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Les faits en bref

Déshydratation

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale juil. 2018| Dernière modification du contenu juil. 2018
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Nous avons tous besoin d’eau et d’électrolytes (minéraux, comme le sodium et le potassium, qui aident à de nombreuses fonctions de l’organisme) pour être en bonne santé. Normalement, l’organisme équilibre automatiquement les taux d’eau et d’électrolytes. Le fait de boire vous apporte ce dont vous avez besoin, et avoir soif vous indique quand vous devez boire.

Qu’est-ce que la déshydratation ?

La déshydratation est une quantité trop faible d’eau dans l’organisme.

  • La déshydratation survient lorsque l’organisme perd plus d’eau qu’il n’en absorbe

  • Certains médicaments ou maladies (telles que le diabète) qui vous font uriner beaucoup peuvent provoquer une déshydratation

  • Les vomissements, la diarrhée et une forte transpiration par temps chaud ou avec un exercice physique intense peuvent également provoquer une déshydratation

  • Les personnes âgées et les jeunes enfants sont plus susceptibles d’être déshydratés

  • Une sévère déshydratation provoque une confusion, des étourdissements et une faiblesse

  • Les personnes déshydratées doivent ingérer des liquides et des électrolytes en buvant ou, parfois, par voie intraveineuse (IV)

  • Sans traitement, une déshydratation sévère peut entraîner le décès

Quelles sont les causes de la déshydratation ?

Vous vous déshydratez lorsque vous perdez du liquide et qu’il n’est pas remplacé en quantité suffisante.

Causes fréquentes de perte de liquide :

  • Vomissements

  • Diarrhée

  • Miction excessive en raison de problèmes médicaux, tels que le diabète

  • Prise de médicaments qui font uriner plus fréquemment (diurétiques)

  • Transpiration importante, en particulier en cas de grosse chaleur ou si vous travaillez ou faites beaucoup d’exercice physique par temps chaud

En général, si vous perdez du liquide, vous allez simplement boire plus pour le remplacer. Mais parfois, vous ne pouvez pas boire suffisamment de liquide.

Raisons fréquentes qui empêchent les personnes de consommer suffisamment de liquide :

  • Il n’y a pas d’eau disponible, comme dans le désert

  • Les personnes ne peuvent pas dire qu’elles ont soif, comme les bébés ou les personnes âgées qui sont confuses ou ont été victimes d’un accident vasculaire cérébral

  • Les personnes ne peuvent pas obtenir d’eau elles-mêmes, comme les personnes qui doivent rester alitées en raison d’une maladie

  • Les personnes vomissent beaucoup

Quels sont les symptômes de la déshydratation ?

Symptômes de déshydratation légère à modérée :

  • Avoir très soif

  • Avoir la bouche sèche

  • Uriner moins

Symptômes de déshydratation sévère :

  • Sensation de vertige ou d’évanouissements, en particulier en se levant

  • Choc (tension artérielle dangereusement basse) et graves lésions des organes, tels que les reins, le foie et le cerveau

  • Confusion

  • Évanouissement

  • Finalement, le décès

Lorsque vous perdez de l’eau, le sang devient plus concentré et contient plus d’électrolytes (comme le sodium).

Comment les médecins savent-ils si je suis déshydraté(e) ?

Les médecins peuvent en général évaluer si vous êtes déshydraté(e) d’après vos symptômes et un examen clinique. Parfois, ils réalisent des analyses de sang et d’urine.

Comment les médecins traitent-ils la déshydratation ?

Lorsque cela est possible, les médecins traitent la cause de la déshydratation. Par exemple, si vous présentez des vomissements ou une diarrhée, ils vous prescriront des médicaments pour les arrêter. Dans le même temps, ils remplaceront l’eau perdue par l’organisme.

En cas de déshydratation légère :

  • Boire de l’eau peut être suffisant

  • Parfois, en particulier chez les enfants, les médecins utilisent un mélange spécial d’eau, de sucre et de minéraux, appelé solution de réhydratation orale

Les boissons sportives ne sont pas dangereuses, mais elles ne sont pas la meilleure solution pour traiter la déshydratation. Elles contiennent trop de sucre et ne contiennent pas le bon équilibre d’électrolytes.

En cas de déshydratation modérée à sévère :

  • Les médecins vous feront boire une solution de réhydratation orale

  • Si vous ne pouvez pas boire assez ou si vous êtes gravement déshydraté(e), des électrolytes et des liquides vous seront administrés par voie IV

Comment puis-je prévenir la déshydratation ?

  • Par temps chaud, ainsi qu’avant, pendant et après une activité physique intense, il faut boire de grandes quantités de liquides, que ce soit de l’eau ou des boissons sportives

  • Surveiller les personnes âgées par temps chaud, en particulier si elles vivent seules, et leur donner de l’eau ou s’assurer qu’elles peuvent obtenir de l’eau lorsqu’elles en ont besoin

Autrefois, on pensait que la prise de comprimés de sel était utile. Cependant, les comprimés de sel ne sont pas nécessaires et peuvent être dangereux.

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