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Les faits en bref

Appendicite

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Dernière révision totale août 2019
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Qu’est-ce que l’appendicite ?

L’appendice est un petit tube creux en forme de doigt situé à l’extrémité du côlon. L’appendicite est une inflammation qui entraîne le gonflement de l’appendice et son infection.

  • L’appendicite est un problème courant.

  • Les symptômes fréquents sont les maux de ventre, les nausées et la fièvre.

  • Les médecins traitent l’appendicite par la chirurgie et des antibiotiques.

Si l’appendicite n’est pas traitée, l’appendice peut éclater (perforation). Cela provoque une infection dans l’abdomen appelée péritonite. La péritonite est potentiellement mortelle.

Quelles sont les causes de l’appendicite ?

L’appendicite résulte généralement de l’obstruction de l’appendice due à un petit morceau de selles dures, par exemple. L’obstruction provoque l’infection et le gonflement.

Quels sont les symptômes de l’appendicite ?

Les symptômes de l’appendicite comprennent :

  • Douleur qui commence dans la partie médiane du haut du ventre et se déplace vers le quadrant inférieur droit du ventre.

  • Douleur qui s’intensifie progressivement en un jour ou deux

  • Douleur qui augmente si la personne se déplace ou tousse, ou si une pression est appliquée sur la zone sensible

  • Perte d’appétit

  • Nausées et vomissements

  • Parfois, fièvre entre 37,7 °C et 38,3 °C

Chez la plupart des personnes, chez les bébés et les enfants :

  • La douleur peut concerner tout l’abdomen et ne pas se limiter au quadrant inférieur droit.

Chez les personnes âgées et les femmes enceintes :

  • La douleur peut être moins intense et l’abdomen moins sensible.

En cas de rupture de l’appendice :

  • La douleur peut diminuer pendant plusieurs heures.

  • Puis, la douleur s’intensifie.

  • L’infection se répand à l’intérieur de l’abdomen (affection appelée péritonite).

  • L’infection peut se propager dans la circulation sanguine provoquant un dysfonctionnement de certains organes (septicémie) et entraînant une chute dangereuse de la tension artérielle (choc septique).

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une appendicite ?

Les médecins diagnostiquent parfois une appendicite en se basant sur les symptômes et l’examen clinique. Mais, généralement ils réalisent aussi :

Ils sont plus susceptibles d’utiliser l’échographie chez les enfants et la TDM chez les adultes.

Comment les médecins traitent-ils l’appendicite ?

Les médecins traitent l’appendicite par :

  • Ablation chirurgicale de l’appendice soit en pratiquant une ouverture ou à l’aide d’un laparoscope

  • Antibiotiques IV

Si l’appendice s’est déjà rompu au moment de l’opération, la personne devra rester à l’hôpital et recevoir des antibiotiques IV et des solutés pendant un certain temps pour éviter la septicémie.

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