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Les faits en bref

Infection chronique de l’oreille (otite moyenne chronique)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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L’oreille moyenne est un espace creux se trouvant derrière le tympan. L’oreille moyenne contient 3 petits os qui transmettent les vibrations de votre tympan aux nerfs de votre oreille interne.

À l’intérieur de l’oreille

À l’intérieur de l’oreille

Qu’est-ce qu’une infection chronique de l’oreille ?

Différentes parties de votre oreille peuvent être infectées, mais l’infection dans l’oreille moyenne est la plus probable. Le terme « moyenne » fait référence au milieu et « otite » signifie « inflammation de l’oreille », de sorte que les médecins appellent cette infection « otite moyenne ». Elle est appelée otite moyenne aiguë quand elle survient et s’améliore rapidement. Les médecins l’appellent « chronique » quand elle dure plus de 3 mois.

  • Une infection aiguë de l’oreille qui ne disparaît pas peut devenir une infection chronique de l’oreille

  • Votre oreille n’est pas douloureuse, mais du liquide épais ou du pus s’écoule de votre oreille

  • Vous présentez une perte auditive, qui peut être définitive

  • Les médecins nettoient votre conduit auditif et vous administrent des gouttes antibiotiques

Quelles sont les causes des infections chroniques de l’oreille ?

Généralement une infection chronique de l’oreille débute par une infection aiguë de l’oreille qui :

Une infection chronique de l’oreille peut se déclarer après :

  • Un rhume

  • La pénétration d’eau dans votre oreille moyenne qui passe par la perforation du tympan, lorsque vous vous lavez ou que vous nagez

Les enfants avec des malformations congénitales de leur visage présentent un risque accru d’infections chroniques de l’oreille.

Quels sont les symptômes d’une infection chronique de l’oreille ?

Les symptômes les plus fréquents sont :

  • Du liquide épais ou du pus qui s’écoule de votre oreille

  • Perte de l’audition

Quelles sont les complications d’une infection chronique de l’oreille ?

Le trou dans le tympan peut laisser passer des bactéries dangereuses qui provoquent une aggravation de l’infection. Cette infection peut détruire les petits os dans votre oreille moyenne ou se propager aux os du crâne avoisinants.

Certaines personnes atteintes d’infection chronique de l’oreille développent un cholestéatome dans l’oreille moyenne. Un cholestéatome est une excroissance qui ressemble à de la peau et qui n’est pas cancéreuse. Un cholestéatome augmente votre risque d’avoir des complications graves, y compris :

  • Une perte auditive qui ne s’améliore pas

  • Des infections dans d’autres parties de votre oreille, dans les os de votre crâne ou dans votre cerveau

  • Des lésions du nerf qui contrôle les mouvements de votre visage

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une infection chronique de l’oreille ?

Les médecins réaliseront un test de l’audition, et utilisent une lampe portative (otoscope) pour examiner l’intérieur de votre oreille, afin de détecter la présence :

  • De pus (liquide épais)

  • Un cholestéatome (excroissance semblable à de la peau dans votre oreille moyenne)

Si les médecins pensent que vous avez un cholestéatome, ils peuvent effectuer une TDM ou une IRM.

Comment les médecins traitent-ils les infections chroniques de l’oreille ?

En cas de poussée d’une infection chronique de l’oreille, les médecins vont :

  • Nettoyer votre conduit auditif et votre oreille moyenne

  • Vous administrer des gouttes auriculaires antibiotiques

  • Vous administrer des antibiotiques par voie orale, si nécessaire

Si vous avez un trou dans votre tympan, ils vous demanderont de ne pas mettre d’eau dans votre oreille.

Les médecins peuvent également recommander une intervention chirurgicale si vous avez :

  • Un cholestéatome (excroissance semblable à de la peau dans votre oreille moyenne)

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