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Les faits en bref

Le cerveau

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Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Qu’est-ce que le cerveau ?

  • Le cerveau est comme l’unité centrale (CPU) d’un ordinateur

Le cerveau reçoit des informations provenant des yeux, des oreilles, du nez et des autres organes sensoriels. Il traite les informations, génère des pensées et des idées et envoie des messages à l’organisme. Par exemple, il indique aux muscles comment bouger pour marcher, parler et faire ce que la personne veut. Le cerveau contrôle également beaucoup ce que fait l’organisme sans que la personne ait à y penser. Par exemple, le cerveau ajuste automatiquement la respiration, la fréquence cardiaque et la tension artérielle.

  • Le cerveau est essentiel pour pouvoir bouger, parler, goûter, sentir, entendre et voir

  • Le cerveau a besoin de beaucoup de sang et d’oxygène pour fonctionner ; en permanence, environ 20 % du sang pompé par le cœur est envoyé vers le cerveau

Si le flux sanguin vers le cerveau s’arrête pendant plus de 10 secondes, la personne s’évanouit.

Structure cérébrale

Le cerveau est composé du cerebrum, du tronc cérébral et du cervelet. Chacune des moitiés du télencéphale (hémisphère) est subdivisée en lobes.

Structure cérébrale

Quelles sont les différentes parties du cerveau ?

Le cerveau se situe à l’intérieur du crâne et est entouré de liquide qui le protège et le soutient. Ce liquide est le liquide céphalorachidien. Il est maintenu autour du cerveau à l’intérieur de trois couches de membranes appelées méninges.

Le cerveau est constitué de trois parties principales :

  • Télencéphale : partie supérieure du cerveau qui est divisée en parties appelées lobes ; ces lobes contrôlent la pensée, le mouvement, la parole, la mémoire, les émotions et tous les sens

  • Tronc cérébral : partie inférieure du cerveau connectée à la moelle épinière ; le tronc cérébral contrôle les fonctions essentielles de l’organisme, telles que la conscience, la respiration, la tension artérielle et les battements cardiaques

  • Cervelet : partie distincte du cerveau se situant juste au-dessus du tronc cérébral, qui contrôle l’équilibre et la coordination

Le télencéphale comporte deux hémisphères cérébraux : l’un à gauche et l’autre à droite. L’hémisphère gauche contrôle le côté droit du corps, et inversement. C’est pourquoi quand une personne fait un AVC du côté gauche du cerveau, elle ne peut pas bouger le côté droit de son corps.

Tissus recouvrant le cerveau

À l’intérieur de la boîte crânienne, le cerveau est recouvert de trois couches de tissus appelés méninges.

Tissus recouvrant le cerveau

Comment le cerveau fonctionne-t-il ?

Le cerveau est composé de :

  • Cellules nerveuses et leurs fibres

Il existe des milliards et des milliards de cellules nerveuses dans le cerveau.

Chaque cellule nerveuse est dotée d’un corps microscopique :

  • Le corps de la cellule nerveuse est responsable du traitement des nutriments et de maintenir la cellule en vie

Chaque cellule nerveuse possède des fibres afférentes et efférentes :

  • Les fibres afférentes reçoivent des signaux provenant d’autres cellules nerveuses ou de récepteurs présents dans les organes sensoriels

  • Les fibres efférentes envoient des signaux à d’autres nerfs du cerveau ou de la moelle épinière

  • Les signaux ne se propagent que dans un seul sens dans une cellule nerveuse

Bien que les fibres nerveuses et leurs signaux agissent en grande partie comme un câble transportant des signaux électriques, ce n’est pas tout à fait vrai. Les cellules nerveuses envoient leurs signaux au moyen de substances chimiques.

  • Les modifications chimiques se produisent progressivement le long d’une fibre nerveuse

  • Lorsque les modifications chimiques atteignent l’extrémité de la fibre nerveuse, elles libèrent d’autres substances chimiques appelées neurotransmetteurs

  • Les neurotransmetteurs traversent un intervalle microscopique où ils heurtent les récepteurs chimiques d’une autre cellule

  • Les neurotransmetteurs déclenchent des modifications chimiques dans cette autre cellule

  • Si cette cellule est une cellule nerveuse, les modifications chimiques progressives continuent leur chemin dans les fibres de cette cellule afin de transmettre le signal

Une cellule nerveuse ne transmet qu’un seul type de signal qui ne peut pas transporter beaucoup d’informations. Cependant, lorsque des milliards de cellules nerveuses sont interconnectées comme dans le cerveau, elles forment un processeur d’informations très puissant.

Quels peuvent être les problèmes au niveau du cerveau ?

De nombreux problèmes peuvent affecter le cerveau, notamment :

Une fois que les cellules nerveuses du cerveau meurent, elles ne se reforment pas. Cependant, d’autres cellules cérébrales adjacentes peuvent parfois apprendre à remplacer les cellules cérébrales mortes. C’est pourquoi les personnes qui ont fait un AVC récupèrent parfois leur capacité à bouger ou à parler. La récupération peut prendre des mois.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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