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Les faits en bref

Cholécystite

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la cholécystite ?

La cholécystite est une inflammation (gonflement) de la vésicule biliaire. La vésicule biliaire est la poche située juste en dessous du foie, dans laquelle l’organisme stocke la bile. La bile est un suc digestif qui permet de dégrader les lipides dans les aliments.

  • En cas de cholécystite, la personne peut avoir des douleurs abdominales qui durent plus de 6 heures, une fièvre et des nausées

  • Les médecins réalisent généralement une échographie de la vésicule biliaire pour détecter une cholécystite

  • Les médecins traitent la cholécystite en réalisant une ablation de la vésicule biliaire

  • On parle de cholécystite aiguë si elle survient soudainement et ne dure pas longtemps

  • La cholécystite devient chronique après plusieurs crises de cholécystite aiguë

  • En cas de cholécystite chronique, la vésicule biliaire cicatrise et ne fonctionne plus aussi bien, mais elle reste douloureuse

Quelle est la cause de la cholécystite ?

La cause la plus fréquente d’une cholécystite est la présence de calculs biliaires. Les calculs biliaires sont des masses solides qui se forment dans la vésicule biliaire. Une crise de cholécystite survient lorsqu’un calcul biliaire obstrue le canal cystique. Le canal cystique transporte la bile de la vésicule biliaire à l’intestin. Lorsqu’il est obstrué, la bile reste bloquée dans la vésicule biliaire. Elle irrite la vésicule biliaire, ce qui entraîne un gonflement et des douleurs.

Parfois, le calcul biliaire est évacué spontanément en passant dans les intestins ou en retournant vers la vésicule biliaire. Ainsi, la bile accumulée dans la vésicule biliaire peut être évacuée et les douleurs disparaissent. Cependant, un autre calcul peut obstruer la vésicule biliaire et provoquer une autre crise.

La cholécystite peut également être provoquée par une infection ou des tumeurs dans la vésicule biliaire, mais ces cas sont rares.

Cholécystite alithiasique

Une cholécystite sans formation de calculs biliaires est appelée cholécystite alithiasique. Plutôt que des calculs, il s’agit de petits morceaux qui s’accumulent dans la vésicule biliaire et forment des dépôts. Les crises de cholécystite alithiasique peuvent être provoquées par :

  • Intervention chirurgicale importante

  • Des lésions ou brûlures graves, ou une infection du sang (septicémie)

  • Une alimentation par voie intraveineuse pendant une longue période

  • L’absence d’alimentation pendant une longue période

  • Un trouble du système immunitaire

Quels sont les symptômes de la cholécystite ?

La cholécystite peut survenir soudainement (aiguë) ou à répétition (chronique).

Symptômes de la cholécystite aiguë :

  • Douleur constante dans la partie supérieure droite de l’abdomen pendant plus de 6 heures, empirée en cas de pression ou de respiration profonde ; la douleur peut s’étendre à l’omoplate droite et au dos

  • Vomissements et nausées

  • Fièvre et frissons

Une crise dure généralement de 30 minutes à 2 ou 3 jours Cependant, les crises peuvent être graves et durer plus longtemps.

Chez les personnes âgées (plus de 55 ans), la cholécystite aiguë peut provoquer d’autres symptômes. Ils peuvent comprendre :

  • Perte d’appétit

  • Sensation de fatigue ou de faiblesse

  • Vomissements

Les personnes âgées peuvent ne pas avoir de fièvre.

Il faut consulter un médecin si les symptômes persistent pendant plus de quelques heures ou en présence des symptômes suivants :

  • Douleur de plus en plus forte

  • Forte fièvre

  • Jaunissement des yeux ou de la peau

  • Urine sombre ou selles claires

Symptômes de la cholécystite chronique :

  • Crises répétées de cholécystite aiguë

  • Douleur pouvant être moins forte et durer moins longtemps que dans la cholécystite aiguë

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une cholécystite ?

Les médecins vérifient que les symptômes sont bien causés par une cholécystite en réalisant les examens suivants :

  • Échographie de la vésicule biliaire, un examen qui utilise des ultrasons pour créer une image animée

  • Choléscintigraphie, un examen qui consiste à injecter une substance dans une veine pour que les médecins puissent voir si quelque chose obstrue la vésicule biliaire

  • Analyses de sang

  • TDM, un type de radiographie qui permet de créer une image détaillée des organes

Comment les médecins traitent-ils la cholécystite ?

Les médecins réalisent généralement une ablation chirurgicale de la vésicule biliaire.

La personne sera hospitalisée. Elle ne pourra ni boire ni manger. Les médecins administreront :

  • Liquides par voie intraveineuse

  • Antibiotiques

  • Médicaments pour soulager la douleur

La vésicule biliaire est généralement retirée rapidement (dans les 24 à 48 heures après l’apparition des symptômes) dans les cas suivants :

  • Confirmation de cholécystite aiguë et risque occasionné par l’intervention chirurgicale faible

  • Personnes âgées

  • Risque de complication grave

  • Cholécystite alithiasique

Il arrive que les médecins administrent des liquides par voie intraveineuse, des antibiotiques et des antidouleurs, et qu’ils attendent quelques semaines ou plus avant de réaliser l’intervention chirurgicale. Cependant, dans la majorité des cas, il est préférable de réaliser l’intervention rapidement.

Pour réaliser une ablation chirurgicale de la vésicule biliaire, les médecins procèdent généralement par laparoscopie. Ils réalisent une petite incision dans l’abdomen et y insèrent une sonde optique rigide (laparoscope) afin de pouvoir visualiser l’intérieur du corps. Ils réalisent ensuite une ou deux autres incisions pour y insérer les outils nécessaires pour l’ablation de la vésicule biliaire. La vésicule biliaire est ensuite extraite par l’incision.

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