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Les faits en bref

Galactorrhée

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
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Qu’est-ce que la galactorrhée ?

On parle de galactorrhée lorsque les seins produisent du lait alors que la personne n’allaite pas. La galactorrhée touche les hommes et les femmes.

  • La galactorrhée est généralement causée par une tumeur dans l’hypophyse

  • Certains des problèmes qui provoquent une galactorrhée peuvent également provoquer une stérilité, tant chez les hommes que chez les femmes

  • Les examens comprennent une imagerie de l’hypophyse par TDM ou IRM du cerveau, et la mesure des taux de prolactine, une hormone hypophysaire

  • Les médecins traitent la galactorrhée avec des médicaments et, parfois, une intervention chirurgicale

L’hypophyse est une glande de la taille d’un petit pois, située à la base du cerveau, qui produit des hormones. Les hormones stimulent l’activité d’autres cellules ou tissus. 

Quelles sont les causes de la galactorrhée ?

La prolactine est une hormone produite par l’hypophyse qui provoque la production de lait par les seins. La prolactine augmente normalement chez les femmes qui viennent d’accoucher, afin qu’elles puissent allaiter leur bébé. Un excès de prolactine provoque la production de lait par les seins, même chez une personne qui n’est pas enceinte. La prolactine peut même entraîner la production de lait par les seins chez l’homme.

La cause la plus fréquente de galactorrhée chez les hommes et les femmes est :

  • Une tumeur de l’hypophyse qui entraîne une production excessive de prolactine

Les autres causes d’un excès de prolactine incluent :

  • Certains médicaments (certains médicaments antihypertenseurs et certaines pilules contraceptives)

  • Glande thyroïde sous-active (hypothyroïdie)

  • Maladie du foie

  • Certains cancers du poumon

Un excès de prolactine peut également affecter la fonction sexuelle et la fertilité, chez les hommes et les femmes.

Quels sont les symptômes de la galactorrhée ?

Pour les femmes :

  • Production de lait inattendue par les seins

  • Absence de règles ou règles moins fréquentes

  • Sécheresse vaginale en raison d’un faible taux d’œstrogènes

  • Pilosité excessive (hirsutisme)

Pour les hommes :

Chez les femmes comme chez les hommes, une tumeur de taille importante peut comprimer les nerfs crâniens et provoquer des céphalées ou une cécité partielle.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une galactorrhée ?

Les médecins identifient une galactorrhée lorsque les seins fabriquent du lait sans raison. Pour connaître la cause de la galactorrhée, ils réalisent des examens tels que :

  • Analyses de sang pour mesurer les taux de prolactine

  • TDM ou IRM du cerveau

Comment les médecins traitent-ils la galactorrhée ?

Les médecins traitent la galactorrhée de la façon suivante :

  • Médicaments pour empêcher l’hypophyse de produire de la prolactine

  • Intervention chirurgicale pour retirer une tumeur, si une tumeur est présente et si les médicaments ne fonctionnent pas

  • Radiothérapie, si les médicaments et la chirurgie ne fonctionnent pas

Si les symptômes sont légers et ne sont pas gênants, les médecins peuvent ne pas traiter la galactorrhée. La personne devra peut-être prendre des œstrogènes en cas de faible taux d’œstrogènes, et les médecins réaliseront une TDM ou une IRM de suivi chaque année pour s’assurer que la tumeur hypophysaire ne grossit pas.

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