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Les faits en bref

Dermatite atopique (eczéma)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la dermatite atopique (eczéma) ?

Dans un mot, « derm- » signifie que cela concerne la peau. « -ite » signifie qu’il s’agit d’une inflammation. La dermatite est donc une inflammation de la peau.

La dermatite atopique, également appelée eczéma, est un type de dermatite chronique généralement héréditaire. Elle provoque une éruption cutanée en plaques accompagnée de démangeaisons (prurit) qui rend la peau rouge, squameuse et sèche.

  • L’eczéma est très fréquent, tout spécialement chez les enfants. La plupart des personnes le développent avant l’âge de 5 ans

  • Il est plus fréquent chez les personnes ayant des allergies alimentaires, le rhume des foins ou de l’asthme, et est généralement héréditaire

  • Il est traité avec des médicaments appliqués sur la peau et en évitant les choses qui l’aggravent

  • Généralement, l’eczéma disparaît ou s’atténue en vieillissant

Quelles sont les causes de l’eczéma ?

Les médecins ne savent pas ce qui cause l’eczéma, mais il est héréditaire.

Les personnes souffrant d’asthme, du rhume des foins ou d’allergies alimentaires ont un risque plus important de développer un eczéma. L’eczéma n’est pas contagieux.

De nombreuses choses peuvent déclencher l’eczéma ou l’aggraver :

  • Stress

  • Changements de température ou humidité

  • Infections cutanées d’origine bactérienne

  • Acariens, moisissures et phanères

  • Certains types de maquillage

  • Vêtements frottant la peau, tout spécialement ceux en laine

  • Pour les bébés, parfois allergies alimentaires

Quels sont les symptômes de l’eczéma ?

Les symptômes de l’eczéma sont différents chez les bébés et chez les enfants et adultes.

Pour les bébés souffrant d’eczéma, l’éruption cutanée :

  • Est rouge, suintante, croûteuse et s’accompagne de démangeaisons

  • Débute au niveau du visage et s’étend au cou, au cuir chevelu, aux mains, aux bras, aux pieds et aux jambes

  • Peut couvrir des zones étendues sur le corps

  • Peut durer plusieurs mois avant de s’atténuer

Pour les enfants et adultes souffrant d’eczéma, l’éruption cutanée :

  • Démange beaucoup

  • Se développe généralement dans un seul endroit, ou dans quelques endroits, tout spécialement les mains, la partie supérieure des bras, sur la face interne des coudes, derrière les genoux ou autour des yeux

  • Peut se développer régulièrement, généralement aux mêmes endroits

Si vous souffrez d’eczéma, votre peau peut s’épaissir aux endroits où vous la grattez beaucoup. Le fait de gratter des plaies ouvertes peut entraîner des infections.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer si je souffre d’eczéma ?

Les médecins peuvent diagnostiquer l’eczéma en examinant votre éruption cutanée et en vous interrogeant sur vos antécédents médicaux personnels et familiaux.

Comment les médecins traitent-ils l’eczéma ?

Les médecins ne peuvent pas guérir l’eczéma, mais pour soulager vos symptômes, ils peuvent vous suggérer de :

  • Appliquer des médicaments, tels que des corticoïdes et d’autres crèmes pour diminuer les démangeaisons et faire cicatriser la peau

  • Préserver l’hydratation de la peau avec des compresses d’eau froide, des lotions, de la vaseline ou de l’huile végétale après le bain ou la douche

  • Prendre un bain ou une douche qu’une seule fois par jour pour que votre peau ne sèche pas

  • Prendre un bain auquel vous aurez ajouté une petite quantité d’eau de Javel, de farine d’avoine colloïdale (produit composé de farine d’avoine finement broyée) ou un médicament à base de goudron

  • Vous sécher la peau après le bain ou la douche en vous tapotant plutôt qu’en vous frottant

Si votre eczéma est sévère, le médecin peut vous prescrire des comprimés de corticoïdes ou d’autres médicaments ralentissant le système immunitaire.

Si vous êtes adulte, le médecin peut tenter une photothérapie. Avec la photothérapie, la peau est exposée à une lumière ultraviolette spéciale (similaire aux lumières utilisées pour le bronzage). Les médecins ne pratiquent généralement pas la photothérapie sur les enfants ou les adolescents souffrant d’eczéma.

Comment faire pour que l’eczéma ne s’aggrave pas ?

Pour que l’eczéma ne s’aggrave pas :

  • Évitez de vous gratter

  • Utilisez des crèmes hydratantes pour que votre peau ne se dessèche pas

  • Évitez les choses qui irritent votre peau

  • Évitez les aliments auxquels vous êtes allergique

  • Évitez de transpirer et les températures très chaudes ou très froides

  • Portez des vêtements en coton léger et évitez la laine et les autres matières rêches

  • Utilisez un humidificateur chez vous pour que l’air reste humide

  • Essayez de diminuer votre stress émotionnel

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