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Les faits en bref

Cancer du larynx

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Notre larynx est souvent appelé organe vocal car il contient les cordes vocales qui nous aident à émettre des sons. Le larynx forme la bosse que vous pouvez voir et sentir au milieu du cou. Certaines personnes appellent cette bosse la « pomme d’Adam ».

Qu’est-ce-que le cancer du larynx ?

Le cancer du larynx est un cancer qui se trouve dans le larynx.

  • Les symptômes comprennent un enrouement de la voix qui ne disparaît pas, une grosseur dans le cou et, plus tard, des problèmes de respiration et de déglutition.

  • Il s’agit du cancer de la tête et du cou le plus fréquent.

  • Le cancer du larynx est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes, en particulier chez les hommes âgés de plus de 60 ans.

  • Le tabagisme et la consommation excessive d’alcool augmente le risque d’avoir un cancer du larynx.

Consultez un médecin si vous êtes enroué(e) depuis plus de 2 à 3 semaines.

Localisation du larynx

Localisation du larynx

Quelles sont les causes du cancer du larynx ?

Les médecins ne savent pas toujours ce qui cause le cancer du larynx, mais le facteur de risque le plus important est :

  • Tabagisme

Presque toutes les personnes qui ont un cancer du larynx sont fumeuses ou l’ont été.

Le risque d’avoir un cancer du larynx est aussi plus élevé si vous :

  • Êtes un homme, en particulier si vous êtes âgé de plus de 60 ans

  • Avez bu beaucoup d’alcool pendant longtemps

Quels sont les symptômes du cancer du larynx ?

Les symptômes du cancer du larynx sont :

  • Une voix rauque (ou un changement de voix) qui ne disparaît pas au bout de quelques semaines

  • Une douleur dans la gorge ou dans l’oreille

  • Une masse dans le cou

  • Des difficultés à respirer et à avaler

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai un cancer du larynx ?

Les médecins peuvent savoir si vous avez un cancer du larynx en examinant le larynx. Ils placeront une sonde d’observation fine et souple dans la bouche.

Les médecins réaliseront aussi une biopsie (prélèvement d’un échantillon de tissu à des fins d’analyses). Une biopsie est généralement effectuée dans une salle d’opération pendant que vous dormez sous anesthésie générale.

Si vous avec un cancer du larynx, les médecins évalueront si votre cancer s’est propagé à d’autres parties du corps, à l’aide d’examens tels que :

Comment les médecins traitent-ils le cancer du larynx ?

Le traitement dépend de l’importance de l’étendue et de la propagation du cancer.

Les médecins traitent le cancer au stade précoce avec l’une des techniques suivantes :

  • Microchirurgie au laser (utilisation d’un faisceau lumineux de haute énergie pour éliminer le cancer)

  • Radiothérapie, en particulier si le cancer se trouve sur les cordes vocales

Ces traitements n’affecteront généralement pas la voix.

Les médecins traitent le cancer plus avancé avec une association de traitements, par exemple :

  • Chirurgie plus radiothérapie, si les médecins pensent que la chirurgie peut retirer la totalité du cancer

  • Radiothérapie plus chimiothérapie, si les médecins pensent que le cancer est de trop grande taille pour le retirer par chirurgie—en général, la procédure ne guérit pas le cancer mais cela peut réduire sa taille et diminuer la douleur

Les effets secondaires du traitement

Presque tous les traitements du cancer du larynx ont des effets secondaires.

La chirurgie pratiquée pour un cancer de stade avancé élimine parfois la totalité ou une grande partie du larynx. Si le larynx est retiré, il existe des méthodes qui vous aident à parler sans cordes vocales.

Les rayonnements administrés sur le cou peuvent entraîner :

  • Peau rouge et prurigineuse

  • Une perte du goût

  • Sécheresse buccale

  • Difficultés de déglutition

  • Des problèmes dentaires, si les dents ont été exposées aux rayonnements

Si vous avez des problèmes de déglutition après le traitement, les médecins peuvent avoir besoin d’élargir l’œsophage. L’œsophage est le conduit alimentaire qui transporte les aliments depuis la bouche vers l’estomac.

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