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Les faits en bref

Épiglottite

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que l’épiglottite ?

L’épiglotte est un lambeau de tissu situé dans la gorge en dessous de la langue. Elle permet d’éviter le passage des aliments dans la trachée lors de la déglutition. Si l’épiglotte gonfle, elle peut obstruer la trachée et vous empêcher de respirer.

L’épiglottite est une infection bactérienne de l’épiglotte.

  • Les symptômes les plus fréquents de l’épiglottite sont des maux de gorge sévères et une respiration bruyante et difficile

  • L’épiglottite est potentiellement mortelle, car il n’est pas possible de respirer si la trachée est bloquée

  • L’épiglottite est particulièrement dangereuse chez les enfants en raison de l’étroitesse de la trachée, qui peut être rapidement bloquée

  • Les médecins traitent l’épiglottite avec des antibiotiques et placent généralement une sonde d’intubation dans la trachée pour l’empêcher de se fermer

  • Pour prévenir l’épiglottite, demandez à ce que votre enfant soit vacciné contre le Hib (les médecins l’administrent aux enfants dans le cadre des vaccinations de routine)

Les enfants et les adultes qui peuvent avoir une épiglottite doivent se rendre immédiatement aux urgences de l’hôpital.

Quelles sont les causes de l’épiglottite ?

Une épiglottite se produit lorsque l’épiglotte est infectée par des bactéries.

L’infection provoque un gonflement de l’épiglotte. Ce gonflement peut obstruer les voies respiratoires et vous empêcher de respirer.

Quels sont les symptômes de l’épiglottite ?

Les symptômes de l’épiglottite apparaissent rapidement, en particulier chez les enfants. La gorge de l’enfant peut se refermer dans les heures suivant le début des symptômes.

L’épiglottite est souvent une urgence menaçant le pronostic vital, aussi faut-il emmener l’enfant ou l’adulte qui présentent des symptômes aux urgences de l’hôpital.

Les enfants peuvent présenter :

  • Douleur thoracique sévère

  • Difficultés de déglutition

  • Fièvre

  • Hypersalivation

  • Voix étouffée

  • Bruit de grincement lors de l’inspiration (stridor), causé par l’obstruction des voies respiratoires

  • Respiration difficile

Chez l’adulte, les symptômes sont similaires à ceux des enfants, mais ils prennent généralement plus de 24 heures pour se développer. L’épiglottite peut obstruer les voies aériennes d’un adulte, mais l’obstruction est moins fréquente que chez l’enfant.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une épiglottite ?

Les médecins suspectent une épiglottite en se basant sur les symptômes. Pour s’en assurer :

  • Ils examinent la gorge à l’aide d’une sonde flexible

Chez les enfants, les médecins réalisent cet examen en salle d’opération afin d’être prêts à insérer une sonde d’intubation si nécessaire. Les adultes peuvent souvent rester éveillés et avoir simplement la gorge anesthésiée.

Comment les médecins traitent-ils l’épiglottite ?

La chose la plus importante est de s’assurer que la personne peut respirer.

Pour les enfants :

  • Les médecins insèrent une sonde d’intubation dans la gorge jusqu’à la trachée pour empêcher les voies respiratoires de se fermer

  • Si les médecins ne peuvent pas insérer une sonde d’intubation parce que l’épiglotte obstrue la trachée, ils pratiquent un trou dans la partie antérieure du cou pour introduire une sonde directement dans la trachée (trachéostomie)

Souvent, les adultes n’ont pas besoin d’une sonde d’intubation, mais certains en ont besoin. Vous devrez rester à l’hôpital afin que les médecins puissent vous surveiller étroitement.

Toutes les personnes atteintes d’épiglottite ont besoin d’antibiotiques par voie intraveineuse (IV) pour traiter l’infection.

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