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Les faits en bref

Mélanome

(Mélanome malin)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le mélanome ?

Le mélanome est un type de cancer de la peau. Il débute dans des cellules de la peau appelées mélanocytes. Les mélanocytes fabriquent la substance brune qui donne à la peau sa couleur. La couleur des mélanomes est donc généralement foncée. Le cancer peut apparaître sur une peau saine ou dans un grain de beauté.

  • Le mélanome débute généralement par une nouvelle petite excroissance de couleur foncée sur une partie de la peau exposée au soleil

  • Il peut également apparaître sur une partie du corps non exposée au soleil, telle que l’intérieur de la bouche

  • Le cancer se propage facilement à d’autres parties de l’organisme où il détruit les tissus, et il est souvent mortel

  • Pour diagnostiquer un mélanome, les médecins réalisent une biopsie (prélèvement d’un petit échantillon de tissu afin de l’analyser au microscope)

  • Si le mélanome est diagnostiqué suffisamment tôt, une chirurgie peut généralement le guérir

Le mélanome n’est pas aussi fréquent que les autres cancers de la peau. Néanmoins, il est plus mortel.

Quelles sont les personnes exposées à un risque de mélanome ?

Ces facteurs de risque vous exposent davantage à un risque de mélanome :

  • Exposition au soleil à long terme et coups de soleil

  • Exposition dans des cabines de bronzage

  • Antécédents familiaux de mélanome ou nombreux grains de beauté de tailles différentes

  • Peau claire et taches de rousseur

  • De nombreux grains de beauté de tailles ou de couleurs différentes

Quels sont les symptômes du mélanome ?

L’aspect des mélanomes peut varier. Ils peuvent être :

  • Des plaques brunes planes avec une marge irrégulière et de petits points noirs

  • Des plaques brunes en relief avec des points rouges, blancs, noirs ou bleus

  • Des nodules fermes, rouges, noirs ou gris

Le mélanome est moins fréquent chez les personnes ayant la peau foncée. Si une personne à peau foncée développe un mélanome, ce sera souvent sous les ongles des mains ou des orteils ou sur la paume des mains ou la plante des pieds.

Les symptômes de mélanome sont toute excroissance cutanée qui :

  • Un grain de beauté qui grossit

  • Devient foncée

  • Est enflammée (rouge et enflée)

  • Est tachetée et change de couleur

  • Saigne, ou bien la peau qui la recouvre se rompt

  • Est sensible, douloureuse ou s’accompagne de démangeaisons

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai un mélanome ?

Les médecins réaliseront une biopsie (prélèvement d’un petit échantillon de tissu pour l’analyser au microscope).

ABCDE du mélanome

Les signes avant-coureurs du mélanome sont parfois appelés l’ABCDE du mélanome. Les lettres ABCDE signifient :

  • Asymétrie : les deux moitiés de l’excroissance cutanée n’ont pas la même forme

  • Bords : l’excroissance cutanée a un bord irrégulier ou se fond avec la peau environnante

  • Couleur : l’excroissance cutanée change de couleur, et devient tout particulièrement brune, noire, rouge, blanche, bleue ou d’une couleur différente ou plus foncée que les autres grains de beauté

  • Diamètre : l’excroissance cutanée fait plus de 6 mm (plus grosse qu’une gomme de crayon)

  • Évolution : l’excroissance cutanée apparaît alors que vous avez plus de 30 ans, ou a grossi ou a changé récemment

Comment les médecins traitent-ils le mélanome ?

Les médecins traitent le mélanome par chirurgie en découpant l’excroissance cutanée et au moins 1,3 cm de peau autour. Si la chirurgie n’est pas possible, les médecins peuvent vous administrer un médicament, essayer de tuer l’excroissance en appliquant un froid extrême (cryothérapie) ou en réalisant une radiothérapie.

Si le mélanome se propage à d’autres parties de l’organisme, les médecins peuvent utiliser les traitements suivants :

  • Chirurgie pour retirer le tissu cancéreux

  • Médicaments aidant le système immunitaire à tuer le cancer

  • Médicaments trouvant et tuant les cellules cancéreuses du mélanome

Comment prévenir le mélanome ?

La prévention du mélanome peut être accrue en limitant l’exposition au soleil :

  • Ne vous exposez pas au soleil : asseyez-vous à l’ombre et essayez d’éviter le soleil entre 10 h et 16 h

  • Ne prenez pas de bains de soleil et n’allez pas dans les cabines de bronzage

  • Portez des vêtements protecteurs, tels que des chemises à manches longues, des pantalons et des chapeaux à larges bords

  • Utilisez un écran solaire ayant un facteur de protection (FPS) d’au moins 30 : il est important de remettre de l’écran solaire toutes les 2 heures et après s’être baigné ou avoir transpiré

Consultez un médecin au moins une fois par an pour subir un examen cutané si vous :

  • Avez déjà eu un mélanome auparavant

  • Avez de nombreux grains de beauté

Consultez un médecin si vous observez un changement au niveau d’une excroissance cutanée qui ne disparaît pas au bout de quelques semaines.

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