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Les faits en bref

Appendicite chez l’enfant

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Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que l’appendicite ?

L’appendicite est l’inflammation (gonflement) et l’infection de l’appendice. L’appendice est un petit organe en forme de doigt attaché au gros intestin.

L’appendice est un organe qui n’a pas de fonction nécessaire. L’appendice n’est pas nécessaire pour mener une vie en bonne santé.

  • L’appendicite est la plus fréquente chez les adolescents et les jeunes adultes et est rare avant l’âge de 1 an.

  • Les symptômes incluent des maux de ventre (généralement dans la partie inférieure droite du ventre), une fièvre légère (entre 37,7 °C et 38,3 °C) et des vomissements.

  • Les médecins peuvent avoir du mal à déterminer si l’enfant présente une appendicite ou un autre problème. Ils réalisent alors des analyses de sang et une échographie.

  • L’appendicite est une urgence médicale et l’enfant doit être opéré.

Quelles sont les causes de l’appendicite ?

L’appendicite apparaît parfois lorsque l’appendice est obstrué par :

  • Selles dures

  • Gonflement des ganglions lymphatiques (minuscules organes en forme de haricot qui aident à combattre les infections) dans l’intestin en raison d’une infection

Dans les deux cas, l’appendice gonfle et les bactéries se développent. Sans traitement, l’appendice peut se rompre et provoquer une infection dans le ventre (ce que l’on appelle péritonite).

Quels sont les symptômes de l’appendicite ?

Les symptômes comprennent :

  • Douleur au milieu du ventre se déplaçant vers le bas du côté droit

  • Chez les bébés et les enfants, la douleur peut concerner tout le ventre

  • Vomissements et refus de manger

  • Fièvre légère entre 37,7 °C et 38,3 °C

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une appendicite chez un enfant ?

Il peut être difficile de déterminer avec exactitude qu’un enfant a l’appendicite. Si les médecins pensent qu’un enfant a l’appendicite, ils réalisent :

  • Analyses de sang

  • Échographie

Si le résultat de l’échographie n’est pas clair, les médecins peuvent :

  • Observer l’enfant et répéter l’examen clinique à la recherche de signes de l’aggravation de son état de santé

  • Réaliser une TDM ou une IRM

Comment les médecins traitent-ils l’appendicite ?

Les médecins traitent l’appendicite en réalisant une chirurgie pour retirer l’appendice (appendicectomie). Une appendicite non traitée peut être mortelle.

Le meilleur moment pour réaliser l’intervention chirurgicale est avant que l’appendice n’éclate. Si l’appendice a déjà éclaté, les médecins :

  • Retirent l’appendice

  • Lavent l’intérieur du ventre de l’enfant avec un liquide

  • Prescrivent des antibiotiques pendant plusieurs jours

  • Recherchent d’autres problèmes, tels qu’infection ou occlusion intestinale

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