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Les faits en bref

Présentation de la thyroïde

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Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Qu’est-ce que la thyroïde ?

La thyroïde est une glande située en dessous de la pomme Adam, dans la partie antérieure du cou. Les glandes produisent et libèrent des hormones. Les hormones stimulent l’activité d’autres cellules ou tissus. La thyroïde synthétise les hormones thyroïdiennes.

Localisation de la thyroïde

Localisation de la thyroïde

Que sont les hormones thyroïdiennes ?

Les hormones contrôlent la vitesse de fonctionnement des fonctions chimiques de l’organisme (métabolisme de base). Presque toutes les cellules de l’organisme ont besoin d’hormones thyroïdiennes. Parmi de nombreuses autres fonctions, les hormones thyroïdiennes aident à contrôler les fonctions suivantes :

  • Rapidité à laquelle les calories sont brûlées

  • Rapidité des battements du cœur

  • Température corporelle

Il existe deux hormones thyroïdiennes :

  • T3

  • T4

L’iode est nécessaire pour que la thyroïde fabrique des hormones thyroïdiennes. L’organisme ne nécessite qu’une très petite quantité d’iode. Cependant, si la thyroïde n’obtient pas d’iode, elle ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes (hypothyroïdie).

Comment sont contrôlées les hormones thyroïdiennes ?

L’hypophyse, dans le cerveau, produit une hormone appelée la TSH.

  • La TSH signale à la thyroïde de fabriquer des hormones thyroïdiennes

Si l’hypophyse détecte trop peu d’hormones thyroïdiennes dans le sang, elle libère plus de TSH. Ensuite, la thyroïde produit davantage d’hormones thyroïdiennes. S’il y a trop d’hormones thyroïdiennes dans le sang, l’hypophyse libère moins de TSH. Ensuite, la thyroïde produit moins d’hormones thyroïdiennes.

Comment les médecins évaluent-ils la thyroïde ?

Les principaux examens de la thyroïde sont :

  • Analyses de sang

  • Examens d’imagerie

Les analyses de sang pour la thyroïde mesurent les taux de :

  • Hormones thyroïdiennes

  • TSH

Un taux de TSH élevé signifie généralement que la quantité d’hormones thyroïdiennes est insuffisante. De même, un très faible taux de TSH signifie généralement qu’elles sont présentent en trop grande quantité.

Les examens d’imagerie comprennent les suivants :

  • Échographie, pour déterminer si la thyroïde est hypertrophiée

  • Scintigraphies

Dans une scintigraphie, les médecins administrent une petite quantité d’iode radioactif. Comme la thyroïde a besoin d’iode, elle accumule l’iode radioactif. Les médecins détectent l’iode radioactif avec une caméra spéciale. Si la thyroïde ne fonctionne pas, elle ne va pas accumuler l’iode normalement. La caméra peut également détecter toute excroissance (nodule) de petite taille sur votre thyroïde. La scintigraphie n’utilise pas suffisamment de rayonnements pour être nocive.

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