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Les faits en bref

Gigantisme et acromégalie

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Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
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Que sont le gigantisme et l’acromégalie ?

Le gigantisme et l’acromégalie désignent une croissance anormale provoquée par un excès d’hormone de croissance.

Chez les enfants, une quantité excessive d’hormone de croissance provoque un gigantisme, ce qui signifie une taille géante.

Chez l’adulte, une quantité excessive d’hormone de croissance provoque une acromégalie.

  • Dans le gigantisme, les enfants deviennent très grands

  • Dans l’acromégalie, les adultes ne grandissent pas plus, mais les os et le crâne se déforment

  • D’autres symptômes comprennent les suivants : faiblesse, troubles de la vision et problèmes cardiaques pouvant conduire à une insuffisance cardiaque

  • Les médecins traitent le gigantisme et l’acromégalie par la chirurgie et par des médicaments visant à réduire les taux d’hormone de croissance

Quelles sont les causes du gigantisme et de l’acromégalie ?

Le gigantisme et l’acromégalie sont presque toujours causés par :

  • Une tumeur non cancéreuse (bénigne) sur l’hypophyse qui produit un excès d’hormone de croissance

L’hypophyse est une glande de la taille d’un petit pois, située à la base du cerveau. Les glandes sont des organes qui produisent et libèrent les hormones dans le sang. Les hormones stimulent l’activité d’autres cellules ou tissus. L’hypophyse fabrique de nombreux types d’hormones, y compris l’hormone de croissance.

Un excès d’hormone de croissance dans le sang provoque une hypertrophie des os, des muscles et des organes.

Localisation de l’hypophyse

Localisation de l’hypophyse

Quels sont les symptômes du gigantisme ?

Le gigantisme est une maladie pédiatrique. Les symptômes comprennent :

  • Croissance extrême des os longs, les bras et les jambes deviennent donc très longs

  • Croissance très importante

  • Début de la puberté plus tard que la normale

  • Parfois, problèmes au niveau du développement des organes génitaux

Quels sont les symptômes de l’acromégalie ?

L’acromégalie est une maladie qui apparaît généralement entre 30 et 50 ans. Contrairement aux os des enfants, les os de l’adulte ne peuvent pas devenir plus longs. Au lieu de cela, les os changent de forme et se déforment. Les symptômes comprennent :

  • Traits du visage grossiers et épaissis

  • Gonflement des mains et des pieds

  • Besoin de bagues, gants, chapeaux et chaussures de taille plus importante

  • Cage thoracique épaissie, en forme de tonneau

  • Douleur articulaire

  • Parfois, faiblesse des bras et des jambes

  • Chez les femmes, règles irrégulières

  • Chez l’homme, dysfonction érectile

Quels sont les problèmes provoqués par le gigantisme et l’acromégalie ?

Le gigantisme et l’acromégalie, lorsqu’ils ne sont pas traités, peuvent provoquer :

Les personnes atteintes de gigantisme et d’acromégalie non traités ont une espérance de vie plus courte.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un gigantisme ou d’une acromégalie ?

Il est généralement facile d’observer une croissance excessive chez un enfant. Cependant, chez l’adulte, remarquer une croissance osseuse anormale en cas d’acromégalie peut prendre du temps, car elle apparaît de manière progressive.

Si les médecins suspectent un gigantisme ou une acromégalie :

  • Ils examinent parfois des photos de la personne prises au fil du temps ; elles peuvent révéler des changements physiques fréquents dans l’acromégalie

  • Ils réalisent des examens sanguins afin d’évaluer les taux d’hormone de croissance

  • Ils réalisent des radiographies des mains pour rechercher un épaississement des os ou un gonflement des tissus

  • Ils réalisent une TDM ou une IRM du cerveau à la recherche d’une tumeur dans l’hypophyse

Comment les médecins traitent-ils le gigantisme et l’acromégalie ?

Les médecins traitent le gigantisme et l’acromégalie en associant les traitements suivants :

  • Chirurgie pour retirer une tumeur hypophysaire

  • Radiothérapie

  • Médicaments qui bloquent la production d’hormone de croissance

Si les médecins retirent l’hypophyse, la personne devra prendre des compléments hormonaux pour remplacer les hormones produites par l’hypophyse.

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