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Les faits en bref

Démence

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Qu’est-ce que la démence ?

La démence est un problème cérébral qui rend les souvenirs, les pensées et l’apprentissage difficiles. La plupart des démences commencent peu à peu et après l’âge de 65 ans.

Quelles sont les causes de la démence ?

La démence est un trouble cérébral. Elle peut n’avoir aucune cause spécifique ou elle peut être provoquée par de nombreux troubles.

La plupart des cas de démence chez les personnes âgées sont provoqués par :

D’autres problèmes cérébraux qui provoquent une démence incluent :

Certains facteurs peuvent aggraver la démence :

  • Autres problèmes de santé, comme insuffisance cardiaque et troubles thyroïdiens

  • Alcool

  • Médicaments, comme ceux utilisés pour le sommeil, le rhume, et l’anxiété

Quels sont les symptômes de la démence ?

La démence provoque des problèmes avec :

  • Mémoire

  • Utilisation du langage

  • Personnalité

  • Capacité à raisonner clairement

Ces problèmes rendent difficile la réalisation des tâches quotidiennes normales, comme faire des courses, préparer des repas et gérer de l’argent. Les personnes peuvent aussi avoir du mal à se comporter de façon appropriée.

Les symptômes peuvent s’aggraver avec le temps.

Symptômes précoces de la démence :

  • Oublier des choses qui viennent de se produire

  • Oublier où se trouvent certaines choses

  • Avoir des difficultés à trouver le bon mot et à comprendre ce que disent d’autres personnes

  • Oublier de payer des factures

  • Avoir plus de difficultés que d’habitude avec les chiffres

  • Se perdre en conduisant dans des endroits familiers

  • Être plus émotif, comme passer rapidement de la joie à la tristesse

Souvent, la famille et les amis remarquent que les personnes ne sont pas elles-mêmes. Les différences peuvent tout d’abord être difficiles à repérer. Parfois, les personnes elles-mêmes sont les premières à remarquer qu’elles ont des difficultés à réaliser certaines choses. Ces difficultés les rendent souvent frustrées et énervées.

Symptômes intermédiaires de la démence :

  • Se perdre chez soi, comme avoir des difficultés à trouver la salle de bains ou la chambre

  • Ne pas reconnaître des personnes ou des objets familiers

  • Se sentir facilement confus et incapable d’apprendre de nouvelles informations ou de suivre des instructions simples

  • La conduite n’est plus sûre

  • Avoir besoin d’aide pour se laver, s’habiller et manger

  • Ne pas comprendre une conversation normale

  • Faire des choses inhabituelles, comme crier, se déshabiller en public, frapper et répéter des questions

  • Avoir des problèmes pour s’endormir et rester endormi

Les modifications de la personnalité deviennent plus sévères. Les personnes atteintes de démence peuvent être craintives et soupçonneuses. Certaines sont irritables et hostiles. D’autres deviennent repliées sur elles-mêmes et déprimées.

Symptômes tardifs de la démence :

  • Perdre toute mémoire des événements récents et passés

  • Être incapable de comprendre une conversation

  • Ne pas reconnaître des proches ou son propre visage dans le miroir

  • Ne pas pouvoir marcher, se nourrir ou réaliser d’autres tâches quotidiennes

Dans la démence tardive, les personnes perdent presque toute la fonction cérébrale. Elles ne peuvent plus se lever, voire bouger. Elles finissent par ne plus pouvoir avaler les aliments qui sont placés dans leur bouche.

Comment les médecins peuvent-ils savoir qu’une personne est atteinte de démence ?

Les médecins vont questionner les personnes et les membres de leur famille sur les symptômes. Ils réalisent aussi des tests de la mémoire et d’autres tests cérébraux.

Afin d’évaluer si un autre problème de santé est à l’origine de la démence, les médecins réalisent un examen clinique et des analyses de sang. Ils réalisent aussi des examens d’imagerie, tels qu’une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) pour détecter des anomalies du cerveau.

Comment les médecins traitent-ils la démence ?

Les médecins peuvent :

Soins des soignants

Prendre soin de personnes atteintes de n’importe quel type de démence est stressant et éprouvant. Les soignants peuvent se sentir déprimés et épuisés, et souvent, ils ne prennent pas soin de leur propre santé mentale et physique. Il est important que les soignants :

  • Apprennent à satisfaire les besoins des personnes qui souffrent de démence et ce que l’on peut attendre d’elles

  • Demandent de l’aide si nécessaire, comme à des programmes de traitement de jour, avec des visites par des infirmières à domicile, une aide ménagère, une aide à domicile, un accompagnement et des groupes de soutien

  • Prennent le temps de prendre soin d’eux, y compris passer régulièrement du temps avec des amis et avoir des passe-temps et activités

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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