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Les faits en bref

Cancer du foie

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Le foie est un organe de la taille d’un ballon de football américain, qui se trouve dans la partie droite de l’abdomen, juste en dessous des côtes. Il aide l’organisme à digérer les aliments et fabrique des substances essentielles à son fonctionnement.

Qu’est-ce que le cancer du foie ?

Il existe deux types de cancers du foie :

  • Cancer primitif du foie : cancer qui débute dans le foie

  • Métastases hépatiques : cancer qui a débuté dans un autre organe, mais qui s’est propagé (métastasé) au foie

Le cancer primitif du foie le plus fréquent chez l’adulte est le suivant :

  • Carcinome hépatocellulaire (hépatome)

Les autres types de cancers primitifs du foie sont peu fréquents ou rares.

De nombreux cancers peuvent se propager (métastaser) au foie. Le plus souvent, il s’agit de cancers du côlon, du sein, du poumon et du pancréas. Les métastases hépatiques sont plus fréquentes que les cancers primitifs du foie.

Non traités, les cancers du foie se développent, se propagent et empêchent le foie de fonctionner normalement. Les cancers qui débutent dans un autre organe et se propagent au foie sont traités différemment des cancers primitifs du foie.

Anatomie du foie et de la vésicule biliaire

Anatomie du foie et de la vésicule biliaire

Quelles sont les causes du cancer du foie ?

Le risque de développer un cancer du foie est plus important chez les personnes qui présentent les caractéristiques suivantes :

  • Hépatite B ou C depuis longtemps

  • Consommation d’une quantité trop importante d’alcool

  • Accumulation de graisse ou de tissu cicatriciel au niveau du foie

  • Quantité trop importante de fer dans le sang

  • Exposition à certaines moisissures ou à certains produits chimiques

Quels sont les symptômes du cancer du foie ?

Au début, le cancer du foie peut n’entraîner aucun symptôme. Cependant, plus tard, les symptômes suivants peuvent être présents :

  • Perdre du poids

  • Perte d’appétit

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

Les autres symptômes peuvent comprendre :

  • Jaunisse (jaunissement de la peau et du blanc des yeux)

  • Sensation de gêne au niveau de l’abdomen

  • Gonflement de l’abdomen

  • Nausées et vomissements

Ces symptômes peuvent être causés par de nombreux autres problèmes de santé, ce qui peut nettement retarder le diagnostic du cancer du foie.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un cancer du foie ?

Les médecins peuvent réaliser les examens suivants :

  • Analyses de sang

  • Examens d’imagerie de l’abdomen, notamment échographie, TDM ou IRM (examens qui permettent d’obtenir des images détaillées du foie et d’autres organes à l’intérieur du corps)

  • Biopsie du foie (prélèvement au travers de la peau à l’aide d’une aiguille d’un petit morceau du foie pour l’examiner au microscope)

  • Intervention chirurgicale afin de prélever un morceau de tissu plus important et de l’examiner

Comment les médecins traitent-ils le cancer du foie ?

Cancer primitif du foie

Si le cancer est détecté suffisamment tôt, les médecins peuvent le retirer par voie chirurgicale. Beaucoup plus rarement, ils procèdent à une ablation totale du foie et le remplacent par un morceau de foie sain prélevé sur une autre personne (transplantation hépatique).

Les autres traitements du cancer primitif du foie comprennent :

  • Médicaments

  • Brûler ou congeler la tumeur à l’aide de sondes introduites dans la peau et jusqu’à la tumeur

  • Injecter des médicaments ou de l’alcool dans la tumeur

  • Cibler la tumeur avec des rayonnements puissants (radiothérapie)

Le cancer du foie est souvent détecté une fois qu’il s’est développé et propagé, et ces traitements ne sont pas toujours efficaces. Si tel est le cas, des médicaments et d’autres traitements sont utilisés pour soulager la douleur et les autres symptômes.

Métastases hépatiques

Une intervention chirurgicale visant à retirer les métastases hépatiques n’est généralement pas utile. Le médecin recommandera probablement une chimiothérapie. La chimiothérapie est généralement administrée par voie intraveineuse (IV). Parfois, le médecin peut introduire un long tube de perfusion intraveineuse dans une artère de la jambe jusqu’au foie. Ce type de perfusion intraveineuse permet d’administrer la chimiothérapie directement à la tumeur.

Comment prévenir le cancer du foie ?

Le risque de développer un cancer primitif du foie peut être réduit grâce aux mesures suivantes :

  • Faire un dépistage des hépatites B et C et prendre des médicaments pour les traiter, le cas échéant

  • Ne pas boire trop d’alcool

  • Surveiller son poids

En cas d’hépatite B ou C ou de cicatrisation importante du foie (cirrhose), le médecin peut réaliser des analyses de sang et des échographies pour dépister le cancer du foie, même en l’absence de symptôme.

Où trouver des informations supplémentaires sur le cancer du foie ?

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