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Les faits en bref

Présentation des infections cérébrales

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Les infections cérébrales sont très graves et peuvent être mortelles. Elles peuvent être provoquées par les micro-organismes suivants :

  • Virus (le plus souvent)

  • Bactéries

  • Champignons ou parasites (rare)

Les infections qui impliquent seulement le cerveau sont appelées encéphalites. Les infections qui impliquent les couches de tissu (méninges) recouvrant le cerveau et la moelle épinière sont appelées méningites. Toutefois, une encéphalite peut se propager et provoquer une méningite. Et parfois, une méningite se propage et provoque une encéphalite.

Les infections cérébrales dues à un virus affectent généralement la totalité du cerveau. Les infections cérébrales causées par des bactéries provoquent parfois la formation d’une poche de pus appelée abcès cérébral.

Comment les infections atteignent-elles le cerveau ?

Les infections débutent généralement ailleurs. Elles peuvent atteindre le cerveau et les méninges de plusieurs manières :

  • À partir d’une infection adjacente, comme dans les dents, les sinus ou les oreilles

  • Par le sang provenant d’une autre partie de l’organisme

  • Directement depuis l’extérieur, par exemple, via une fracture du crâne ou au cours d’une chirurgie du cerveau

Les infections qui se propagent dans le sang sont parfois dues à des piqûres d’insectes, en particulier de moustiques et de tiques.

Quels sont les symptômes d’une infection cérébrale ?

Les infections cérébrales empêchent le cerveau de fonctionner correctement. La personne atteinte présente souvent :

  • Céphalées

  • Confusion et difficultés à penser clairement

Il se peut que la personne ne soit plus elle-même. Les infections sévères peuvent provoquer des convulsions et un coma, des difficultés à respirer, et parfois la mort.

Comment les médecins diagnostiquent-ils les infections cérébrales ?

Généralement, les médecins effectuent :

Comment les médecins traitent-ils les infections cérébrales ?

Les médecins essaient de traiter la cause de l’infection. Les médicaments antiviraux ou les antibiotiques sont efficaces pour certaines infections, mais pas pour toutes. Les médecins prescrivent également des médicaments pour soulager les symptômes. Si nécessaire, ils peuvent mettre la personne sous respirateur ou administrer des traitements pour maintenir sa tension artérielle.

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