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Les faits en bref

Problèmes alimentaires

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Que sont les problèmes d’alimentation ?

Chez les bébés et les jeunes enfants, les problèmes d’alimentation incluent les problèmes d’ingestion et de conservation des aliments, ainsi que les problèmes de quantité d’aliments (trop ou trop peu).

Problèmes d’alimentation fréquents :

  • Régurgitations

  • Vomissements

  • Suralimentation

  • Sous-alimentation

Les problèmes d’alimentation sont fréquents et généralement mineurs, mais parfois, il peut être nécessaire de conduire le bébé ou le jeune enfant chez le médecin ou de le faire soigner à l’hôpital.

Que sont les régurgitations ?

On parle de régurgitation lorsque le lait artificiel ou maternel qui vient d’être avalé ressort et coule de la bouche ou du nez du bébé. L’écoulement est généralement peu important et n’est pas puissant comme les vomissements.

Il est normal que les bébés régurgitent.

  • Pratiquement tous les bébés régurgitent et s’arrêtent pratiquement toujours de régurgiter vers l’âge de 12 mois.

  • Les bébés régurgitent parce qu’ils ne peuvent pas se redresser après avoir mangé et parce que la valve qui maintient les aliments dans l’estomac est faible.

  • Les régurgitations douloureuses, qui ne disparaissent pas ou qui empêchent le bébé de se nourrir ou de prendre du poids sont appelées reflux acide (reflux gastro-œsophagien), et il peut être nécessaire d’administrer des médicaments au bébé.

Consulter immédiatement un médecin si les régurgitations sont vertes ou sanglantes ou si elles font tousser ou s’étouffer le bébé.

Comment prévenir les régurgitations ?

Pour empêcher les régurgitations :

  • Nourrir le bébé avant qu’il n’ait trop faim

  • Lui faire faire son rot toutes les 4 à 5 minutes pendant la tétée

  • Le mettre en position verticale pendant et après la tétée

  • S’assurer que la tétine du biberon ne laisse sortir que quelques gouttes lorsque l’on appuie dessus ou lorsque le biberon est retourné

Que sont les vomissements ?

On parle de vomissement lorsque la nourriture contenue dans l’estomac remonte dans la gorge d’une manière forcée. Chez les bébés et les enfants, la plupart des vomissements sont provoqués par un virus intestinal.

  • Les vomissements sont un signe de maladie ou de problème ; les bébés âgés de 2 semaines à 4 mois vomissent rarement sans raison.

  • La plupart des vomissements disparaissent spontanément sans traitement.

  • Si un enfant vomit, il faut lui donner souvent de petites quantités à boire.

Les vomissements excessifs peuvent provoquer une déshydratation, qui correspond au manque d’eau dans l’organisme.

Contacter immédiatement un médecin si l’enfant vomit et présente un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Douleur intense dans le ventre

  • Ne peut garder aucun liquide

  • Forte fièvre

  • Faiblesse et fatigue généralisée

  • Vomissements pendant plus de 12 heures

  • Vomissements verts ou sanglants

  • Absence de miction depuis 8 heures

Qu’est-ce que la suralimentation ?

On parle de suralimentation lorsque l’on donne à un enfant des quantités de nourriture plus importantes que ses besoins énergétiques pour grandir et être en bonne santé. Cela peut entraîner des régurgitations, une diarrhée, un surpoids ou une obésité.

Pour prévenir la suralimentation :

  • Ne pas nourrir automatiquement le bébé juste parce qu’il pleure. Il faut vérifier s’il ne pleure pas pour une autre raison

  • Ne pas donner un biberon à un bébé pour l’occuper et ne pas le laisser avec un biberon en permanence

  • Ne pas récompenser un bon comportement avec de la nourriture

  • Ne pas faire terminer son repas à l’enfant s’il n’a plus faim

Qu’est-ce que la sous-alimentation ?

La sous-alimentation est le fait de ne pas nourrir suffisamment un enfant pour qu’il puisse grandir et être en bonne santé. Elle survient généralement lorsqu’un bébé est trop agité pour être nourri ou lorsqu’il a des difficultés à téter ou à avaler.

Un enfant sous-alimenté peut présenter un retard de croissance.

  • Pour s’assurer qu’un bébé ingère la quantité appropriée de nourriture, il faut toujours reconstituer le lait artificiel conformément aux instructions.

  • Les centres de protection maternelle et infantile (tels que le programme Women, Infant, and Children [WIC] aux États-Unis) peuvent aider les parents à acheter de la nourriture et du lait artificiel et à apprendre à bien nourrir leur enfant et à reconstituer le lait artificiel correctement.

  • Si le bébé a un poids très insuffisant, les médecins peuvent l’hospitaliser pour s’assurer qu’il reprend du poids.

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