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Les faits en bref

Reflux gastro-œsophagien chez l’enfant

(Reflux gastro-œsophagien [RGO])

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que le reflux gastro-œsophagien (RGO) ?

« Gastro- » fait référence à l’estomac, l’œsophage est le conduit qui relie la gorge à l’estomac, et le reflux indique un retour.

Il y a reflux gastro-œsophagien, également appelé reflux acide, lorsque :

  • Le contenu de l’estomac et l’acide gastrique remontent vers l’œsophage

Il y a reflux gastro-œsophagien (RGO) lorsque le reflux acide entraîne des problèmes d’alimentation ou de respiration, ou endommage l’œsophage. Le RGO est également fréquent chez les adultes.

  • L’acide gastrique peut irriter et parfois endommager l’œsophage

  • Parfois, l’acide gastrique remonte jusque dans la gorge de l’enfant et redescend dans la trachée

  • Presque tous les bébés présentent un reflux et régurgitent parfois

  • Les bébés atteints de RGO peuvent vomir, avoir des problèmes d’alimentation ou de respiration, ou être irritables

  • Les enfants peuvent présenter une douleur thoracique ou abdominale, ou des brûlures d’estomac

  • Les médecins modifient le régime alimentaire de l’enfant et la façon dont les parents le nourrissent, et prescrivent des médicaments antiacides

  • Le reflux disparaît chez la plupart des bébés vers l’âge de 18 mois environ

Quelles sont les causes du reflux chez l’enfant ?

Un anneau musculaire maintient l’extrémité de l’œsophage fermée. Il y a RGO lorsque ce muscle ne ferme pas complètement l’œsophage et permet au contenu de l’estomac de remonter dans l’œsophage.

Les causes comprennent :

  • Muscles faibles ou sous-développés dans la partie inférieure de l’œsophage

  • Pression excessive dans l’estomac de l’enfant, par exemple en cas de suralimentation ou de maladies pulmonaires chroniques

Le reflux est plus probable lorsque l’enfant :

  • Est allongé pendant qu’il mange ou après qu’il a mangé

  • Présente une allergie alimentaire ou au lait

  • Se trouve en présence de fumée de cigarette

  • Reçoit de la caféine ou de la nicotine par le lait maternel de sa mère

Quels sont les symptômes du reflux chez l’enfant ?

Les symptômes du reflux apparaissent généralement peu après la naissance et sont plus sévères vers l’âge de 6 ou 7 mois. Puis, les symptômes s’atténuent progressivement et disparaissent généralement vers l’âge de 18 mois environ.

Chez le bébé, les symptômes les plus fréquents sont :

  • Vomissements

  • Régurgitations importantes

Si le bébé vomit beaucoup, il peut ne pas prendre du poids comme il le devrait. Si de l’acide arrive dans la gorge et la trachée, le bébé peut tousser et présenter une respiration sifflante.

Chez l’enfant, les symptômes les plus fréquents sont :

  • Douleur thoracique

  • Maux de ventre

  • Parfois, brûlures d’estomac (sensation douloureuse de brûlure dans la poitrine)

Chez l’adolescent, le symptôme le plus fréquent est :

  • Brûlures d’estomac

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un reflux chez un enfant ?

Les médecins établissent souvent le diagnostic de reflux d’après les symptômes de l’enfant. Si l’enfant présente des symptômes sévères, les médecins peuvent également réaliser des examens tels que :

  • Étude au baryum (radiographie qui utilise du baryum ingéré pour permettre aux médecins de voir les détails du tube digestif)

Comment les médecins traitent-ils le RGO chez l’enfant ?

Le traitement du RGO dépend de l’âge de l’enfant et de ses symptômes.

Pour un bébé, les médecins peuvent demander de :

  • Épaissir le lait infantile avec des céréales de riz

  • Tenir le bébé légèrement droit pour manger

  • Faire faire son rot plus souvent au bébé

  • Utiliser un lait infantile spécial qui ne provoque pas d’allergies (lait infantile hypoallergénique)

  • Parfois, administrer au bébé un médicament antiacide

  • Parfois, surélever la tête du berceau d’environ 15 cm

Chez un enfant plus âgé, les médecins indiqueront de :

  • Ne pas manger 2 ou 3 heures avant de se coucher

  • Ne pas boire de boissons pétillantes (gazeuses) comme les sodas ou de boissons à base de caféine comme le café

  • Ne pas prendre certains médicaments

  • Ne pas manger certains aliments comme le chocolat ou les aliments gras, et de ne pas faire d’excès alimentaires

Les enfants ne doivent pas consommer de caféine ni être exposés à la fumée de cigarette.

Médicaments mentionnés dans cet article

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COMMIT, NICORETTE, NICOTROL
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