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Les faits en bref

Spasmes infantiles

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Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Que sont les spasmes infantiles ?

« Infantile » fait référence aux bébés âgés de moins de 1 an. Un « spasme » est un mouvement non contrôlé soudain. Les spasmes infantiles sont un type de convulsions. Une convulsion est provoquée par un pic anormal d’activité électrique dans le cerveau.

  • Chaque spasme provoque un mouvement brusque qui dure quelques secondes.

  • Les nourrissons peuvent avoir de nombreux spasmes d’affilée en quelques minutes, puis ne plus en avoir pendant un bon moment.

  • Les spasmes débutent habituellement lorsque les bébés ont moins de 1 an et peuvent se poursuivre jusqu’à l’âge de 5 ans environ.

  • Beaucoup de bébés qui présentent des spasmes infantiles sont atteints d’un problème cérébral grave.

  • Les médecins contrôlent les ondes cérébrales du bébé en réalisant un EEG afin de diagnostiquer les spasmes infantiles.

  • Ils administrent au bébé des comprimés et injections d’hormone tous les jours, ainsi que des anticonvulsivants.

À quoi ressemblent les spasmes infantiles ?

Généralement, les bébés qui ont des spasmes infantiles présentent les symptômes suivants :

  • Mouvement soudain de tout le corps

  • Bras levés et pliés

  • Cou plié et corps penché vers l’avant

  • Jambes tendues

Chaque spasme dure plusieurs secondes. Ils surviennent généralement en groupes, l’un juste après l’autre pendant plusieurs minutes. Les nourrissons présentent des spasmes généralement juste après s’être réveillés. Parfois, ils ont des spasmes pendant leur sommeil.

Quelles sont les causes des spasmes infantiles ?

Parfois, la cause est inconnue. Mais, habituellement, les spasmes infantiles surviennent chez les nourrissons présentant un grave trouble cérébral.

Les bébés présentant un trouble cérébral provoquant des spasmes se développent généralement plus lentement que les autres bébés. Par exemple, ils peuvent mettre plus de temps avant de se lever, de marcher ou de comprendre le langage. Plus tard, ils peuvent avoir des difficultés de réflexion et de communication.

Comment les médecins savent-ils si mon bébé présente des spasmes infantiles ?

Ils peuvent réaliser un examen appelé EEG. Cet examen mesure les ondes cérébrales. Les médecins peuvent reconnaître les spasmes infantiles selon le schéma des ondes cérébrales observé à l’EEG.

  • Pendant cet examen, de petits capteurs sont placés sur la tête du bébé, grâce à des autocollants

  • L’examen est indolore

  • L’EEG peut être réalisée lorsque votre bébé dort ou lorsqu’il est éveillé

Les médecins peuvent également pratiquer des examens pour rechercher la cause des spasmes. Ces examens peuvent être :

  • Analyses de sang et d’urine

  • IRM (scanner qui permet d’obtenir des images détaillées) du cerveau du bébé

  • Analyses génétiques

Quel est le traitement des spasmes infantiles ?

Les spasmes infantiles sont incurables. Le médecin du bébé essaiera de réduire le nombre et l’intensité des spasmes en lui administrant des médicaments tels que :

  • Hormone adrénocorticotrope (ACTH) à raison d’une injection par jour

  • Un corticoïde à prendre par voie orale

  • Un anticonvulsivant pour arrêter les spasmes

Si les médicaments quotidiens ne suffisent pas à contrôler les spasmes, les médecins peuvent suggérer une intervention chirurgicale. L’intervention chirurgicale consiste à retirer la petite zone du cerveau qui provoque les spasmes. Même si l’idée de ce type d’intervention chirurgicale est effrayante, il faut savoir que le cerveau du bébé se rétablit rapidement.

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