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Les faits en bref

Petite taille chez les enfants

(Déficit en hormone de croissance)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’une petite taille ?

Une petite taille est une taille qui est inférieure à la taille de la quasi-totalité des autres enfants du même âge et du même sexe. Une petite taille ne signifie pas toujours qu’il existe un problème. Il s’agit simplement d’un terme utilisé par les médecins lorsque l’enfant est plus petit que 97 % des enfants du même âge et du même sexe.

  • Certains enfants petits sont en bonne santé et sont juste petits ou nécessitent plus de temps pour atteindre leur taille définitive.

  • Parfois, les enfants n’ont pas suffisamment d’hormone de croissance (déficit en hormone de croissance).

  • Parfois, les enfants atteints d’une maladie grave ne grandissent pas normalement.

  • Si l’enfant présente un déficit en hormone de croissance, les médecins administrent des injections d’hormone de croissance.

La petite taille est différente du nanisme, qui est également appelé ostéochondrodysplasie. Les enfants atteints d’un nanisme souffrent d’une maladie génétique qui entraîne une anomalie de la croissance et du développement des os et du cartilage en plus d’une petite taille.

Quelles sont les causes de la petite taille chez l’enfant ?

Souvent, il n’existe pas de cause spécifique, en particulier lorsque d’autres personnes de la famille sont petites ou ont atteint leur taille définitive tardivement.

Causes spécifiques :

  • Certaines maladies, comme des maladies cardiaques, pulmonaires, intestinales ou thyroïdiennes

  • Déficit en hormone de croissance

L’hormone de croissance est un messager chimique produit dans l’hypophyse dans le cerveau. Elle indique à tous les tissus de l’organisme qu’il faut grandir et se développer. La plupart du temps, les médecins ne savent pas pourquoi un enfant présente un déficit en hormone de croissance. Mais, parfois, le déficit en hormone de croissance est causé par un autre problème de santé, tel que :

Quels sont les symptômes d’une petite taille chez l’enfant ?

Le principal symptôme de la petite taille chez l’enfant est :

  • Taille très petite par rapport aux autres enfants du même âge et du même sexe

Généralement, les enfants de petite taille :

  • Se développent lentement

  • Ont leurs dents d’adulte plus tard que la normale

  • Ont des proportions normales (leurs bras et leurs jambes sont proportionnels à leur taille)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une petite taille chez un enfant ?

Ce que font les médecins :

  • Déterminer la taille et le poids de l’enfant et les tracer sur des courbes de croissance

  • Réaliser des radiographies des os de la main de l’enfant pour déterminer son âge osseux

Pour déterminer ce qui est à l’origine de la petite taille de l’enfant, les médecins peuvent réaliser :

  • TDM ou IRM de la tête

  • Analyses de sang

Les médecins réalisent une TDM ou une IRM de la tête à la recherche de tumeurs ou d’autres problèmes au niveau de la glande qui fabrique l’hormone de croissance (l’hypophyse).

Comment les médecins traitent-ils la petite taille chez l’enfant ?

Chez l’enfant, les médecins traitent la petite taille due à un faible taux d’hormone de croissance en ayant recours à :

  • Injections d’hormone de croissance

L’hormone de croissance n’est efficace que si elle est administrée avant que les os cessent de grandir. Elle est uniquement administrée aux enfants présentant un déficit en hormone de croissance.

Si l’enfant a une tumeur cérébrale, les médecins peuvent réaliser une intervention chirurgicale pour l’enlever.

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