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Les faits en bref

Otite externe (oreille du nageur)

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Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Qu’est-ce-qu’une otite externe ?

L’otite externe est une infection du conduit auditif (le canal qui connecte l’extérieur de l’oreille au tympan). Elle diffère d’une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne), qui est une infection située derrière le tympan.

L’otite externe est particulièrement fréquente après avoir nagé ; c’est pourquoi on l’appelle souvent « oreille du nageur ». Cependant, la plupart des personnes qui en sont atteintes ne se sont pas baignées.

  • L’otite externe est généralement causée par des bactéries.

  • Vous présenterez une douleur à l’oreille et un liquide blanc ou jaune s’écoulera de l’oreille.

  • Les médecins peuvent savoir si vous avez une otite externe en examinant l’oreille.

  • Les médecins nettoyent l’oreille et vous administrent des gouttes antibiotiques et des analgésiques.

  • Ne mettez pas d’eau dans l’oreille jusqu’à ce que l’infection disparaisse.

Oreille externe

Oreille externe

Quelles sont les causes de l’otite externe ?

L’otite externe est généralement provoquée par :

  • Infection bactérienne

Parfois elle est provoquée par une infection fongique.

Vous avez plus de risque d’avoir une otite externe si :

  • Vous avez des problèmes de peau dans l’oreille, tels qu’un psoriasis, un eczéma ou une réaction allergique (dermatite de l’oreille)

  • Vous nagez dans un lac plutôt que dans une piscine

  • Vous utilisez un appareil auditif ou des écouteurs

  • Vous irritez le conduit auditif avec des cotons-tiges

Quels sont les symptômes de l’otite externe ?

Les symptômes comprennent :

  • Prurit

  • Douleur

  • Écoulement d’un liquide blanc ou jaune de l’oreille

Si l’infection est grave, le conduit auditif peut enfler et vous pourriez avoir des difficultés à entendre.

Parfois, l’infection touche seulement un endroit dans le conduit auditif et forme un bouton douloureux. Lorsque le bouton éclate, du sang et du pus s’en écoulent.

Dans de rares cas, l’infection de l’oreille peut se propager aux os du crâne (otite externe maligne).

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai une otite externe ?

Les médecins savent que vous avez une otite externe en examinant l’oreille.

Comment les médecins traitent-ils une otite externe ?

Les médecins peuvent :

  • Utiliser un dispositif d’aspiration ou des lingettes de coton sec pour nettoyer l’oreille

  • Vous demander d’utiliser des gouttes auriculaires plusieurs fois par jour pendant une durée allant jusqu’à une semaine

  • Si votre infection est grave, ils peuvent placer une bande de gaze dans l’oreille pendant un ou deux jours afin d’aider à la pénétration du médicament dans l’oreille

  • Inciser les éventuels boutons pour que le pus s’évacue

  • Vous demander de ne pas nager ou prendre l’avion pendant un certain temps pour empêcher la présence d’eau dans l’oreille

Comment puis-je prévenir une otite externe ?

Afin de diminuer le risque d’avoir une otite externe :

  • Après avoir nagé, mettez des gouttes d’une solution composée pour moitié de vinaigre blanc et pour moitié d’alcool isopropylique dans l’oreille ; ne le faites pas, cependant, si vous avez des problèmes de tympan

  • N’insérez pas de cotons-tiges ou d’autres objets dans les oreilles pour essayer de les nettoyer - cela peut enfoncer plus profondément les saletés dans l’oreille et blesser du conduit auditif

  • Ne mettez pas de laque pour cheveux, de teinture pour cheveux ou tout autre produit chimique dans l’oreille

  • Nettoyez les bouchons d’oreille ou les appareils auditifs avant de les utiliser

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