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Les faits en bref

Prurit

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Les démangeaisons sont une sensation inconfortable sur la peau qui donne envie de se gratter.

  • Elles peuvent être provoquées par de nombreux problèmes cutanés différents

  • Elles peuvent également être provoquées par une réaction allergique ou une maladie affectant l’intégralité du corps

  • Selon la cause, les démangeaisons peuvent concerner une seule zone ou tout le corps

  • Le fait de se gratter peut aggraver les démangeaisons et endommager la peau

  • Le fait de diminuer les bains, d’utiliser des lotions ou des crèmes, et d’utiliser un humidificateur à la maison ou au travail peut permettre d’atténuer les démangeaisons

  • Les autres traitements dépendent de la cause

Quelles sont les causes des démangeaisons ?

Les démangeaisons sont généralement provoquées par des problèmes cutanés, tels que :

  • Sécheresse cutanée, tout spécialement chez les personnes âgées

  • Éruption cutanée, telle qu’eczéma, parfois appelé dermatite atopique

  • Piqûres d’insectes

  • Réaction allergique à des choses au contact de la peau, comme le sumac vénéneux

  • Infections cutanées provoquées par un champignon ou un parasite

Parfois, les démangeaisons sont provoquées par des problèmes dans l’organisme, tels que :

Quand dois-je consulter un médecin pour des démangeaisons ?

Consultez immédiatement un médecin si vous présentez des démangeaisons, ainsi qu’un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Douleur dans le ventre

  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux

  • Sensation de soif intense, miction (urine) importante et perte de poids

Appelez une ambulance ou rendez-vous aux urgences immédiatement si vous avez du mal à respirer ou ressentez un malaise. Cela pourrait indiquer que vous faites une réaction allergique grave.

Consultez un médecin dans un délai d’une semaine environ en cas de :

  • Démangeaisons sévères

  • Éruption cutanée qui s’aggrave ou s’étend

  • Démangeaisons et perte de poids, fatigue extrême ou sueurs nocturnes

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Le médecin vous interrogera sur vos symptômes et examinera votre peau. La plupart du temps, le médecin peut dire ce qui provoque les démangeaisons sans réaliser d’examens.

Parfois, le médecin peut réaliser des examens tels que :

  • Prélèvement d’un échantillon de peau afin de l’analyser (biopsie)

  • Examens permettant de définir si vous souffrez d’un problème ailleurs dans le corps qui provoquerait les démangeaisons

Comment les médecins traitent-ils les démangeaisons ?

Les médecins traitent le problème à l’origine des démangeaisons. Les médecins peuvent également vous dire de :

  • Éviter tout ce qui peut provoquer les démangeaisons ou les aggraver

  • Vous baigner moins souvent et utiliser de l’eau froide plutôt que chaude

  • Utiliser des lotions ou des crèmes hydratantes

  • Humidifier l’air chez vous ou au travail

  • Ne pas porter des vêtements serrés ou en laine

  • Prendre des antihistaminiques (médicaments permettant de soulager les démangeaisons)

Les antihistaminiques peuvent vous rendre somnolent(e), tout particulièrement si vous êtes âgé(e). Lorsque vous prenez des antihistaminiques, soyez prudent(e) si vous devez conduire ou utiliser des outils électriques. D’autre part, les antihistaminiques peuvent vous aider à dormir la nuit.

Vous pouvez acheter des crèmes contre les démangeaisons en vente libre. Cependant, parlez-en à votre médecin avant de les utiliser. Les crèmes à base de corticoïdes, telles que l’hydrocortisone, peuvent soulager certains types de démangeaisons, mais sont déconseillées pour d’autres types (par exemple, démangeaisons causées par une infection cutanée). Les crèmes antihistaminiques et les crèmes anesthésiant la peau contenant de la benzocaïne provoquent parfois une réaction cutanée. Par conséquent, les médecins préfèrent généralement les éviter.

Médicaments mentionnés dans cet article

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CORTEF, SOLU-CORTEF
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