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Les faits en bref

Coups de soleil

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Que sont les coups de soleil ?

Les coups de soleil sont des rougeurs cutanées douloureuses causées par les rayons UV (ultraviolets) du soleil.

  • Bien que les coups de soleil soient généralement plus prononcés sur la peau exposée, ils peuvent survenir sur la peau couverte pas des vêtements

  • Les coups de soleil peuvent survenir même lorsque le temps est nuageux, car les nuages ne bloquent pas les rayons UV

  • En cas de coup de soleil grave, vous pouvez présenter une fièvre ou des frissons, ainsi que des cloques sur la peau brûlée

  • Pour soulager les douleurs liées aux coups de soleil, utilisez des lotions, prenez des antidouleurs et appliquez un linge mouillé et frais sur votre peau

  • Pour réduire le risque de coup de soleil, utilisez un écran solaire et évitez de sortir lorsque les rayons du soleil sont les plus forts

La lumière UV utilisée dans les lampes et lits de bronzage peut également entraîner des rougeurs douloureuses et des lésions cutanées.

Quelles sont les causes des coups de soleil ?

Les coups de soleil sont causés par les rayons UV (ultraviolets) du soleil. Le risque de coups de soleil est plus élevé au milieu de la journée (de 10 h à 15 h), car c’est à ce moment-là que les rayons UV sont les plus forts.

Le risque de coups de soleil est plus élevé chez les personnes suivantes :

  • Celles qui ont la peau claire, les yeux bleus et les cheveux blonds ou roux

  • Celles qui travaillent en extérieur

  • Celles qui ont déjà eu des coups de soleil

Étant donné que les lits de bronzage utilisent les rayons UV pour faciliter le bronzage, il est également possible d’avoir des coups de soleil après être resté trop longtemps sous une lampe à bronzer.

Quels sont les symptômes des coups de soleil ?

Les symptômes peuvent apparaître une heure après la brûlure. Ils sont les plus prononcés de 12 à 24 heures après la brûlure. Les symptômes comprennent :

  • Peau rouge et douloureuse

  • Parfois, cloques

  • Fièvre, frissons et sensation de faiblesse si la brûlure est sévère

Quelques jours plus tard, la brûlure démange et la couche externe de la peau se détache.

Il arrive que la peau brûlée par le soleil s’infecte.

Si vous avez subi un coup de soleil grave quand vous étiez jeune, vous présentez un risque plus élevé de développer un mélanome (un type de cancer de la peau) plus tard.

Comment les médecins traitent-ils les coups de soleil ?

Pour atténuer la douleur causée par un coup de soleil léger, les médecins donnent les conseils suivants :

  • Prendre des antalgiques en vente libre, tels que du paracétamol ou de l’ibuprofène

  • Prendre une douche ou un bain froid

  • Appliquer un linge humide et frais, de la vaseline, de l’aloe vera ou une lotion hydratante (non parfumée) sur le coup de soleil

Certains sprays et lotions pour les coups de soleil contiennent un anesthésiant qui permet de soulager la douleur pendant une petite période de temps. Les médecins en déconseillent généralement l’utilisation, car l’anesthésiant peut déclencher une réaction allergique chez de nombreuses personnes.

Pour traiter un coup de soleil sévère, les médecins peuvent :

  • Prescrire une crème antibiotique à appliquer sur les cloques

Ne pas percer les cloques. Garder la peau brûlée à l’abri du soleil pendant plusieurs semaines, surtout si elle pèle. La nouvelle peau sous le coup de soleil est encore très fine et sensible.

Comment prévenir les coups de soleil ?

La meilleure manière de prévenir les coups de soleil est de se tenir à l’abri du soleil. Le risque de coups de soleil est plus élevé :

  • Entre 10 h et 15 h (lorsque les rayons UV sont les plus forts)

  • À haute altitude, comme en montagne

  • En cas de réverbération du soleil sur la neige, l’eau ou le sable

Si vous devez vous exposer au soleil :

  • Ne vous exposez pas plus de 30 minutes

  • Portez un chapeau à bords larges et des vêtements de protection, par exemple des vêtements spéciaux anti-UV

  • Portez des lunettes de soleil

  • Utilisez de l’écran solaire

Conseils concernant l’utilisation d’écran solaire :

  • Choisir un écran solaire qui résiste à l’eau et qui a un FPS (facteur de protection solaire) de 30 ou plus

  • Utiliser un écran solaire qui protège des rayons UVA et UVB

  • Appliquer 30 ml (l’équivalent d’un verre à liqueur) sur le corps, car la plupart des gens n’utilisent pas suffisamment de produit

  • Appliquer l’écran solaire 30 minutes avant de vous exposer au soleil direct, puis renouveler l’application toutes les 2 heures ou après avoir transpiré ou vous être baigné(e)

  • Pour des petites zones comme le nez ou les lèvres, appliquer un écran total (une crème blanche épaisse qui contient du zinc et du titane) qui bloque la quasi-totalité des rayons du soleil

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