Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement
Les faits en bref

État végétatif

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les données détaillées
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Qu’est-ce qu’un état végétatif ?

On parle d’état végétatif lorsqu’une personne présentant une ou plusieurs lésions cérébrales semble éveillée, mais qu’elle ne fait pas d’actions volontaires et ne répond pas aux stimulus extérieurs.

  • Une personne en état végétatif a des mouvements automatiques de base, comme la respiration, la toux, le bâillement ou la déglutition, mais ne fait rien d’intentionnel.

  • Certaines personnes se rétablissent, mais la plupart décèdent dans un délai de 6 mois.

  • Si l’état végétatif persiste plusieurs mois, il est improbable que la personne se rétablisse.

L’état végétatif est différent du coma, car les yeux de la personne sont ouverts et elle semble éveillée.

Quelles sont les causes d’un état végétatif ?

Un état végétatif se produit lorsque :

  • La partie du cerveau qui contrôle la pensée et la conscience cesse de fonctionner

  • La partie du cerveau qui contrôle la respiration, la fréquence cardiaque et la tension artérielle continue à fonctionner

Les causes impliquent des lésions cérébrales graves dues à :

Quels sont les symptômes d’un état végétatif ?

Les personnes en état végétatif peuvent :

  • Ouvrir les yeux, cligner des yeux

  • Dormir et se réveiller à des horaires réguliers

  • Réaliser des mouvements automatiques de base, tels que respiration, succion, mastication, haut-le-cœur, toux et déglutition

  • Être effrayées par des sons forts

Les personnes en état végétatif ne peuvent pas :

  • Avoir conscience de ce qui les entoure

  • Parler ou suivre des instructions

  • Penser ou bouger leur corps intentionnellement, par exemple pour s’éloigner de quelque chose de douloureux

  • Contrôler la miction et la défécation

Les personnes qui ont une certaine conscience peuvent être en état de conscience minimale.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un état végétatif ?

Les médecins suspectent un état végétatif selon les symptômes. Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent :

  • Surveiller attentivement la personne pendant un certain temps pour voir si elle est éveillée et si elle réagit

  • Réaliser des examens tels qu’une IRM ou une TDM de la tête

  • Réaliser un EEG (test indolore qui enregistre l’activité électrique du cerveau)

Comment les médecins traitent-ils quelqu’un en état végétatif ?

Il n’existe aucun traitement pour améliorer l’état végétatif. Les personnes se rétablissent parfois un peu spontanément, en fonction du problème d’origine et de sa gravité. Les personnes ne retrouvent pas un état normal, mais certaines réapprennent à parler et à comprendre les gens.

Une personne en état végétatif a besoin de soins à long terme, notamment :

  • Alimentation par sonde

  • Tourner fréquemment le corps de la personne pour prévenir la formation d’escarres

  • Médicaments destinés à prévenir les caillots de sang

  • Mouvement des bras et des jambes pour prévenir la raideur musculaire

  • Sonde (cathéter) dans la vessie pour drainer l’urine

  • Toilette et bains

Si une personne est en état végétatif pendant une longue période et ne présente aucun signe de rétablissement, les médecins peuvent évoquer avec la famille la possibilité de ne pas administrer un traitement indispensable à la survie du patient en cas de nouvelle maladie ou complication. Les médecins et la famille de la personne prennent en compte ce que la personne souhaiterait, ainsi que les instructions figurant dans un testament de fin de vie (directive anticipée).

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Ponction lombaire
Vidéo
Ponction lombaire
La moelle épinière est un faisceau de nerfs allant de la base du cerveau jusqu’au bas du dos...
Modèles 3D
Tout afficher
Colonne vertébrale et moelle épinière
Modèle 3D
Colonne vertébrale et moelle épinière

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE