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Les faits en bref

Ronflement

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Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Qu’est-ce que le ronflement ?

Le ronflement est le fait de respirer en faisant un bruit de reniflement rauque pendant le sommeil.

  • Le ronflement est fréquent, tout spécialement chez les personnes âgées.

  • Le ronflement peut être bruyant et empêcher les personnes se trouvant à proximité de dormir.

  • La personne qui ronfle peut ne pas en être consciente.

  • Le ronflement peut entraîner un sommeil de mauvaise qualité la nuit et une importante somnolence le jour (somnolence diurne excessive).

  • Le fait de perdre du poids et de ne pas boire d’alcool quelques heures avant de se coucher peut permettre de prévenir le ronflement.

  • Le ronflement peut être traité avec divers appareils qui peuvent être portés ou, dans de rares cas, par voie chirurgicale pour que les voies respiratoires restent ouvertes.

Quand faut-il consulter un médecin pour un ronflement ?

Il faut consulter un médecin en cas de ronflement accompagné d’un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Périodes où la personne ne respire plus ou s’étouffe pendant son sommeil ; généralement, c’est un membre de la famille ou un(e) partenaire qui remarque cela

  • Céphalées au réveil le matin

  • Somnolence extrême dans la journée

  • Obésité

  • Ronflement constant, très fort

  • Parfois, hypertension

S’il n’existe aucun signe avant-coureur, il est probablement inutile de consulter un médecin, sauf si le ronflement gêne les autres.

Quelles sont les causes du ronflement ?

Le ronflement se produit lorsque les tissus mous du nez et de la gorge battent lors de la respiration. Le relâchement des muscles pendant le sommeil permet probablement aux tissus de battre.

Parfois, le ronflement est provoqué par des problèmes de respiration comme l’apnée obstructive du sommeil. L’apnée est une pause de la respiration pendant le sommeil provoquée par la fermeture de la gorge ou des voies respiratoires.

Les ronflements sont plus probables dans les cas suivants :

  • Âge supérieur à 50 ans

  • Sexe masculin

  • Obésité (tout spécialement en cas de graisse autour du cou ou du ventre)

  • Consommation d’alcool ou prise de sédatifs

  • Nez bouché depuis longtemps

Le ronflement a tendance à être héréditaire.

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Le médecin interroge la personne sur ses symptômes et réalise un examen. S’il pense que la personne peut souffrir d’apnée du sommeil, il peut réaliser :

  • Un test de sommeil

Lors d’un test de sommeil, le médecin surveille la respiration et d’autres paramètres liés au sommeil. Cet examen a lieu pendant que la personne dort. Il peut être réalisé pendant une nuit dans un laboratoire du sommeil ou à domicile.

Comment les médecins traitent-ils le ronflement ?

Si un problème tel que l’apnée du sommeil est à l’origine du ronflement, le médecin traite ce problème.

En cas d’apnée du sommeil, le médecin peut :

  • Appareiller la personne avec une gouttière spéciale pour que les voies respiratoires restent ouvertes

  • Demander à la personne d’utiliser un appareil de ventilation à pression positive continue (VPPC) pour que les voies respiratoires restent ouvertes pendant le sommeil (la personne respire avec un masque)

  • Réaliser une intervention chirurgicale pour remodeler les voies respiratoires ou retirer les tissus qui obstruent la respiration (grosses amygdales, par exemple)

Si aucun problème sous-jacent ne provoque le ronflement, il peut être utile de :

  • Éviter l’alcool ou les médicaments qui provoquent une somnolence plusieurs heures avant l’heure du coucher

  • Dormir sur un côté ou avec la partie supérieure du corps surélevée (soit en surélevant la tête du lit, soit en utilisant un oreiller incliné)

  • Perdre du poids

  • Prendre des décongestionnants ou mettre des bandes élastiques sur le nez pour que les narines restent ouvertes

Les membres de la famille, partenaires de lit ou camarades de chambre gênés par les ronflements souhaiteront peut-être :

  • Utiliser des bouchons d’oreilles

  • Utiliser un appareil à bruit blanc

  • Dormir dans une autre pièce

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