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Les faits en bref

Présentation du système nerveux

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Qu’est-ce que le système nerveux ?

Le système nerveux est le système de traitement des informations et de communication de l’organisme. Il reçoit des messages, traite des informations, puis envoie des signaux au reste du corps pour lui dire quoi faire.

Le système nerveux est composé des éléments suivants :

  • Cerveau

  • Moelle épinière

  • Nerfs

Le système nerveux est impliqué dans tout ce qu’une personne pense, dit et fait.

  • Le cerveau est comme l’unité centrale (CPU) d’un ordinateur

Le cerveau reçoit des informations provenant des yeux, des oreilles, du nez et des autres organes sensoriels. Il traite les informations et génère des pensées et des idées. Le cerveau envoie alors des messages au reste de l’organisme. Par exemple, il indique aux muscles comment bouger pour marcher, parler et faire ce que la personne veut. Le cerveau contrôle également beaucoup ce que fait l’organisme sans que la personne ait à y penser. Par exemple, le cerveau ajuste automatiquement la respiration, la fréquence cardiaque et la tension artérielle.

  • La moelle épinière est un long tube de nerfs qui rappelle un câble électrique épais.

La moelle épinière part du cerveau et descend le long du dos en passant par le centre creux de la colonne vertébrale. Les nerfs du cerveau envoient des messages à la moelle épinière. D’autres nerfs de la moelle épinière transmettent ensuite ces messages au corps. La moelle épinière transporte également des messages de l’organisme vers le cerveau.

  • Les nerfs sont comme des câbles de signal.

Chaque nerf contient des fibres issues de nombreuses cellules nerveuses. Les fibres sont rassemblées pour assurer force et protection contre les lésions.

Le système nerveux central comprend le cerveau et la moelle épinière. Les nerfs situés à l’extérieur du cerveau et de la moelle épinière constituent le système nerveux périphérique.

Comment le système nerveux fonctionne-t-il ?

Le système nerveux est composé de :

  • Cellules nerveuses et leurs fibres

Il existe des milliards et des milliards de cellules nerveuses dans le cerveau, la moelle épinière et dans des amas situés juste en dehors de la moelle épinière.

Chaque cellule nerveuse est dotée d’un corps microscopique :

  • Le corps de la cellule nerveuse est responsable du traitement des nutriments et de maintenir la cellule en vie

Chaque cellule nerveuse possède des fibres afférentes et efférentes :

  • Les fibres afférentes reçoivent des signaux provenant d’autres cellules nerveuses ou de récepteurs présents dans les organes sensoriels

  • Les fibres efférentes envoient des signaux à d’autres nerfs, aux muscles ou à d’autres organes

  • Les signaux ne se propagent que dans un seul sens dans une cellule nerveuse

Parfois, les fibres nerveuses font plusieurs dizaines de centimètres de long. Par exemple, une seule fibre nerveuse peut aller de la moelle épinière jusqu’à un orteil. Certaines fibres nerveuses reliées à la peau ou aux organes possèdent des récepteurs sensoriels. Par exemple, les récepteurs à l’extrémité des fibres nerveuses de la peau détectent les choses qui sont pointues ou chaudes.

Bien que les fibres nerveuses et leurs signaux agissent en grande partie comme un câble transportant des signaux électriques, ce n’est pas tout à fait vrai. Les cellules nerveuses envoient leurs signaux au moyen de substances chimiques.

  • Les modifications chimiques se produisent progressivement le long d’une fibre nerveuse

  • Lorsque les modifications chimiques atteignent l’extrémité de la fibre nerveuse, elles libèrent d’autres substances chimiques appelées neurotransmetteurs

  • Les neurotransmetteurs traversent un intervalle microscopique où ils heurtent les récepteurs chimiques d’une autre cellule

  • Les neurotransmetteurs déclenchent des modifications chimiques dans cette autre cellule

  • Si cette cellule est une cellule nerveuse, les modifications chimiques progressives continuent leur chemin dans les fibres de cette cellule afin de transmettre le signal

  • Dans d’autres cas, la cellule suivante n’est pas une cellule nerveuse. Par exemple, si la cellule suivante est une cellule musculaire, le neurotransmetteur provoque des modifications chimiques qui entraînent la contraction de la cellule musculaire

Structure d’une cellule nerveuse

La cellule nerveuse (neurone) est constituée d’un grand corps cellulaire et de fibres nerveuses, dont un prolongement (axone) qui transmet les impulsions et en général de nombreuses extensions (dendrites) qui permettent de recevoir les impulsions. Chaque grand axone est enveloppé dans des couches d’une graisse appelée myéline.

Structure d’une cellule nerveuse

Une cellule nerveuse ne transmet qu’un seul type de signal qui ne peut pas transporter beaucoup d’informations. Cependant, lorsque des milliards de cellules nerveuses sont interconnectées comme dans le cerveau, elles forment un processeur d’informations très puissant.

Quels peuvent être les problèmes au niveau du système nerveux ?

De nombreux problèmes peuvent affecter le système nerveux, notamment :

Une fois que les cellules nerveuses du cerveau ou de la moelle épinière meurent, elles ne se reforment pas. Cependant, les fibres nerveuses peuvent parfois se reformer si leur corps cellulaire n’est pas altéré. Il peut falloir plusieurs mois pour que les fibres nerveuses se reforment. Parfois, les médecins peuvent recoudre des petits nerfs et les faire refonctionner. Les médecins ne peuvent pas réparer la moelle épinière ou le cerveau.

Comment le vieillissement affecte-t-il le système nerveux ?

Au fur et à mesure du vieillissement, le nombre de cellules nerveuses dans le cerveau diminue. Il est plus difficile pour le corps de fabriquer de nouvelles cellules nerveuses et de réparer les cellules endommagées. Par rapport aux personnes jeunes, les personnes âgées sont plus susceptibles de présenter :

  • Difficulté à se souvenir des événements récents ou à apprendre de nouvelles choses

  • Difficultés à utiliser les mots

  • Ralentissement des temps de réaction

  • Diminution des sensations sur la peau

  • Maladresse

  • Ralentissement des réflexes

Les mesures suivantes peuvent permettre de maintenir un esprit alerte plus longtemps :

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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