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Les faits en bref

Lymphœdème

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que le lymphœdème ?

La lymphe est un liquide s’écoulant hors des vaisseaux sanguins les plus petits. Le liquide se déplace entre les cellules, apporte des nutriments et évacue les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les germes. La lymphe passe ensuite par de minuscules conduits appelés vaisseaux lymphatiques. Les vaisseaux transportent la lymphe des tissus vers des points de collecte appelés ganglions lymphatiques.

Œdème signifie « gonflement ».

Un lymphœdème est un gonflement d’un bras ou d’une jambe, car le flux lymphatique est bloqué.

  • Le lymphœdème résulte généralement d’une exérèse ou d’une lésion des vaisseaux lymphatiques ou des ganglions lymphatiques (par exemple, pendant une intervention chirurgicale ou une radiothérapie pour le cancer)

  • Il peut être dû, dans de rares cas, à une malformation congénitale

  • Il n’existe pas de traitement pour le lymphœdème, mais des massages spéciaux associés à des bas de compression et des bandages peuvent aider à soulager le gonflement

  • Les médecins et les infirmiers(ères) évitent de prélever du sang, de prendre la tension artérielle ou de réaliser une injection IV dans un bras ou une jambe qui présente un lymphœdème

Quelles sont les causes du lymphœdème ?

Un lymphœdème se produit lorsqu’une partie du système lymphatique est obstruée. Ensuite, la lymphe s’accumule dans les tissus, provoquant un gonflement. Il existe deux types de causes.

Dans de rares cas, les enfants naissent avec un nombre insuffisant de vaisseaux lymphatiques.

Généralement, les vaisseaux lymphatiques sont normaux, mais ils sont bloqués par un élément, comme les suivants :

  • Intervention chirurgicale, comme lorsque les médecins retirent les ganglions lymphatiques de l’aisselle des femmes qui font l’objet d’une chirurgie pour le cancer du sein

  • Lésion sévère d’un bras ou d’une jambe

Dans les pays en développement, un certain type d’infection par un ver appelée filariose lymphatique provoque un lymphœdème. Dans de rares cas, un cancer obstrue les vaisseaux lymphatiques.

Quels sont les symptômes du lymphœdème ?

Un bras ou une jambe gonfle et semble enflé(e), mais sa couleur est normale. Une sensation de serrement peut être présente, mais le membre n’est pas douloureux. Après un lymphœdème qui dure depuis un certain temps, la peau en regard de l’endroit où se trouve le lymphœdème peut avoir une couleur brune plus foncée que la peau normale.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un lymphœdème ?

Les médecins peuvent déterminer la présence d’un lymphœdème en réalisant un examen clinique. Généralement, la cause est évidente, comme une intervention chirurgicale antérieure. Si les médecins ne sont pas sûrs de la cause du lymphœdème, ils peuvent réaliser des examens d’imagerie, tels qu’une TDM ou une IRM, pour localiser une obstruction dans le système lymphatique.

Comment les médecins traitent-ils le lymphœdème ?

Il n’existe aucun traitement curatif pour le lymphœdème. Les mesures suivantes peuvent permettre de réduire le gonflement :

  • Surélever le membre enflé pour faciliter le drainage du liquide (par exemple, en surélevant le pied sur une chaise)

  • Des massages spéciaux pour aider à drainer le liquide

  • Mouvements des bras ou des jambes assistés par le médecin pour faciliter la mobilisation du liquide

  • Bandages ou bas de compression à porter sur le bras ou la jambe enflé(e)

  • Dans de rares cas, chirurgie pour retirer les tissus enflés sous la peau et pour faciliter le drainage lymphatique

Il est important d’éviter de blesser un bras ou une jambe atteint(e) de lymphœdème. De même, si un bras est atteint d’un lymphœdème, la tension artérielle ne doit pas être mesurée sur ce bras, et aucune prise de sang ou injection IV ne doit y être réalisée. Cela pourrait aggraver le lymphœdème.

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