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Les faits en bref

Pancréatite chronique

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Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Qu’est-ce que la pancréatite chronique ?

La pancréatite est l’inflammation du pancréas. Le pancréas est un organe situé dans partie supérieure du ventre, qui produit des liquides (sucs) permettant la digestion. Le pancréas produit également de l’ insuline, qui contribue à contrôler la glycémie.

Chronique signifie que le problème dure pendant une longue période. La pancréatite chronique se caractérise par la présence de tissu cicatriciel dans le pancréas à l’origine de problèmes récurrents. La pancréatite qui apparaît soudainement est appelée pancréatite aiguë. Une pancréatite aiguë qui réapparaît sans cesse peut devenir une pancréatite chronique.

  • La pancréatite chronique provoque des maux de ventre.

  • La douleur peut apparaître et disparaître ou être constante.

  • Le pancréas ne produit plus les sucs qui contribuent à la digestion des aliments.

  • Parfois, la pancréatite chronique endommage les cellules qui fabriquent l’ insuline et la personne souffre alors de diabète

  • Le traitement consiste à changer de régime alimentaire, prendre des médicaments spéciaux pour aider la digestion, éviter de boire de l’alcool et prendre des médicaments pour soulager la douleur.

Pancréas

Pancréas

Quelles sont les causes de la pancréatite chronique ?

Les causes de la pancréatite chronique comprennent :

  • Consommation d’alcool excessive et prolongée

  • Présence d’un gène (caractéristique physique héritée d’un parent) à l’origine de certains troubles, la mucoviscidose, la pancréatite héréditaire, ou la pancréatite auto-immune par exemple

Parfois, il n’y a pas de cause évidente.

Quels sont les symptômes de la pancréatite chronique ?

Le principal symptôme est :

  • Douleur dans la partie supérieure du ventre (la région en dessous du sternum)

La douleur peut suivre l’un de ces schémas :

  • Douleur qui disparaît ou s’atténue mais qui finit par réapparaître

  • Douleur sévère qui dure plusieurs heures ou plusieurs jours

D’autres symptômes peuvent également être présents, tels que :

  • Selles volumineuses, anormalement malodorantes et peu colorées

  • Perte de poids et malnutrition

  • Hyperglycémie provoquée par le diabète

La pancréatite chronique peut augmenter le risque de développer un cancer du pancréas.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une pancréatite chronique ?

Les médecins peuvent réaliser des tests tels que :

  • Analyses de sang

  • Analyses des selles pour savoir si les aliments sont absorbés

  • Radiographies du ventre

  • CPRM (type d’IRM spécial permettant de visualiser le foie, la vésicule biliaire, les canaux biliaires et pancréatiques et le pancréas)

  • Échographie endoscopique (type d’échographie spéciale utilisant une longue sonde que l’on introduit par la bouche jusque dans l’intestin).

Comment les médecins traitent-ils la pancréatite chronique ?

Les médecins traitent la douleur provoquée par la pancréatite chronique en :

  • Demandant à la personne de jeûner, ce qui signifie ni manger ni boire pendant un certain temps pour laisser le pancréas et les intestins se reposer

  • Administrant des liquides par voie intraveineuse

  • Administrant un antalgique

Les personnes atteintes de pancréatite sévère doivent parfois être hospitalisées.

Les médecins traitent les problèmes digestifs provoqués par la pancréatite en demandant à la personne atteinte de :

  • Manger 4 à 5 repas pauvres en graisses par jour

  • Prendre des extraits d’enzymes pancréatiques pour l’aider à mieux digérer les aliments

  • Parfois, prendre certaines vitamines (A, D, E et K)

Les médecins lui demanderont d’éviter l’alcool, d’arrêter de fumer et d’adopter un régime alimentaire moins riche en graisses.

La personne peut avoir besoin de traiter des problèmes dus à la pancréatite chronique, comme des médicaments ou de l’insuline pour le diabète.

Une intervention chirurgicale peut être effectuée pour traiter la pancréatite chronique si la douleur est sévère et les autres traitements ont échoué. Les médecins peuvent enlever une partie du pancréas malade, ouvrir le canal pancréatique, ou sectionner des nerfs à proximité du pancréas pour atténuer la douleur.

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