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Les faits en bref

Maladie d’Alzheimer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
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Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est un type de démence qui affecte généralement les personnes de plus de 65 ans. La démence est un problème cérébral qui entraîne des difficultés à se souvenir, penser, comprendre le langage et apprendre.

Les problèmes cérébraux s’aggravent avec le temps. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer finissent par avoir besoin de l’aide d’autres personnes pour réaliser les activités quotidiennes.

  • Le cerveau de chacun change avec l’âge, mais la maladie d’Alzheimer détruit les tissus du cerveau et crée de nombreuses cellules nerveuses anormales

  • La maladie d’Alzheimer est plus probable chez les personnes de plus de 65 ans, les femmes et les personnes dont un membre de la famille a eu la maladie

  • En premier lieu, des événements récents peuvent être oubliés et lentement, avec le temps, les pertes de mémoire s’aggravent

  • La plupart des personnes vivent pendant environ 7 ans après l’apparition de la maladie d’Alzheimer

  • Les médecins pensent que les gènes jouent un rôle dans la maladie d’Alzheimer, mais ne savent pas de façon sûre ce qui la provoque

  • Les médecins suspectent une maladie d’Alzheimer d’après les symptômes, un examen et d’autres tests

  • Les médicaments peuvent aider les personnes à vivre en toute sécurité et confortablement aussi longtemps que possible

Quels sont les facteurs qui provoquent la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer semble être provoquée par des substances anormales qui s’accumulent dans le cerveau. Ces substances interfèrent avec les cellules nerveuses puis finissent par les détruire. Plus les cellules nerveuses sont détruites, moins le cerveau fonctionne bien. Les médecins ne sont pas sûrs de ce qui provoque l’accumulation des substances anormales. Le problème semble être héréditaire.

Que sont les symptômes de la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer provoque beaucoup de symptômes similaires à ceux d’autres types de démences. Cependant, il peut être particulièrement difficile pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer de se souvenir d’événements récents.

La maladie d’Alzheimer provoque des problèmes avec :

  • Mémoire

  • Utilisation du langage

  • Personnalité

  • Capacité à raisonner clairement

Ces problèmes rendent difficile la réalisation des tâches quotidiennes normales, comme faire des courses, préparer des repas et gérer de l’argent. Les personnes peuvent aussi avoir du mal à se comporter de façon appropriée.

Symptômes précoces de la maladie d’Alzheimer :

Soins des soignants

Prendre soin de personnes atteintes de démence est stressant. Les soignants peuvent se sentir déprimés et épuisés et ne pas prendre soin de leur propre santé mentale et physique. Les mesures suivantes peuvent être utiles :

  • Apprendre à satisfaire les besoins des personnes qui souffrent de démence et ce que l’on peut attendre d’elles : par exemple, savoir que les réprimander lorsqu’elles commettent des erreurs ou oublient quelque chose ne peut qu’aggraver ces problèmes. Les soignants peuvent également apprendre comment calmer les personnes perturbatrices.

    Des informations utiles peuvent être obtenues auprès du personnel infirmier, des travailleurs sociaux et des organisations, ainsi que dans des publications et des documents en ligne.

  • Il est important de solliciter de l’aide quand c’est nécessaire : Prendre soin 24 heures sur 24 d’une personne atteinte de démence est souvent difficile et stressant. Parfois, il est possible d’obtenir des services d’aide qui permettent de prendre un moment de repos. Les organismes sociaux, y compris le service social de l’hôpital communautaire local, peuvent indiquer où trouver de l’aide.

    Les options comprennent les programmes de traitement de jour, les visites à domicile par un personnel infirmier, l’assistance à domicile à temps partiel ou à plein temps. Des services de transport ou de livraison de repas à domicile sont aussi parfois possibles. L’assistance à domicile à plein temps peut s’avérer très coûteuse, mais une partie du coût peut parfois être pris en charge par les organismes sociaux ou les assurances ou les mutuelles.

    Des services d’aide ou un groupe de soutien peuvent être utiles.

  • Prendre soin de soi : Il est important de prendre soin de soi. Par exemple, l’activité physique peut améliorer l’humeur. Ne pas négliger ses amis, ses loisirs et ses activités habituelles.

  • Oublier des choses qui viennent de se produire

  • Se sentir déprimé, effrayé, anxieux ou ressentir peu d’émotions

  • Avoir des problèmes pour prendre des décisions

  • Avoir des difficultés à trouver le bon mot

  • Se sentir déconcerté par des éléments vus et entendus

  • Avoir des difficultés pour conduire une voiture

  • Avoir du mal à s’endormir ou à rester endormi

Symptômes plus tardifs de la maladie d’Alzheimer :

  • Avoir des difficultés à se souvenir d’événements passés

  • Ne pas reconnaître des personnes ou des objets familiers

  • Déambuler

  • Être facilement irrité au point de devenir violent et frapper d’autres personnes

  • Ne pas reconnaître l’heure ou l’endroit

  • Avoir besoin d’aide pour réaliser des activités quotidiennes, comme manger, s’habiller et se laver

  • Être incapable de retenir son urine

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer finissent par perdre presque toute la fonction cérébrale. Elles ne peuvent plus se lever, voire bouger. Elles finissent par ne plus pouvoir avaler les aliments qui sont placés dans leur bouche.

Comment les médecins peuvent-ils savoir qu’une personne est atteinte de la maladie d’Alzheimer ?

Les médecins suspectent une maladie d’Alzheimer d’après :

Les médecins réalisent d’autres tests, tels que des analyses de sang et des examens d’imagerie pour vérifier l’intérieur du cerveau. Les examens d’imagerie pourraient être une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Ces examens aident le médecin à évaluer s’il existe d’autres affections traitables comme le syndrome confusionnel. Les médecins peuvent également réaliser une ponction lombaire pour obtenir un échantillon de liquide céphalorachidien à la recherche de la substance anormale associée à la maladie d’Alzheimer.

Comment les médecins traitent-ils la maladie d’Alzheimer ?

Ce que font les médecins :

  • Administrer des médicaments pour aider la mémoire

  • S’assurer que la personne est en sécurité et a le soutien nécessaire pour réaliser les activités quotidiennes

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer vont généralement mieux dans un environnement joyeux et calme. Il peut être utile que des soignants suivent des routines régulières pour manger, dormir, et pour les activités.

Comment puis-je prévenir la maladie d’Alzheimer ?

Les médecins pensent que ces éléments peuvent aider à prévenir la maladie d’Alzheimer :

  • Maintenir le taux de cholestérol à un niveau normal en adoptant un régime pauvre en graisses et en prenant les médicaments nécessaires

  • Maintenir la tension artérielle à un niveau normal

  • Faire de l’exercice physique

  • Rester actif sur le plan mental avec des activités telles que des mots croisés, lire le journal et apprendre de nouvelles compétences

  • Boire moins de 3 boissons alcooliques par jour ; cependant, une fois que la maladie d’Alzheimer est diagnostiquée, il est préférable de ne pas boire d’alcool du tout parce que cela peut aggraver les symptômes

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