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Les faits en bref

Tremblement

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Qu’est-ce qu’un tremblement ?

Un tremblement est une partie du corps qui s’agite de manière incontrôlable.

  • Les tremblements peuvent affecter les mains, la tête ou les muscles qui contrôlent la voix, le dos, le ventre ou les jambes.

  • Un léger mouvement ou un léger tremblement peut être normal (par exemple, lorsque l’on tend les mains, elles tremblent un peu)

  • Les personnes âgées peuvent penser que les tremblements font partie du vieillissement, mais ils peuvent être un signe de quelque chose de grave et doivent être contrôlés par un médecin.

  • La maladie de Parkinson ou une thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie) peut être à l’origine de certains tremblements.

  • Le fait de prendre ou d’arrêter certains médicaments, d’arrêter de boire de l’alcool (sevrage alcoolique) ou d’être stressé(e) peut provoquer des tremblements.

  • Des tremblements peuvent apparaître en mouvement ou au repos.

  • Certains types de tremblements peuvent être héréditaires.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Il faut consulter immédiatement un médecin en cas de tremblements accompagnés d’un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Tremblements apparus subitement

  • Modifications au niveau de la réflexion

  • Faiblesse musculaire

  • Modifications de la façon de marcher

  • Difficultés d’élocution

  • Nervosité ou agitation

Il faut consulter un médecin dans un délai d’une semaine ou deux en cas de tremblements sans signe avant-coureur, tout particulièrement dans les cas suivants :

  • Âge inférieur à 50 ans

  • Pas d’antécédents familiaux de tremblements

Quelles sont les causes des tremblements ?

Les tremblements peuvent être normaux ou anormaux. De nombreuses affections peuvent provoquer des tremblements.

Situations dans lesquelles des tremblements peuvent être présents :

  • Lorsque la main est tendue devant soi (un léger mouvement est normal)

  • Stress, inquiétude ou fatigue

  • Arrêt de la consommation d’alcool

  • Arrêt de certains médicaments, tels que les opioïdes et les benzodiazépines

  • Prise de certains médicaments ou drogues, tels que salbutamol, corticoïdes ou cocaïne

  • Consommation d’aliments ou de boissons à base de caféine, notamment chocolat, sodas ou café

Causes plus graves de tremblement :

  • Problèmes au niveau du système nerveux, qui sont souvent héréditaires (tremblement essentiel)

  • Maladie de Parkinson, qui provoque en général des tremblements au repos

  • Accident vasculaire cérébral

  • Problèmes dans une partie du cerveau que l’on appelle cervelet

Les tremblements qui apparaissent par exemple lorsque l’on tend sa main pour attraper quelque chose sont des tremblements intentionnels. Ce type de tremblements peut survenir en cas d’accident vasculaire cérébral, de sclérose en plaques ou d’autres problèmes cérébraux.

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Ce que font les médecins :

  • Interroger sur les symptômes et les antécédents médicaux

  • Réaliser un examen clinique

Quels examens seront réalisés ?

Les médecins peuvent réaliser des examens d’imagerie cérébrale comme une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une tomodensitométrie (TDM) en cas de :

  • Signes avant-coureurs associés au cerveau, tels que modifications de la réflexion, troubles de l’élocution ou faiblesse musculaire

  • Tremblements apparus subitement ou qui se sont aggravés rapidement

Les médecins peuvent réaliser des analyses de sang afin de contrôler le taux de glycémie et le fonctionnement de la thyroïde, du foie et des reins. Ces examens peuvent permettre de déceler la cause des tremblements.

Comment les médecins traitent-ils un tremblement ?

Les médecins traitent la cause du tremblement. Si la personne prend des médicaments pouvant provoquer les tremblements, les médecins pourront peut-être ajuster la dose.

Si les tremblements sont légers, un traitement peut être inutile. Certaines mesures simples peuvent être utiles :

  • Saisir les objets fermement et les tenir près de soi pour ne pas les faire tomber

  • Éviter les positions inconfortables

  • Utiliser des aides, telles que des fermetures Velcro, des pailles ainsi que des cuillères ou fourchettes avec un gros manche

Pour éviter de déclencher les tremblements :

  • Éviter la caféine (dans le café, les sodas, le chocolat, le thé)

  • Dormir au moins 7 heures par nuit

  • Réduire son stress autant que possible

Consulter un médecin pour en savoir davantage sur la prise de médicaments pour soulager les symptômes, comme les bêtabloquants, les anticonvulsivants et les sédatifs.

Si les tremblements apparaissent quand la personne attrape des choses, elle peut :

  • Travailler avec un kinésithérapeute pour utiliser des poids sur les poignets afin de stabiliser les tremblements

  • Stabiliser son bras pendant qu’elle attrape des choses

Si les tremblements apparaissent en marchant, le fait d’attacher un poids sur la cheville peut permettre de stabiliser la jambe.

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