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Les faits en bref

Échographie

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’une échographie ?

L’échographie est un examen d’imagerie sûr, dans lequel des ondes ultrasonores permettent d’obtenir une image animée de l’intérieur du corps. L’échographie n’utilise aucun rayonnement (rayons X). L’échographie est parfois appelée ultrasonographie ou sonographie.

  • L’échographie n’est pas douloureuse et est très sûre, même pour les femmes enceintes

  • L’échographie permet de visualiser des parties du corps en mouvement, comme les battements du cœur.

Pourquoi ai-je besoin d’une échographie ?

Les médecins peuvent utiliser l’échographie pour détecter des excroissances dans le cou, la poitrine, l’aine, les bras ou les jambes. L’échographie peut permettre de différencier un kyste (une poche remplie de liquide) d’une tumeur solide. L’échographie peut également permettre de détecter des problèmes au niveau des organes de l’abdomen, des hanches (pelvis) et de la poitrine, notamment :

  • Parties du cœur qui ont une taille ou une forme anormales

  • Caillots ou obstructions mineurs dans la vésicule biliaire

  • Tumeurs

Si les médecins ont besoin de prélever un échantillon d’une tumeur ou d’une autre excroissance, l’échographie peut permettre de les guider.

Si vous êtes enceintes, les médecins réaliseront des échographies régulières pour suivre la croissance et le développement de votre bébé.

Il existe des échographies spéciales pour les problèmes cardiovasculaires

L’échographie Doppler permet de voir les mouvements du cœur et du sang, ce qui permet aux médecins de détecter :

  • Les problèmes liés aux battements de votre cœur

  • Les problèmes liés à la circulation du sang dans les vaisseaux sanguins

L’échographie Doppler couleur montre dans quelle direction le sang circule :

  • Vers les organes

  • Vers des tumeurs ou d’autres excroissances

  • Dans la tête et le cou, pour évaluer le risque de présenter un AVC

Comment se déroule une échographie ?

Avant l’examen

Si le médecin réalise une échographie de votre abdomen, il vous demandera généralement de ne rien manger ni boire pendant plusieurs heures avant l’examen. Cependant, s’il s’agit d’une échographie des organes génitaux féminins (ou masculins dans le cas de la prostate), il peut vous demander de boire beaucoup d’eau afin que la vessie soit pleine.

Pendant l’examen

  • Vous serez allongé(e) sur une table

  • Les médecins appliquent un gel sur votre peau, au niveau de la partie du corps qu’ils souhaitent examiner

  • Ensuite, ils font glisser un petit appareil portable sur votre peau

  • L’appareil envoie des ondes ultrasonores dans votre corps et enregistre comment ces ondes se réverbèrent sur vos organes internes

  • Comme il s’agit d’ultrasons, les ondes sont trop aiguës pour que vous les entendiez

  • Un ordinateur transforme les ondes ultrasonores en image animée ou non de l’intérieur de votre corps

Dans certains cas, les médecins peuvent devoir insérer l’appareil dans votre corps, par exemple dans le vagin pour examiner l’utérus lorsque vous êtes enceinte, ou dans l’anus pour examiner votre prostate et dépister un cancer.

Quels sont les problèmes associés à l’échographie ?

  • Les ultrasons ne comportent aucun danger

  • L’introduction de la sonde dans le vagin ou l’anus est inconfortable

  • Les os ou le gaz peuvent bloquer les ultrasons

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