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Les faits en bref

Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité ?

Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble cérébral qui affecte la concentration, l’attention et la capacité à rester assis calmement. Il entraîne souvent des problèmes à l’école et à la maison.

Les symptômes du TDAH peuvent être légers ou graves. Certains environnements (comme l’école) peuvent aggraver les symptômes du TDAH, mais il se manifeste dans au moins deux environnements.

  • Le TDAH apparaît pendant l’enfance, souvent vers l’âge de 4 ans

  • Le TDAH disparaît parfois lorsque l’enfant grandit, mais de nombreuses personnes continuent à avoir des problèmes à l’âge adulte

  • Les enfants présentant un TDAH ont des difficultés à se concentrer et sont très actifs (hyperactifs)

  • De nombreux enfants atteints du TDAH présentent également des troubles de l’apprentissage

  • Les médicaments aident souvent les enfants présentant un TDAH

Quelles sont les causes du TDAH ?

Les médecins ne savent pas vraiment pourquoi un enfant présente un TDAH. Il est probablement dû à des problèmes de développement du cerveau de l’enfant avant la naissance. Moins souvent, des problèmes après la naissance provoquent un TDAH.

Il est important de savoir que le TDAH est un problème cérébral et pas seulement un problème de comportement.

Chez l’enfant, l’apparition d’un TDAH est plus probable dans les cas suivants :

  • Membres de la famille présentant un TDAH (héréditaire)

  • Poids de naissance inférieur à 1,35 kg

  • Blessure à la tête ou infection cérébrale

  • Exposition au plomb, à l’alcool, au tabac ou à la cocaïne avant la naissance

Quels sont les symptômes du TDAH ?

TDAH chez l’enfant

Signes de TDAH chez l’enfant :

  • Difficultés à être attentif

  • Extrêmement actif physiquement

  • Très impulsif (fait des choses sans réfléchir)

Par rapport aux adultes, tous les enfants ont un peu de difficultés à se concentrer et à rester assis. Cependant, les enfants présentant un TDAH ont beaucoup plus de problèmes que les autres enfants. Ils ont tellement de difficultés qu’il est difficile pour eux d’avoir des bonnes notes à l’école.

Signes de difficultés à être attentif(ve) :

  • Ne pas écouter lorsque quelqu’un parle

  • Ne pas suivre les instructions ou ne pas finir les tâches

  • Éviter les tâches qui demandent beaucoup de réflexion

  • Difficultés à organiser les tâches

  • Être facilement distrait(e)

  • Tendance à perdre ou oublier les choses

Signes d’hyperactivité :

  • Jouer avec ses mains ou ses pieds, ou bouger constamment les jambes

  • Ne pas rester assis, à l’école comme à la maison

  • Courir et grimper plus que la normale

  • Difficultés à jouer calmement

  • Parler plus que la normale

Signes d’impulsivité :

  • Crier des réponses avant que la question ne soit posée

  • Difficultés à attendre son tour

  • Parler de manière inopportune ou interrompre les autres

Chez la plupart des enfants atteints du TDAH, l’hyperactivité s’atténue avec l’âge, car ils sont plus en mesure de la contrôler. La majorité d’entre eux deviennent des adultes créatifs et productifs. Cependant, lorsqu’il n’est pas traité, le TDAH augmente la probabilité d’abus d’alcool ou des substances, et de suicide.

TDAH chez l’adulte

Signes du TDAH chez l’adulte :

  • Difficultés de concentration

  • Difficultés à accomplir des tâches

  • surexcitation

  • Sautes d’humeur

  • Impatience

  • Difficultés relationnelles

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un TDAH chez un enfant ?

Les médecins suspectent un TDAH d’après les symptômes de l’enfant. Il n’existe pas d’examen permettant de confirmer que l’enfant présente ou non un TDAH. Cependant, les médecins peuvent vérifier si les symptômes de l’enfant sont effectivement causés par un autre problème, par exemple :

Comment les médecins traitent-ils le TDAH ?

Crier ou punir l’enfant ne sert à rien. Les médecins traitent l’enfant par :

  • Conseils sur les manières d’améliorer le comportement (thérapie comportementale)

  • Médicaments

Les médecins et les conseillers peuvent suggérer des choses pour aider l’enfant présentant un TDAH et ses parents. Choses qui sont souvent utiles :

  • Avoir des habitudes fixes à la maison et à l’école

  • Donner de petites récompenses en cas de bon comportement

  • Être très cohérent avec le comportement que l’on attend

  • Travailler avec les enseignants pour avoir des devoirs et des leçons plus courts à l’école

Un enfant atteint du TDAH peut avoir besoin d’une assistance particulière à l’école. Aux États-Unis, la loi fédérale en faveur de l'éducation des personnes handicapées (Individuals with Disabilities Education Act [IDEA]) stipule que les établissements publics doivent proposer une éducation gratuite et adaptée aux enfants atteints de TDAH.

Les médicaments contre le TDAH sont les médicaments tels que Ritaline®. Ritaline® et les médicaments similaires stimulent le cerveau. On peut alors penser que l’enfant est déjà trop stimulé. Cependant, ces médicaments stimulent les parties du cerveau qui aident l’enfant à se concentrer.

Les médicaments stimulants peuvent avoir des effets secondaires tels que :

  • Incapacité à dormir

  • Perte d’appétit (les enfants peuvent manger si peu qu’ils arrêtent de grandir correctement)

  • Augmentation du rythme cardiaque et hypertension artérielle

Afin d’atténuer ces effets secondaires, le médecin peut suggérer d’arrêter le traitement les weekends et pendant les vacances.

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