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Les faits en bref

Faiblesse

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la faiblesse ?

La faiblesse est une perte de force musculaire. En cas de faiblesse, la personne ne peut pas bouger un muscle normalement, même si elle essaie du mieux qu’elle peut. La faiblesse est différente de la fatigue, de la raideur musculaire et de l’incapacité à bouger une partie du corps car cela est trop douloureux.

  • Une faiblesse musculaire peut apparaître soudainement ou petit à petit dans le temps.

  • La faiblesse peut concerner tout le corps ou simplement certains muscles.

  • La faiblesse peut être dangereuse si elle implique les muscles contrôlant la respiration.

  • La kinésithérapie et l’ergothérapie peuvent souvent permettre de renforcer les muscles selon ce qui est à l’origine de la faiblesse.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Il faut se rendre immédiatement aux urgences en cas de faiblesse musculaire accompagnée d’un ou plusieurs de ces signes avant-coureurs :

  • Faiblesse qui apparaît en quelques jours ou plus rapidement

  • Respiration difficile

  • Difficultés à lever la tête en étant couché(e)

  • Difficultés à mastiquer, parler ou avaler

  • Incapacité à marcher

Il faut contacter un médecin en cas de faiblesse musculaire sans signe avant-coureur afin qu’il puisse déterminer si la personne doit être examinée rapidement.

Quelles sont les causes de la faiblesse ?

Une faiblesse qui concerne tout le corps a généralement des causes différentes par rapport à une faiblesse qui n’affecte que certains muscles.

En cas de faiblesse affectant tout le corps, les causes courantes sont :

  • Mauvaise condition physique, tout spécialement si la personne a plus de 55 ans

  • Perte de force musculaire après un alitement

  • Problèmes au niveau des nerfs qui contrôlent les muscles dans tout le corps

  • Problèmes musculaires pouvant survenir en raison d’une carence en potassium, de la prise de corticoïdes ou d’un alcoolisme

  • Certains médicaments, tels que les médicaments utilisés pour l’anesthésie au cours d’une chirurgie

En cas de faiblesse affectant certains muscles uniquement, les causes courantes sont :

  • Accident vasculaire cérébral (tout spécialement si la faiblesse ne concerne qu’un côté du corps)

  • Lésion nerveuse due à un traumatisme

  • Nerf coincé, comme c’est le cas dans le syndrome du canal carpien

  • Disque vertébral fracturé

  • Pression sur la moelle épinière en raison d’une arthrite sévère, d’une infection ou d’un cancer qui s’est propagé à la moelle épinière

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Le médecin pose des questions sur la faiblesse. Il réalise un examen clinique à la recherche de problèmes au niveau du cerveau, de la moelle épinière, des nerfs et des muscles, et pour s’assurer que la personne respire correctement.

Selon ce qu’il pense être la cause de la faiblesse, il peut réaliser des examens (voir Diagnostic des maladies du cerveau, de la moelle épinière et des nerfs). Ces examens peuvent comprendre :

Comment les médecins traitent-ils la faiblesse ?

  • Les médecins traitent la cause de la faiblesse musculaire.

  • En cas de difficulté à respirer en raison de la faiblesse des muscles nécessaires à la respiration, ils peuvent mettre la personne sous respirateur.

  • Ils peuvent prescrire des séances de kinésithérapie afin de renforcer les muscles et des séances d’ergothérapie pour apprendre de nouvelles manières d’exécuter les activités de la vie quotidienne.

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