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Les faits en bref

Verrues

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Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Que sont les verrues ?

Les verrues sont de petites excroissances de peau due à un virus appelé papillomavirus humain (Human Papillomavirus, HPV). Il existe de nombreux types de HPV différents. Les verrues peuvent apparaître n’importe où sur le corps et se propager à d’autres personnes.

  • Les excroissances peuvent être en relief ou planes

  • Elles peuvent apparaître sur la peau ou sur les organes génitaux

  • Les verrues peuvent survenir à tout âge, mais elles sont particulièrement fréquentes chez l’enfant

  • La plupart sont sans danger, mais certaines verrues génitales peuvent provoquer un cancer

  • Si une verrue ne disparaît pas spontanément, le médecin peut la retirer à l’aide de produits chimiques, d’une cryothérapie ou en procédant à une cautérisation et à une ablation chirurgicale

  • Des vaccins existent pour prévenir l’infection par certains types de HPV, notamment ceux provoquant le cancer

Quelles sont les causes des verrues ?

Les verrues sont causées par un type de virus appelé HPV. Il existe plus de 100 types de HPV. Il est possible de développer une verrue après avoir touché la verrue d’une personne, notamment en ayant des relations sexuelles avec une personne ayant une verrue sur le pénis, la vulve ou le rectum. Les rapports bucco-génitaux peuvent entraîner une infection à HPV dans la bouche ou la gorge.

Les enfants et les jeunes adultes sont plus susceptibles de présenter des verrues. Le risque est également plus élevé chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes infectées par le VIH/atteintes du SIDA ou ayant fait l’objet d’une greffe d’organes.

Quels sont les différents types de verrues ?

Verrues communes :

  • Petites excroissances fermes, avec une surface rugueuse, de couleur grise, jaune, marron ou noire

  • Apparaissent sur les parties du corps qui sont sujettes aux lésions, comme les genoux, le visage, les doigts ou les coudes

  • Peuvent se propager à la peau environnante

Verrues plantaires et palmaires :

  • Dures, planes et rugueuses, elles peuvent être de couleur grise ou marron avec un point noir au centre

  • Les verrues palmaires apparaissent sur la paume des mains

  • Les verrues plantaires apparaissent généralement sur la plante des pieds, mais elles peuvent également apparaître en relief sur le dessus du pied ou les orteils

  • Les verrues plantaires sont souvent sensibles et peuvent être douloureuses quand vous êtes debout ou marchez

Les verrues en mosaïque sont des groupes de petites verrues plantaires ou palmaires qui se touchent.

Verrues péri-unguéales :

  • Excroissances épaisses en chou-fleur qui se développent près des ongles

  • Peuvent provoquer des infections de la peau autour des ongles

  • Surviennent généralement chez les personnes qui se rongent les ongles ou qui ont souvent les mains humides, comme les personnes faisant la vaisselle dans les restaurants

Verrues filiformes :

  • Petites excroissances longues et fines qui apparaissent en général sur les paupières, le visage, le cou ou les lèvres

  • Généralement faciles à traiter

Verrues planes :

  • Plus fréquentes chez les enfants et les jeunes adultes

  • Apparaissent généralement de manière groupée, sous forme de points de couleur rose, chair ou jaune-marron, lisses et planes

  • Apparaissent souvent sur le visage, le dessus des mains, le long des griffures ou sur les zones rasées (par exemple autour de la barbe chez les hommes ou sur les jambes chez les femmes)

  • Potentiellement difficiles à traiter

  • Apparaissent sur le pénis, l’anus, la vulve, le vagin ou le col de l’utérus

  • Peuvent être planes et lisses ou en relief, avec une texture de chou-fleur

  • Provoquent souvent des démangeaisons lorsqu’elles apparaissent autour de l’anus

  • Se propagent au cours du rapport sexuel

  • Augmentent le risque de cancer dans la zone où elles apparaissent

  • Peuvent être évitées grâce au vaccin contre le HPV

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai des verrues ?

Les médecins reconnaissent les verrues à leur apparence. En cas d’excroissance que les médecins ne reconnaissent pas, ils peuvent la retirer pour l’examiner au microscope (biopsie).

Comment les médecins traitent-ils les verrues ?

La plupart des verrues disparaissent spontanément, sans traitement, après un an ou deux, surtout les verrues communes. En cas de verrues génitales, les médecins prescrivent un traitement par pommade, produits chimiques ou parfois une chirurgie. Les médecins peuvent retirer la majorité des verrues avec des produits chimiques, une cryothérapie, en procédant à une cautérisation au laser ou par une ablation. Le traitement dépend du type de verrue, de son emplacement et de sa taille.

Les verrues peuvent revenir après avoir disparu ou avoir été retirées par le médecin, surtout les verrues plantaires.

Élimination des verrues à l’aide de crèmes et de liquides chimiques :

  • Les médecins utilisent généralement des crèmes ou des liquides qui contiennent de l’acide salicylique, de l’acide trichloracétique ou d’autres produits chimiques qui font disparaître ou tomber les verrues

  • Certains de ces produits peuvent être appliqués à domicile, à condition de suivre les instructions avec précaution pour ne pas brûler la peau

  • Il est nécessaire de gratter les tissus morts de la verrue avant chaque traitement

  • Pour se débarrasser d’une verrue, il est souvent nécessaire de la traiter de nombreuses fois sur une période de plusieurs semaines à plusieurs mois

Élimination des verrues par congélation (cryothérapie) :

  • Les médecins utilisent généralement la congélation pour traiter les verrues plantaires, les verrues filiformes et les verrues situées sous les ongles

  • Lorsqu’ils traitent les enfants, les médecins peuvent anesthésier la zone concernée

  • Généralement, de nombreux traitements mensuels sont nécessaires, surtout si la verrue est importante

Élimination des verrues par cautérisation et ablation chirurgicale :

  • Les médecins utilisent un laser ou un courant électrique pour brûler les verrues

  • Ce traitement est efficace, mais il est plus douloureux et laisse généralement une cicatrice

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