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Les faits en bref

Hépatite aiguë

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que l’hépatite aiguë ?

Une hépatite est une inflammation (gonflement) du foie. Une maladie aiguë est une maladie qui débute et qui disparaît rapidement. Il arrive que l’hépatite aiguë se transforme en hépatite chronique. Une maladie chronique est une maladie qui dure.

  • L’hépatite aiguë est souvent provoquée par une infection virale

  • Les symptômes peuvent être légers (similaires à ceux d’une grippe) ou graves, voire engager le pronostic vital

  • Les médecins réalisent des analyses de sang pour déterminer la présence d’une hépatite aiguë et, le cas échéant, le virus qui est en cause

  • Des vaccins (injections) peuvent être administrés pour prévenir certains types d’hépatite virale

  • Certaines pratiques, comme les tatouages et les piercings, le partage d’aiguilles pour s’injecter des drogues ou le fait d’avoir plusieurs partenaires sexuels, augmentent le risque de contracter une hépatite

Quelles sont les causes de l’hépatite aiguë ?

  • Il existe cinq types de virus de l’hépatite différents qui peuvent provoquer une hépatite virale aiguë. Ils sont désignés par les lettres A, B, C, D et E

  • Le virus de l’hépatite A est la cause la plus fréquente d’hépatite

  • Le virus de l’hépatite B est la deuxième cause la plus fréquente

Les différents virus de l’hépatite se transmettent de différentes manières :

  • Hépatite A : par de l’eau ou de la nourriture contaminée par les selles de personnes infectées

  • Hépatite B : par contact avec le sang ou les liquides corporels d’une personne infectée, par exemple en ayant des relations sexuelles ou en partageant des aiguilles (pour prendre de la drogue ou se faire tatouer) avec une personne infectée ; une femme enceinte peut également transmettre l’hépatite B à son bébé

  • Hépatite C : par contact avec le sang d’une personne infectée, par exemple en partageant des aiguilles ; l’hépatite C n’est généralement pas sexuellement transmissible

  • Hépatite D : comme l’hépatite B

  • Hépatite E : comme l’hépatite A

Quels sont les symptômes de l’hépatite aiguë ?

Il est possible de ne présenter aucun symptôme, ou les symptômes suivants :

  • Perte d’appétit

  • Fièvre, vomissements ou nausées

  • Douleur dans la partie supérieure droite de l’abdomen, où se trouve le foie

  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux (jaunisse)

  • Urines foncées

  • Dégoût pour les cigarettes, chez les fumeurs

La majorité des symptômes disparaissent généralement sous 3 à 10 jours, et la personne se sent mieux. Le jaunissement de la peau et du blanc des yeux peut durer 2 à 4 semaines.

Quelles sont les complications de l’hépatite aiguë ?

Il se peut qu’aucune complication ne soit présente. Cependant, parfois :

  • Dans les hépatites A et B, le foie arrête de fonctionner (insuffisance hépatique)

  • Dans les hépatites B, C et D, l’hépatite devient chronique

  • Dans les hépatites B, C et D, un cancer du foie peut survenir des années plus tard

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une hépatite aiguë ?

Ce que font les médecins :

  • Réaliser des analyses de sang pour évaluer le fonctionnement du foie et dépister les virus de l’hépatite

  • Parfois, réaliser une biopsie du foie en en prélevant un échantillon à l’aide d’une aiguille, pour l’examiner au microscope

Comment les médecins traitent-ils l’hépatite aiguë ?

En cas d’hépatite virale aiguë légère :

  • Le rétablissement survient généralement en 4 à 8 semaines sans traitement particulier

  • Le médecin demandera de ne pas boire d’alcool et d’éviter certains médicaments jusqu’au rétablissement.

En cas d’hépatite virale aiguë grave, les mesures suivantes pourraient être nécessaires :

  • Recevoir des soins à l’hôpital

  • Prendre des médicaments afin de tuer le virus

  • Rarement, bénéficier d’une transplantation hépatique

Comment prévenir l’hépatite aiguë ?

Il est possible de recevoir des vaccins pour prévenir les infections dues aux hépatites A ou B. En Chine, les personnes peuvent également recevoir un vaccin contre l’hépatite E.

En cas de contact possible avec une personne atteinte d’hépatite A ou B, la vaccination peut aider à combattre l’infection.

L’hépatite virale aiguë peut être évitée grâce à certaines mesures :

  • Se laver soigneusement les mains avant de toucher de la nourriture

  • Ne pas partager la brosse à dents, ses rasoirs ou tout autre objet qui pourrait être contaminé par le sang de quelqu’un d’autre

  • Avoir des relations sexuelles protégées, par exemple en utilisant des préservatifs

  • Limiter le nombre de partenaires sexuels

  • Ne pas partager d’aiguilles pour s’injecter des drogues

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