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Les faits en bref

Bébé prématuré

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce qu’un bébé prématuré ?

« Pré- » signifie avant, et « mature » fait référence à une croissance complète.

Un bébé prématuré est né trop tôt. Une grossesse complète dure entre 37 et 40 semaines. Par conséquent, un bébé prématuré est né n’importe quand avant la 37e semaine de grossesse.

Plus le bébé est prématuré, plus il est probable qu’il présente des complications à la naissance et plus tard. Les bébés nés avant 23 semaines ne vivront probablement pas.

  • Les bébés prématurés ayant eu moins de temps pour se développer dans l’utérus, leurs organes ne sont pas complètement développés.

  • Les bébés prématurés peuvent avoir des difficultés à respirer et à s’alimenter et sont plus sensibles aux infections.

  • De nombreux bébés prématurés ne présentent pas de problèmes à long terme.

  • Les grands prématurés sont exposés à un risque plus élevé de problèmes de santé à long terme, tels que infirmité motrice cérébrale, troubles auditifs ou troubles de l’apprentissage.

  • Les grands prématurés peuvent devoir être placés en couveuse pour les tenir au chaud, être mis sous respirateur pour les aider à respirer et être alimentés au moyen d’une sonde nasale.

  • Les bébés prématurés restent à l’hôpital jusqu’à ce qu’ils puissent manger normalement, qu’ils prennent du poids et qu’ils n’aient plus besoin d’une couveuse.

  • Le fait de consulter régulièrement le médecin pendant la grossesse réduit le risque d’avoir un bébé prématuré.

Quelles sont les causes d’une naissance prématurée ?

La plupart du temps, il n’existe aucune raison évidente à la naissance prématurée.

Les probabilités d’avoir un bébé prématuré sont plus élevées si la mère :

  • A déjà eu un bébé prématuré

  • A subi plusieurs fausses couches ou avortements

  • A d’autres problèmes de santé, tels que pré-éclampsie ou maladie cardiaque ou rénale

  • A une infection non traitée (comme une infection des voies urinaires)

  • Attend des jumeaux ou des triplés

  • A eu recours à la fécondation in vitro (FIV) pour tomber enceinte

  • Fume

  • Ne bénéficie pas de soins prénataux de qualité

Quels sont les symptômes d’un bébé prématuré ?

L’aspect des bébés prématurés est légèrement différent par rapport à celui des bébés nés à terme. Généralement, les bébés prématurés :

  • Pèsent entre 500 et 2 500 grammes

  • Ont une tête qui semble grosse par rapport au reste de leur corps

  • Ont peu de graisse sous-cutanée

  • Ont la peau fine, brillante et rose

  • Ont les veines visibles à travers la peau

Souvent, les bébés prématurés :

  • Respirent rapidement et peuvent cesser de respirer pendant quelques secondes (apnée)

  • Ont du mal à réguler leur température corporelle

  • Ont des difficultés à téter et à déglutir

Quelles sont les complications rencontrées par les bébés prématurés ?

Les bébés prématurés présentent des complications car leurs organes ne sont pas totalement développés. Plus ils sont prématurés, plus les complications sont nombreuses.

  • Complications cérébrales : Respiration faible, difficultés à téter et à déglutir, hémorragie cérébrale

  • Complications au niveau du tube digestif : Régurgitations importantes, hémorragie intestinale, jaunissement de la peau (jaunisse)

  • Complications du système immunitaire : Infections du sang (septicémie) ou autour du cerveau (méningite)

  • Complications pulmonaires : Poumons obstrués par du liquide (syndrome de détresse respiratoire)

  • Complications oculaires : Saignement et tissu cicatriciel dans la rétine (partie des yeux qui permet de voir), que l’on appelle rétinopathie de la prématurité

La plupart des complications disparaissent après un certain temps. Cependant, les bébés qui ont eu des complications sévères peuvent continuer à avoir des problèmes respiratoires et oculaires.

Comment les médecins traitent-ils les bébés prématurés ?

Les médecins hospitalisent le bébé dans une unité spéciale pour les nouveau-nés malades. Cette unité est appelée unité de soins intensifs néonataux (USIN). De même, ils :

  • Mettent le bébé dans une couveuse pour l’aider à se réchauffer

  • Administrent un médicament dans les poumons du bébé pour l’aider à respirer, et introduisent parfois une sonde dans le nez ou la bouche du bébé qui est reliée à une machine (respirateur)

  • Nourrissent le bébé par voie intraveineuse ou au moyen d’une sonde d’alimentation jusqu’à ce que le bébé puisse téter et déglutir

  • Mettent le bébé sous des lumières UV spéciales pour traiter la jaunisse

Comment prévenir la naissance prématurée ?

Il est possible de réduire le risque de prématurité en :

  • Se rendant à toutes les visites prénatales chez le médecin

  • Ayant une alimentation saine

  • Ne consommant pas d’alcool

  • Ne consommant pas de tabac ni de drogues

Si le travail commence prématurément, le médecin peut prescrire un médicament pour :

  • Ralentir le travail

  • Aider les poumons du bébé à se développer plus rapidement

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