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Les faits en bref

Hépatite chronique

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que l’hépatite chronique ?

Une hépatite est une inflammation (gonflement) du foie. Une maladie chronique est une maladie qui dure longtemps ou toute la vie. L’hépatite chronique dure au moins 6 mois. L’hépatite chronique se développe généralement à partir d’une hépatite aiguë, mais l’hépatite aiguë n’est pas toujours détectée. Une maladie aiguë est une maladie qui débute et qui disparaît rapidement.

  • Généralement, l’hépatite chronique est provoquée par les virus de l’hépatite B ou C, ou par certains médicaments

  • Le plus souvent, les personnes infectées ne présentent aucun symptôme, mais certaines peuvent se sentir un peu malades, fatiguées, ou manquer d’appétit

  • À terme, l’hépatite chronique peut parfois provoquer des problèmes graves, tels qu’une cirrhose

  • L’hépatite chronique peut durer des années

  • Il est possible de traiter l’hépatite chronique avec des médicaments, mais une transplantation hépatique peut finir par être nécessaire

Quelles sont les causes de l’hépatite chronique ?

L’hépatite chronique est généralement due à l’un des virus de l’hépatite, le plus souvent l’hépatite B ou l’hépatite C.

L’hépatite chronique peut également être provoquée par :

Il arrive que les médecins ne sachent pas exactement ce qui provoque l’hépatite chronique.

Quels sont les symptômes de l’hépatite chronique ?

Chez les deux tiers des personnes atteintes, l’hépatite chronique se développe progressivement et les personnes ne présentent aucun symptôme, jusqu’à l’apparition d’une cirrhose (cicatrisation du foie).

La personne atteinte peut présenter des symptômes tels que :

  • Sensation d’être malade, fatigue, perte d’appétit

  • Parfois, légère fièvre et douleur dans la partie supérieure de l’abdomen

  • Gonflement de l’abdomen dû à une accumulation de liquide (ascite)

  • Apparition de petits vaisseaux sanguins en forme de toile d’araignée sur la peau (angiome stellaire)

  • Érythrose palmaire

  • Difficulté à penser clairement

  • Tendance aux saignements

  • Démangeaisons

  • Selles claires, graisseuses et malodorantes

  • Symptômes de pathologies auto-immunes, tels que douleurs articulaires et, chez les femmes, aménorrhée

En cas d’hépatite B ou C chronique avec cirrhose, un cancer du foie peut se développer.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une hépatite chronique ?

Ce que font les médecins :

  • Réaliser des analyses de sang

  • Prélever un petit échantillon du foie pour l’examiner au microscope (biopsie)

Comment les médecins traitent-ils l’hépatite chronique ?

Le traitement de l’hépatite chronique dépend de sa cause :

  • Si elle est causée par un médicament, le médecin arrêtera le traitement par le médicament concerné

  • Si elle est causée par une hépatite B, C ou E, le médecin prescrira des médicaments pour combattre le virus

  • En cas de réaction auto-immune, votre médecin prescrira des corticoïdes pour réduire l’inflammation du foie

  • En cas d’insuffisance hépatique grave, une transplantation hépatique peut être nécessaire

Les médecins traitent également toute complication liée à l’hépatite chronique.

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