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Les faits en bref

État végétatif

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Qu’est-ce qu’un état végétatif ?

On parle d’état végétatif lorsqu’une personne présentant une ou plusieurs lésions cérébrales semble éveillée, mais qu’elle ne fait pas d’actions volontaires et ne répond pas aux stimulus extérieurs.

  • Une personne en état végétatif a des mouvements automatiques de base, comme la respiration, la toux, le bâillement ou la déglutition, mais ne fait rien d’intentionnel.

  • Certaines personnes se rétablissent, mais la plupart décèdent dans un délai de 6 mois.

  • Si l’état végétatif persiste plusieurs mois, il est improbable que la personne se rétablisse.

Quelles sont les causes d’un état végétatif ?

Un état végétatif se produit lorsque :

  • La partie du cerveau qui contrôle la pensée et la conscience cesse de fonctionner

  • La partie du cerveau qui contrôle la respiration, la fréquence cardiaque et la tension artérielle continue à fonctionner

Les causes impliquent des lésions cérébrales graves dues à :

Quels sont les symptômes d’un état végétatif ?

Les personnes en état végétatif peuvent :

  • Ouvrir les yeux et cligner des yeux

  • Dormir et se réveiller à des horaires réguliers

  • Réaliser des mouvements automatiques de base, tels que respiration, succion, mastication, haut-le-cœur, toux et déglutition

  • Être effrayées par des sons forts

Les personnes en état végétatif ne peuvent pas :

  • Avoir conscience de ce qui les entoure

  • Parler ou suivre des instructions

  • Penser ou bouger leur corps intentionnellement, par exemple pour s’éloigner de quelque chose de douloureux

  • Contrôler la miction et la défécation

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un état végétatif ?

Comment les médecins traitent-ils quelqu’un en état végétatif ?

Il n’existe aucun traitement pour améliorer l’état végétatif. Les personnes se rétablissent parfois un peu spontanément, en fonction du problème d’origine et de sa gravité. Les personnes ne retrouvent pas un état normal, mais certaines réapprennent à parler et à comprendre les gens.

Une personne en état végétatif a besoin de soins à long terme, notamment :

Si une personne est en état végétatif pendant une longue période et ne présente aucun signe de rétablissement, les médecins peuvent évoquer avec la famille la possibilité de ne pas administrer un traitement indispensable à la survie du patient en cas de nouvelle maladie ou complication. Les médecins et la famille de la personne prennent en compte ce que la personne souhaiterait et passent en revue les instructions disponibles figurant dans un testament de fin de vie (directive anticipée Directives préalables Les directives préalables en matière de soins de santé sont des documents juridiques qui indiquent les souhaits d’une personne au sujet des décisions de soins de santé dans le cas où elle deviendrait... en apprendre davantage ).

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