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Les faits en bref

Infection de l’oreille (otite moyenne aiguë)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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L’oreille moyenne est un espace creux se trouvant derrière le tympan. L’oreille moyenne contient trois petits os qui transmettent les vibrations de votre tympan aux nerfs de votre oreille interne.

À l’intérieur de l’oreille

À l’intérieur de l’oreille

Qu’est-ce qu’une infection de l’oreille ?

Différentes parties de votre oreille peuvent être infectées, mais l’infection dans l’oreille moyenne est la plus probable. Le terme « moyenne » fait référence au milieu et « otite » signifie « inflammation de l’oreille », de sorte que les médecins appellent cette infection « otite moyenne ». Elle est « aiguë » quand elle survient et s’améliore rapidement. Si l’infection ne disparaît pas ou continue de récidiver, elle est appelée infection chronique de l’oreille.

  • Les infections de l’oreille peuvent survenir à tout âge, mais elles sont plus fréquentes chez les enfants

  • Elles sont en général déclenchées par un rhume ou des allergies

  • L’oreille infectée est douloureuse, et il est possible que vous entendiez moins bien

  • La plupart des infections de l’oreille guérissent spontanément, mais les médecins prescrivent des antibiotiques pour les infections graves ou les infections qui ne disparaissent pas spontanément

Quelles sont les causes des infections aiguës de l’oreille ?

Les infections aiguës de l’oreille sont causées par un virus ou une bactérie. Un rhume ou des allergies peuvent conduire à une infection de l’oreille.

En raison de l’infection, l’oreille moyenne est remplie de liquide. En cas d’infection bactérienne, le liquide peut être du pus.

Quels sont les symptômes d’une infection aiguë de l’oreille ?

Les symptômes les plus fréquents sont :

  • Douleurs à l’oreille

  • Perte de l’audition

Les nourrissons peuvent être irritables ou avoir des difficultés à dormir.

Les jeunes enfants peuvent tirer sur leur oreille, avoir de la fièvre, des nausées, vomir ou avoir une diarrhée.

Si l’infection entraîne un trou dans le tympan (perforation du tympan), du liquide peut s’écouler de l’oreille. Ceci soulage souvent la douleur.

Quelles sont les complications d’une infection de l’oreille ?

La plupart des personnes ne présentent pas de complications. Les enfants qui contractent beaucoup d’infections de l’oreille peuvent avoir :

Très rarement, une infection bactérienne peut se propager dans les os du crâne avoisinants ou dans le cerveau.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une infection de l’oreille ?

Les médecins utilisent une lampe portative (otoscope) pour vérifier si :

  • Votre tympan est enflé ou rouge

  • Du liquide s’est accumulé derrière votre tympan

Comment les médecins traitent-ils les infections aiguës de l’oreille ?

La plupart des infections aiguës de l’oreille disparaissent sans traitement, mais les médecins peuvent vous administrer :

  • Antibiotiques

  • Antalgiques, tels que le paracétamol ou l’ibuprofène

  • Pour les adultes, parfois spray ou comprimés décongestionnants

  • Pour les personnes allergiques, comprimés d’antihistaminiques

Si la douleur dans l’oreille est intense, les médecins peuvent avoir besoin de permettre l’écoulement du liquide de votre oreille moyenne. Ils peuvent réaliser un petit trou dans le tympan pour permettre l’écoulement du liquide ou placer des tubes dans le tympan pour que le liquide continue à s’écouler correctement.

Comment puis-je limiter le risque que mes enfants contractent des infections de l’oreille ?

  • Assurez-vous que vos enfants reçoivent leurs vaccinations infantiles de routine

  • Ne laissez pas les nourrissons boire leur biberon en position allongée ou garder leur biberon au lit

  • Ne fumez pas dans la maison ou à proximité des enfants

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