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Les faits en bref

Amblyopie

(Œil paresseux)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que l’amblyopie ?

L’amblyopie (également appelée œil paresseux) est un type particulier de perte de la vision chez l’enfant. Si les images envoyées au cerveau par chaque œil ne correspondent pas, le cerveau ignore alors ce que l’un des yeux voit.

  • L’amblyopie apparaît généralement avant l’âge de 2 ans, mais elle peut survenir jusqu’à l’âge de 8 ans.

  • L’amblyopie peut être provoquée par un problème de focalisation, des yeux qui ne sont pas alignés ou une cataracte (opacification du cristallin).

  • Les enfants peuvent présenter une perte de la vision permanente si l’amblyopie n’est pas traitée avant l’âge de 8 ans.

  • Les médecins corrigent l’amblyopie avec des lunettes, un pansement oculaire ou un collyre.

Quelles sont les causes de l’amblyopie ?

À la naissance, la vision des enfants n’est pas complètement développée. Les bébés et les jeunes enfants doivent voir des images claires et focalisées avec chaque œil afin que leurs voies visuelles se développent normalement. Ces voies finissent de se développer vers l’âge de 8 ans.

Si le cerveau de l’enfant ne reçoit pas de bonnes images visuelles avec un œil, il commence à ignorer cet œil. Pendant un certain temps, cela n’a pas d’importance. C’est comme porter un pansement oculaire : la vision est toujours bonne une fois le pansement retiré. Mais si le cerveau de l’enfant ne reçoit jamais de bonnes images avec un œil, alors, vers l’âge de 8 ans, il n’apprend jamais à voir des choses avec cet œil même si le problème d’origine est résolu. Cela peut conduire à une baisse permanente de la vision.

Le cerveau peut commencer à ignorer les images provenant d’un œil, car :

  • Cet œil ne converge pas correctement

  • Cet œil ne regarde pas dans la même direction que l’autre œil (affection appelée strabisme)

  • Quelque chose opacifie ou obstrue la vision de cet œil, comme une cataracte ou paupière tombante

Quels sont les symptômes de l’amblyopie ?

Les enfants atteints d’amblyopie ne peuvent pas bien voir d’un œil. Ils peuvent ne pas remarquer qu’ils ont un problème ou peuvent être trop jeunes pour décrire leur problème de vision. Cependant, les enfants atteints d’amblyopie peuvent :

  • Loucher ou couvrir un œil

  • Avoir un œil qui ne regarde pas dans la même direction que l’autre

  • Avoir du mal à dire dans quelle mesure deux objets sont éloignés (mauvaise perception de la profondeur), et, par exemple, avoir des difficultés à attraper une balle

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une amblyopie chez un enfant ?

Pour déterminer si l’enfant présente une amblyopie ou d’autres troubles de la vision, les médecins testent systématiquement la vue de l’enfant. Ils réalisent généralement ces tests lors des visites médicales régulières de l’enfant, à partir de l’âge de 3 ans. La vue des enfants doit être contrôlée tout au long de l’enfance.

Si les médecins pensent que l’enfant ne voit pas bien, ils l’orientent chez un spécialiste des yeux (ophtalmologiste ou optométriste).

Comment les médecins traitent-ils l’amblyopie ?

Pour traiter l’amblyopie, les ophtalmologistes doivent entraîner le cerveau de l’enfant à utiliser les images visuelles de l’œil atteint. Ils peuvent :

  • Obstruer temporairement la vision de l’œil sain en le recouvrant d’un pansement ou en utilisant un collyre permettant de brouiller la vision ; cela force le cerveau à reconnaître les images provenant de l’œil atteint

Si l’enfant a un problème de focalisation comme une hypermétropie, les médecins :

  • Prescrivent des lunettes à l’enfant (ou parfois des lentilles de contact)

Si l’enfant présente un strabisme ou une cataracte, les médecins réalisent généralement :

  • Une chirurgie oculaire

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