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Les faits en bref

Strabisme

(Loucher ; Strabisme)

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le strabisme ?

Le strabisme se caractérise par un œil qui regarde dans une direction différente de l’autre œil. L’œil peut regarder vers l’extérieur (ce que l’on appelle « strabisme divergent ») ou vers l’intérieur (ce que l’on appelle « strabisme convergent »).

  • Le strabisme peut apparaître au cours des premiers mois de vie ou apparaître à tout moment au cours de l’enfance.

  • Le strabisme est généralement provoqué par une vision trouble d’un œil ou par une traction irrégulière des muscles oculaires.

  • L’enfant peut présenter une vision double ou une douleur dans le cou due au fait de tourner la tête pour mieux voir.

  • Le strabisme s’améliore parfois spontanément, mais la plupart des enfants ont besoin de lunettes, de lentilles de contact spéciales ou d’une intervention chirurgicale.

  • En l’absence de traitement, un strabisme sévère peut entraîner une perte de la vision irréversible.

Quelles sont les causes du strabisme ?

Le strabisme est provoqué par :

  • Vision trouble (hypermétropie)

  • Traction irrégulière des muscles qui contrôlent la position des yeux, ce qui les fait se diriger dans des directions différentes

  • Paralysie ou faiblesse d’un nerf qui contrôle les mouvements oculaires

  • Malformation congénitale affectant les yeux

Dans de rares cas, le strabisme est provoqué par un type de cancer oculaire qui survient principalement chez les jeunes enfants (rétinoblastome) ou une lésion oculaire.

Les enfants sont exposés à un risque accru de strabisme si :

  • Ils sont nés trop tôt (prématurés)

  • D’autres membres de leur famille sont atteints de strabisme

  • Ils souffrent de certaines maladies héréditaires telles que le syndrome de Down

  • Leur mère a consommé des drogues ou de l’alcool pendant la grossesse

Quels sont les symptômes du strabisme ?

On peut remarquer :

  • L’enfant plisse beaucoup un œil ou le couvre

  • Il semble que les yeux de l’enfant ne regardent pas dans la même direction

  • L’enfant se plaint de tension oculaire, de tension dans le cou ou de vision double

Comme les signaux visuels des deux yeux ne correspondent pas, le cerveau de l’enfant commence à ignorer les signaux de l’œil affecté. Cela provoque une forme de perte de la vision appelée amblyopie. Si le strabisme de l’enfant n’est pas corrigé avant l’âge de 8 ans, la perte de la vision peut être irréversible.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un strabisme chez un enfant ?

Dès les premiers mois de la vie, les enfants doivent régulièrement subir des examens ophtalmologiques à la recherche de troubles de la vision et de strabisme. Les médecins vérifient la vue de l’enfant et vérifient si les deux yeux regardent et bougent dans la même direction.

Si le strabisme est provoqué par un nerf faible ou paralysé, les médecins peuvent réaliser une TDM ou une IRM du cerveau ou de la colonne vertébrale.

Comment les médecins traitent-ils le strabisme ?

Si l’enfant présente un strabisme, un ophtalmologiste peut décider du traitement nécessaire. Un strabisme léger ou qui va et vient peut ne pas nécessiter de traitement. Le traitement a pour objectif d’aligner les yeux afin qu’ils regardent dans la même direction et qu’ils voient aussi bien l’un que l’autre. Selon la cause et les symptômes du strabisme de l’enfant, les médecins peuvent :

  • Prescrire des lunettes ou des lentilles de contact

  • Faire faire des exercices oculaires à l’enfant

  • Parfois, réaliser une intervention chirurgicale pour relâcher ou resserrer les muscles oculaires afin que les yeux soient alignés

Il est important de traiter le strabisme car il peut provoquer une amblyopie (œil paresseux).

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