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Les faits en bref

Entérocolite nécrosante (ECN)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que l’entérocolite nécrosante (ECN) ?

« Nécrose » ou « nécrosant(e) » fait référence à la mort d’une partie ou de la totalité du tissu d’un organe. « Entérocolite » fait référence à l’inflammation de l’intestin grêle et du côlon.

L’entérocolite nécrosante (ECN) est une maladie potentiellement mortelle du nouveau-né, dans laquelle des parties de la muqueuse intestinale sont enflammées et meurent.

  • L’ECN survient le plus souvent chez des bébés prématurés ou très malades

  • Le bébé peut présenter un ventre gonflé, vomir et avoir du sang dans les selles

  • Les médecins traitent l’ECN en arrêtant l’alimentation, en utilisant une sonde d’aspiration dans l’estomac et en administrant les repas et des antibiotiques par voie intraveineuse (IV)

  • L’ECN est potentiellement mortelle, mais environ trois bébés sur quatre survivent

  • Après une ECN, les bébés peuvent présenter une sténose intestinale et devoir subir une intervention chirurgicale

Quelles sont les causes de l’ECN ?

Les médecins ne savent pas exactement ce qui provoque l’ECN, mais elle implique probablement :

  • Une mauvaise irrigation sanguine de l’intestin

La mauvaise irrigation sanguine peut permettre aux bactéries normales de l’intestin d’attaquer la muqueuse intestinale. La muqueuse devient alors enflammée et saigne.

Le facteur de risque d’ECN le plus important est :

D’autres facteurs qui augmentent le risque d’ECN comprennent :

Quels sont les symptômes de l’ECN ?

Les bébés atteints d’ECN semblent généralement très malades. En général, ils présentent également :

  • Ventre gonflé

  • Mauvaise alimentation

  • Vomissements de sang ou de liquide vert, jaune ou rouge

  • Sang dans les selles

Quelles sont les complications de l’ECN ?

L’ECN peut évoluer et affecter la totalité de la paroi intestinale et entraîner :

Du liquide et des bactéries s’échappent du trou pour pénétrer dans le ventre de l’enfant et provoquent une infection grave appelée péritonite.

Une fois l’ECN guérie, du tissu cicatriciel peut être présent à certains endroits de l’intestin de l’enfant. Après quelques mois, le tissu cicatriciel peut partiellement obstruer l’intestin et rendre difficile la progression des aliments digérés (occlusion intestinale).

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une ECN chez un bébé ?

Les médecins suspectent une ECN d’après les symptômes du bébé. Ils peuvent confirmer le diagnostic en réalisant :

  • Radiographies du ventre du bébé

Comment les médecins traitent-ils l’ECN ?

Les médecins traitent l’ECN en :

  • Arrêtant l’alimentation normale pour laisser les intestins se reposer et guérir

  • Administrant du liquide et des nutriments par voie intraveineuse

  • Insérant une sonde d’aspiration dans l’estomac du bébé pour aspirer les sucs digestifs et les empêcher d’être en contact avec la zone enflammée

  • Administrant des antibiotiques par voie intraveineuse

  • Intervention chirurgicale, si le bébé développe un trou dans l’intestin

Plus tard, si l’intestin du bébé est étroit et présente du tissu cicatriciel, les médecins réalisent une intervention chirurgicale pour retirer la partie rétrécie.

Comment prévenir l’apparition d’une ECN chez le bébé ?

Les mesures de prévention suivantes peuvent empêcher l’apparition d’une ECN :

  • Alimenter le bébé prématuré avec du lait maternel plutôt qu’avec du lait artificiel

  • Éviter le lait infantile hautement concentré

  • Éviter un taux d’oxygène bas dans le sang du bébé (l’hôpital se charge de cette surveillance)

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