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Les faits en bref

Maladie artérielle périphérique

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce-que la maladie artérielle périphérique ?

Les artères sont les vaisseaux sanguins qui transportent le sang depuis le cœur vers les organes et les tissus. Les artères périphériques sont les artères des bras et des jambes. On parle de maladie artérielle périphérique lorsqu’une artère, généralement dans la jambe, s’obstrue partiellement ou complètement. Cette obstruction peut se produire lentement sur plusieurs années, ou tout d’un coup. Si le sang ne peut pas atteindre des parties du corps, le tissu se nécrose par manque d’oxygène.

  • La maladie artérielle périphérique est généralement provoquée par un durcissement des artères (athérosclérose).

  • Elle est plus probable chez les fumeurs et les personnes atteintes d’hypertension artérielle, de diabète et de cholestérol élevé.

  • Les symptômes comprennent des douleurs ou des crampes dans une jambe qui surviennent pendant la marche et qui disparaissent au repos.

  • En cas de maladie artérielle périphérique sévère, la jambe peut être douloureuse en permanence et la personne peut présenter des plaies cutanées.

  • Si l’artère de la jambe s’obstrue complètement de manière soudaine, une gangrène va se produire et nécessite une amputation, sauf si l’obstruction est levée immédiatement.

  • Les médecins administrent des médicaments ou réalisent une intervention chirurgicale pour lever l’obstruction et soulager les symptômes.

Il faut se rendre immédiatement à l’hôpital en cas de douleur, froideur ou pâleur soudaine au niveau du bras ou de la jambe. L’artère pourrait être obstruée.

Quelles sont les causes de la maladie artérielle périphérique ?

La maladie artérielle périphérique peut se produire lorsqu’une artère :

  • Se rétrécit progressivement, lorsque des graisses et du cholestérol s’accumulent sur la paroi de l’artère (athérosclérose)

  • Est soudainement obstruée par un caillot sanguin

Quels sont les facteurs qui augmentent le risque de maladie artérielle périphérique ?

Le facteur le plus important est :

Comme le rétrécissement des artères se produit sur une longue durée, la plupart des personnes n’ont pas de maladie artérielle périphérique avant l’âge de 55 ans.

D’autres facteurs de risques importants comprennent :

Les hommes et les personnes obèses présentent un risque légèrement accru.

Quels sont les symptômes de la maladie artérielle périphérique ?

La maladie artérielle périphérique se produit rarement dans les bras. Le plus souvent, les symptômes sont uniquement présents dans les jambes.

Si l’artère se rétrécit au fil du temps, la personne présente :

  • Sensation de douleur, de douleur sourde, de crampes ou de fatigue dans la jambe qui se produit à la marche et qui disparaît avec un bref repos (claudication intermittente)

Ensuite, lorsque le rétrécissement est plus sévère, la personne peut :

  • Être incapable de marcher aussi loin qu’auparavant

  • Avoir des douleurs même au repos

  • Présenter des plaies sur les orteils ou le talon

  • Présenter des plaies cutanées qui guérissent lentement

Si les symptômes s’aggravent soudainement, il convient de consulter un médecin immédiatement.

Si l’artère s’obstrue soudainement et complètement, le bras ou la jambe sera :

  • Très douloureux

  • Froid

  • Engourdi

  • Pâle

Il faut se rendre immédiatement à l’hôpital. Une obstruction importante peut provoquer une gangrène (nécrose des tissus causée par un manque de sang). Si le sang ne parvient pas à atteindre le bras ou la jambe pendant trop longtemps, il faudra peut-être l’amputer (ablation chirurgicale).

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une maladie artérielle périphérique ?

Les médecins interrogeront sur les symptômes et réaliseront un examen clinique. Les médecins peuvent également réaliser des examens tels que :

  • Vérifier le pouls à différents endroits du corps (il n’y aura pas de pouls en dessous de l’endroit où l’artère est complètement obstruée)

  • Tests d’oxygène à l’aide de capteurs placés sur la peau pour évaluer si l’oxygène parvient à différentes parties du corps

  • Échographie pour mesurer le flux sanguin dans le bras ou la jambe

  • Angiographie, parfois angiographie par TDM ou angiographie par résonance magnétique (ARM), si les médecins envisagent une intervention chirurgicale

Comment les médecins traitent-ils la maladie artérielle périphérique ?

Pour traiter la maladie artérielle périphérique, les médecins utilisent :

  • Médicaments qui aident à augmenter le flux sanguin

  • Intervention chirurgicale visant à éliminer les caillots sanguins ou à court-circuiter l’artère obstruée

  • Angioplastie (intervention visant à ouvrir l’obstruction à l’aide d’un minuscule ballon et à maintenir le vaisseau sanguin ouvert à l’aide d’un petit tube métallique appelé « stent »)

Si le bras ou la jambe s’est nécrosé ou si le sang ne peut plus y parvenir, une amputation (ablation chirurgicale) pourra être nécessaire.

Les médecins peuvent vous indiquer de :

  • De marcher au moins 30 minutes par jour, 3 jours par semaine

  • De se faire suivre par un kinésithérapeute ou un ergothérapeute dans le cadre d’un programme de rééducation

  • D’éviter le froid, qui entraîne un rétrécissement de vos vaisseaux

  • D’éviter certains médicaments qui entraînent un rétrécissement des vaisseaux sanguins, comme certains médicaments pour le rhume et les sinus

  • De prendre bien soin des pieds pour prévenir les plaies et les infections

Comment puis-je prévenir la maladie artérielle périphérique ?

Pour prévenir la maladie artérielle périphérique, il faut :

  • Ne pas fumer de cigarettes

  • Contrôler sa glycémie (pour les diabétiques)

  • Abaisser la pression artérielle et les taux de cholestérol

  • Perdre du poids

  • Être actif et faire de l’exercice

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