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Les faits en bref

Hypotension artérielle

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Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Qu’est-ce-que l’hypotension artérielle ?

Chaque battement cardiaque envoie du sang dans les artères. Les artères sont les vaisseaux sanguins qui transportent le sang depuis le cœur vers le corps. La tension artérielle est la pression du sang dans les artères. Une tension artérielle normale maintient la circulation du sang dans le corps. une hypertension artérielle exerce une contrainte sur le cœur et peut endommager les artères et d’autres organes. Une hypotension artérielle peut aussi être dangereuse.

  • L’hypotension artérielle signifie que les organes ne reçoivent pas suffisamment de sang.

  • Elle peut être provoquée par une perte de sang ou un état de déshydratation.

  • Une hypotension artérielle entraîne une faiblesse et des étourdissements, voire des évanouissements.

  • Les médecins administrent des liquides IV et parfois des médicaments pour augmenter la tension artérielle.

  • En cas de perte importante de sang, il peut être nécessaire de réaliser une transfusion sanguine.

Comment mesure-t-on la tension artérielle ?

Les médecins utilisent un brassard pour vérifier la tension artérielle. Lors de la mesure de la tension artérielle, deux valeurs sont enregistrées. Par exemple, la tension artérielle peut être 120/80, c’est-à-dire « 120 sur 80 ».

  • La valeur la plus élevée est la tension la plus élevée dans les artères, qui correspond au moment où le cœur évacue le sang.

  • La valeur la plus faible est la tension la plus basse dans les artères, qui correspond au moment où le cœur se relâche, juste avant qu’il commence à expulser le sang.

Quelles sont les causes de l’hypotension artérielle ?

Une hypotension artérielle peut se produire dans les cas suivants :

  • La quantité de liquides contenus dans les vaisseaux sanguins est insuffisante

  • Les battements cardiaques ne sont pas suffisamment puissants

  • Les vaisseaux sanguins se relâchent et s’élargissent, ce qui signifie qu’il n’y a pas suffisamment de liquide pour qu’ils restent remplis.

Il existe de nombreux problèmes qui entraînent une hypotension artérielle, par exemple :

  • Perte de sang, due par exemple à une blessure, ou lors d’une intervention chirurgicale

  • Perte de liquide trop importante (entraînant un état de déshydratation) due à une diarrhée, des vomissements ou une transpiration importante

  • Problèmes cardiaques, comme crise cardiaque ou anomalie du rythme cardiaque

  • Infections sévères (septicémie)

  • Réactions allergiques graves

  • Certains médicaments

Quels sont les symptômes de l’hypotension artérielle ?

Les symptômes peuvent inclure :

  • Étourdissements, particulièrement au moment de se mettre debout

  • Faiblesse et confusion

  • Évanouissement

  • Peau froide, pâle et en sueur

Une hypotension artérielle non traitée peut entraîner un état de choc voire le décès.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une hypotension artérielle ?

Les médecins mesurent la tension artérielle avec un brassard. En cas de maladie grave et de séjour en unité de soins intensifs (USI), une ligne IV, reliée à un appareil, pourra être placée dans une artère. La machine mesurera en permanence la tension artérielle.

Comment les médecins traitent-ils l’hypotension artérielle ?

Les médecins doivent traiter la cause de l’hypotension artérielle. Par exemple, en cas de saignement, ils peuvent réaliser une intervention chirurgicale pour l’arrêter. En cas d’infection, ils administrent des antibiotiques. Cependant, quelle que soit la cause, ils doivent augmenter la tension artérielle.

Le principal traitement pour augmenter la tension artérielle est le suivant :

  • Liquides IV (administrés dans la veine par un fin tube de plastique)

En cas de perte importante de sang, les médecins peuvent prescrire :

  • Des transfusions sanguines

Si la tension artérielle est toujours basse après avoir reçu une quantité suffisante de liquides IV et de sang pour remplir les vaisseaux sanguins, les médecins pourront administrer des médicaments pour augmenter la tension artérielle. Ces médicaments entraînent des battements cardiaques plus puissants et un rétrécissement des vaisseaux sanguins. Ces médicaments pouvant être dangereux, la personne fera l’objet d’une surveillance étroite pendant leur administration.

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