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Les faits en bref

Tomographie par émission de positons (TEP)

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la tomographie par émission de positons (TEP) ?

Une TEP est un examen que les médecins utilisent pour réaliser des clichés des organes et des tissus. D’abord, les médecins injectent une petite quantité de substance radioactive (traceur). Le traceur se lie à une substance chimique utilisée par l’organisme, telle que le sucre (glucose). Une grande machine en forme de beignet réalise des clichés de l’organisme à mesure que le traceur circule. Un ordinateur traite les clichés pour générer de nombreuses images détaillées du fonctionnement de l’intérieur de l’organisme. Chaque cliché se présente comme une « tranche » d’une partie de votre corps. L’ordinateur peut également créer une image en 3D de l’intérieur de votre corps.

  • La TEP est efficace pour déterminer comment fonctionnent le cerveau ou le cœur

  • Les médecins utilisent la TEP pour déterminer la présence d’un cancer ou d’une éventuelle propagation du cancer

  • La quantité de rayonnements est plus importante que lors d’une radiographie simple

  • La TEP est un examen coûteux qui n’est pas disponible partout

Pourquoi ai-je besoin d’une TEP ?

La TEP est utile dans de nombreux cas, notamment pour détecter :

  • Problèmes liés à la circulation sanguine

  • Problèmes au niveau de la fonction cérébrale ou cardiaque

  • Cancer

  • Si le traitement du cancer fonctionne ou si le cancer s’est propagé

Comment se déroule une TEP ?

Avant l’examen

Votre médecin vous indiquera de ne pas consommer d’alcool, de caféine, de tabac ou certains médicaments pendant un certain temps avant l’examen. Si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, vous devez en informer votre médecin.

Pendant l’examen

Les médecins administrent le traceur en l’injectant dans une veine. Entre 30 et 60 minutes sont nécessaires pour que le traceur se diffuse dans l’organisme.

Vous serez allongé(e) sur une table étroite et rembourrée. Les médecins placent la table au centre du scanner en forme de beignet. Pendant environ 45 minutes, vous restez immobile pendant que la machine vous scanne. Vous pouvez entendre des cliquetis ou des vrombissements. Parfois, les médecins vous demandent d’effectuer certaines tâches, comme répondre à des questions, pendant qu’ils scannent votre cerveau.

Après l’examen

Vous pouvez reprendre le cours de vos activités normales.

Quels sont les risques associés à une TEP ?

Rayonnements

Une TEP vous expose à une quantité de rayonnements plus importante qu’une radiographie simple. Les médecins essayent de limiter la quantité totale de rayonnements à laquelle vous êtes exposé(e) au cours de votre vie. Un excès de rayonnements peut augmenter les risques de cancer.

Réactions au traceur

Une réaction allergique au traceur utilisé pendant une TEP est rare, mais peut survenir chez certaines personnes.

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