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Les faits en bref

Gale

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Qu’est-ce que la gale ?

La gale est une éruption cutanée accompagnée de démangeaisons. Elle est causée par de minuscules insectes appelés mites.

  • Ces mites rentrent sous votre peau pour y pondre des œufs

  • Les mites se propagent facilement d’une personne à l’autre par contact physique

  • L’éruption cutanée provoque des démangeaisons très intenses

  • Les médecins traitent la gale à l’aide d’une pommade

Quelles sont les causes de la gale ?

La gale est causée par un certain type de mites. Ces mites creusent des galeries sous votre peau pour y pondre des œufs. Cela entraîne des démangeaisons importantes et une éruption cutanée.

La gale se transmet par contact physique avec une personne qui a la gale. La gale se transmet également en utilisant les mêmes serviettes de toilette, le même linge de lit ou les mêmes vêtements que quelqu’un qui a la gale.

Quels sont les symptômes de la gale ?

  • Des démangeaisons importantes qui empirent généralement la nuit

  • Une éruption cutanée, parfois en forme de ligne droite, formée de petites papules rouges

  • Ces papules apparaissent généralement sur les doigts, les poignets et les bras, mais elles peuvent apparaître n’importe où sur le corps (sauf sur le visage, chez l’adulte)

  • Chez le bébé, elles peuvent apparaître sur le visage, le cuir chevelu (surtout derrière les oreilles), la paume des mains ou la plante des pieds

  • Chez les personnes plus âgées, l’éruption cutanée peut être très légère, ce qui la rend plus difficile à détecter

  • En cas d’infection par le VIH, la gale peut se propager à tout le corps

Comment les médecins peuvent-ils déterminer si j’ai la gale ?

  • Les médecins peuvent généralement poser leur diagnostic selon les symptômes et par un examen de l’éruption cutanée

  • Parfois, les médecins grattent une ou deux papules pour les ouvrir

  • Ils examinent ensuite ce qu’ils ont prélevé au microscope pour voir les mites

Comment les médecins traitent-ils la gale ?

Les médecins traitent la personne touchée, sa famille et toute autre personne qui est entrée en contact direct avec elle.

Pour tuer les mites

Chez l’adulte et l’enfant de plus de 2 ans :

  • Appliquer une pommade prescrite par le médecin sur tout le corps, du cou jusqu’aux pieds

  • Rincer après 8 à 14 heures

Chez le bébé de moins de 2 ans :

  • Appliquer une autre pommade prescrite par le médecin sur le corps et la tête du bébé

  • Ne pas appliquer autour des yeux et de la bouche du bébé

  • Bien appliquer la pommade dans les plis de la peau du bébé, sur les ongles des mains et des pieds, et dans le nombril

Les personnes chez qui la gale est sévère ou dont le système immunitaire est affaibli peuvent devoir prendre des médicaments par voie orale.

Une fois les mites tuées, les papules et les démangeaisons peuvent persister pendant une période allant jusqu’à 3 semaines supplémentaires. Les médecins peuvent demander de :

  • Appliquer une pommade douce sur l’éruption cutanée ou prendre un médicament par voie orale pour soulager les démangeaisons

  • Prendre un antibiotique en cas d’infection cutanée due à un grattage excessif

Comment empêcher la propagation de la gale ?

Les mites passent facilement d’une personne à l’autre, souvent jusqu’à ce que tout le foyer soit touché. Pour empêcher la propagation de la gale :

  • Consulter un médecin dès l’apparition des premiers symptômes

  • Demander au médecin de traiter la personne touchée, sa famille et toute autre personne qui est entrée en contact direct (notamment sexuel) avec elle

Tuer également les mites présentes sur les vêtements, les serviettes de toilette et le linge de lit en :

  • Les lavant à l’eau chaude et les séchant dans un sèche-linge chaud

  • Les faisant nettoyer à sec par un professionnel

  • Les mettant dans un sac en plastique fermé pendant au moins 3 jours pour tuer les mites

Le plus souvent, les personnes attrapent la gale dans des situations de promiscuité, comme à l’école ou dans l’armée. La gale n’a aucun lien avec l’hygiène.

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