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Les faits en bref

Comportement suicidaire chez l’enfant et l’adolescent

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale nov. 2018| Dernière modification du contenu nov. 2018
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Qu’est-ce que le comportement suicidaire ?

Le suicide fait référence au fait de se donner la mort.

Le comportement suicidaire inclut :

  • Penser à se suicider

  • Tenter de se suicider

  • Se suicider (passer à l’acte)

Lorsqu’un enfant s’automutile d’une manière qui n’est clairement pas destinée à entraîner la mort, comme s’égratigner, se couper ou se brûler, il s’agit d’une automutilation non suicidaire.

  • Le suicide est principalement un problème chez les adolescents et les adultes, mais les enfants se suicident parfois.

  • Un événement stressant peut déclencher le suicide chez les enfants ou les adolescents qui présentent un problème de santé mentale comme la dépression.

  • Les étudiants LGB (lesbiennes, gays et bisexuels) sont plus susceptibles de tenter de se suicider.

  • Les enfants présentant un risque de se suicider peuvent être déprimés ou anxieux, cesser leurs activités, parler de la mort ou changer soudainement de comportement.

  • Les médecins essaient de déterminer dans quelle mesure une personne jeune pense sérieusement au suicide.

  • Le traitement peut impliquer des thérapies individuelle et familiale, des médicaments pour traiter d’autres troubles mentaux ou une hospitalisation si le risque de suicide est élevé.

Il faut toujours prendre au sérieux un comportement suicidaire.Si un enfant ou un adolescent semble exposé à un risque de tentative de suicide, il faut appeler immédiatement pour demander de l’aide (aux États-Unis, appeler le 911 ou le 1-800-273-8255 pour contacter la National Suicide Prevention Lifeline) ou conduire l’enfant aux urgences d’un hôpital.

Quelles sont les causes d’un comportement suicidaire chez l’enfant ?

Souvent, un comportement suicidaire apparaît lorsque l’enfant ou l’adolescent qui a déjà un problème comme une dépression, un abus de certaines substances ou un autre trouble mental sous-jacent traverse un événement stressant, tel que :

  • La mort d’un être cher

  • La perte d’un petit ami ou d’une petite amie

  • Être victime d’intimidation

  • Difficultés scolaires

De nombreuses personnes jeunes font face à ce genre d’événements stressants. Mais si elles ne présentent pas de trouble sous-jacent, ces événements ne conduisent généralement pas à un comportement suicidaire.

Quels sont les symptômes d’un comportement suicidaire ?

Les enfants et les adolescents qui pensent au suicide ou qui tentent de se suicider peuvent :

  • Dire des choses telles que « J’aurais préféré ne pas naître »

  • Se désintéresser de certaines de leurs choses favorites

  • Avoir des sautes d’humeur extrêmes

  • Avoir du mal à dormir

  • S’isoler de la famille ou des amis

  • Avoir des résultats scolaires moins bons

Comment les médecins traitent-ils le comportement suicidaire chez l’enfant ?

Ce que font les médecins :

  • S’assurer que la jeune personne est en sécurité et décider si une hospitalisation est nécessaire

  • Traiter les problèmes sous-jacents, comme une dépression ou une toxicomanie, avec une thérapie et parfois des médicaments

  • Envoyer l’enfant consulter un psychiatre ou un spécialiste de la santé mentale

  • Aider la famille à comprendre le risque de futures tentatives

  • Faire prendre des précautions aux parents afin que l’enfant soit en sécurité : retirer ou enfermer à clé toutes les armes à feu, les médicaments (y compris les médicaments en vente libre tels que les analgésiques) et les objets tranchants au domicile de l’enfant

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