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Les faits en bref

Cancer du pancréas

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Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Le pancréas est un organe situé dans partie supérieure du ventre, qui produit des sucs digestifs. Le pancréas libère également de l’insuline et d’autres hormones qui aident à contrôler la glycémie.

Localisation du pancréas

Localisation du pancréas

Qu’est-ce que le cancer du pancréas ?

Un cancer est une croissance incontrôlée de cellules dans l’organisme. Les cellules sont les petites unités de construction qui composent notre corps. Les cellules sont spécialisées dans ce qu’elles font. Différents organes sont constitués de différents types de cellules. Pratiquement n’importe quel type de cellule peut devenir cancéreux. 

Le cancer du pancréas est un cancer qui prend naissance dans le pancréas.

  • Les symptômes comprennent des maux de ventre, une perte de poids et des vomissements

  • Le cancer du pancréas s’est souvent propagé avant le diagnostic

  • La chirurgie peut guérir le cancer du pancréas avant qu’il ne se propage

  • Lorsque le cancer du pancréas s’est propagé, il est rarement guéri

Quelles sont les causes du cancer du pancréas ?

Le risque de développer un cancer du pancréas est plus élevé dans les cas suivants :

  • Fumeur

  • Diagnostic de pancréatite chronique

  • Antécédents familiaux de cancer du pancréas

  • D’origine noire africaine

  • Sexe masculin

Quels sont les symptômes du cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas ne provoque généralement pas de symptômes tant qu’il ne s’est pas propagé. Les symptômes peuvent ensuite inclure :

  • Douleur intense dans le haut du ventre, qui peut aussi être ressentie au milieu du dos ; la douleur peut s’atténuer lorsque la personne se penche en avant ou se recroqueville

  • Perte de poids

  • Jaunisse (peau jaune et coloration jaune du blanc des yeux)

  • Ballonnements ou diarrhée

De nombreuses personnes atteintes d’un cancer du pancréas deviennent aussi diabétiques parce que le pancréas ne peut pas produire suffisamment d’insuline.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un cancer du pancréas ?

Les médecins recherchent un cancer du pancréas en utilisant :

  • Tomodensitométrie abdominale (du ventre)

  • CPRM (type d’IRM spécial permettant de visualiser le foie, la vésicule biliaire, les canaux biliaires et pancréatiques et le pancréas)

  • IRM

  • Analyses de sang

  • Biopsie (consiste à prélever un morceau de tissu pour l’examiner au microscope)

  • Chirurgie

Comment les médecins traitent-ils le cancer du pancréas ?

Si les médecins pensent que le cancer ne s’est pas propagé, ils peuvent réaliser :

Si le cancer s’est propagé, la chirurgie sera inefficace. S’il s’est propagé uniquement aux tissus adjacents, les médecins peuvent prescrire une chimiothérapie et une radiothérapie. Si le cancer s’est largement propagé, les médecins traitent les symptômes pour essayer d’aider la personne à se sentir mieux. Le traitement des symptômes comprend :

  • Médicaments ou injections contre la douleur

  • Enzymes remplaçant les sucs digestifs

  • Insuline en cas de diabète

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