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Les faits en bref

Maladie de Whipple

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Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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L’intestin grêle est l’endroit où les aliments sont absorbés.

On parle de malabsorption lorsqu’une personne a des difficultés à absorber les nutriments provenant des aliments. Les nutriments sont des composés qui fournissent la nutrition à l’organisme. Ils comprennent les protéines, les glucides, les lipides, les vitamines et les minéraux.

Qu’est-ce que la maladie de Whipple ?

La maladie de Whipple est une infection rare qui endommage la muqueuse de l’intestin grêle. La personne atteinte présente des difficultés à dégrader (digérer) les aliments et à absorber les nutriments.

La maladie de Whipple peut également affecter d’autres organes, tels que le cœur, les poumons, le cerveau, les articulations et les yeux.

  • Les symptômes peuvent comprendre une diarrhée, des articulations gonflées et douloureuses, une perte de poids et des maux de ventre

  • Les antibiotiques peuvent traiter l’infection, mais la maladie peut récidiver

  • Sans traitement, la maladie de Whipple peut être mortelle

Quels sont les symptômes de la maladie de Whipple ?

Les principaux symptômes de la maladie de Whipple sont :

  • Douleurs et gonflements articulaires

  • Diarrhée (selles fréquentes, molles ou aqueuses)

  • Maux de ventre

  • Perte de poids

Les autres symptômes comprennent :

  • Fièvre

  • Perte d’appétit

  • Anémie (faible taux de globules rouges), ce qui peut se traduire par une sensation de faiblesse et de fatigue

  • Toux

  • Gonflement des ganglions lymphatiques

  • Si l’infection se propage au cerveau, confusion ou perte de mémoire

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une maladie de Whipple ?

Les médecins diagnostiquent la maladie de Whipple en trouvant la bactérie responsable de la maladie dans un échantillon de biopsie prélevé dans l’intestin grêle de la personne atteinte. La biopsie consiste à prélever un petit échantillon de tissu à l’aide d’instruments fixés à l’extrémité d’un endoscope (une sonde d’observation souple) pour l’examiner ensuite au microscope.

Comment les médecins traitent-ils la maladie de Whipple ?

Les médecins traitent la maladie de Whipple par des antibiotiques pendant au moins un an. La maladie peut parfois récidiver après le traitement.

En l’absence de traitement, la maladie de Whipple s’aggrave et peut être mortelle.

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