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Les faits en bref

Virilisme

(Syndrome adrénogénital)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
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Qu’est-ce que le virilisme ?

« Virile » signifie « masculin » ou propre à l’homme. On parle de virilisme lorsqu’une femme ou un enfant possède des caractéristiques masculines, comme une pilosité faciale inhabituelle, une calvitie, de l’acné et une voix plus grave.

  • Le virilisme est provoqué par des taux élevés d’hormones masculines

  • Des glandes surrénales anormalement grandes ou une tumeur dans les glandes surrénales provoquent généralement un virilisme

  • Les médecins traitent le virilisme à l’aide d’une intervention chirurgicale pour enlever les tumeurs, et de médicaments pour abaisser les taux d’hormones

Quelles sont les causes du virilisme ?

Chez les femmes et les filles, la quantité d’hormones masculines est en général faible. Ces hormones masculines sont produites dans les glandes surrénales. Les glandes surrénales sont situées au-dessus de chaque rein.

Les problèmes de glandes surrénales qui peuvent provoquer un virilisme incluent :

  • Glandes surrénales anormalement grandes

  • Une tumeur cancéreuse ou bénigne dans les glandes surrénales

  • Cancer des ovaires

  • Un problème congénital des glandes surrénales

Un virilisme peut également se produire lorsque des femmes prennent des stéroïdes pour augmenter leur masse musculaire.

Quels sont les symptômes du virilisme ?

Les personnes atteintes de virilisme présentent des changements physiques, y compris :

  • Pilosité supplémentaire sur le visage et le corps

  • Calvitie

  • Acné

  • Voix plus grave

  • Masse musculaire plus importante

  • Augmentation du désir sexuel

Chez les femmes, les changements physiques comprennent :

  • Rétrécissement de l’utérus

  • Hypertrophie du clitoris

  • Rétrécissement des seins

  • Arrêt des règles

Chez les enfants présentant un virilisme, la croissance peut être plus rapide et se terminer plus rapidement que la normale. Un virilisme se produisant avant la puberté peut provoquer une petite taille à l’âge adulte. Les bébés de sexe féminin peuvent présenter une augmentation du volume des organes génitaux. La maturation sexuelle des jeunes garçons peut se produire trop tôt.

Comment les médecins peuvent-ils savoir que je présente un virilisme ?

Les médecins réalisent :

Comment les médecins traitent-ils le virilisme ?

Ce que font les médecins :

  • Intervention chirurgicale pour retirer les tumeurs

Si les glandes surrénales sont simplement hyperactives, la prise de corticoïdes réduit parfois la quantité d’hormones masculines produites par les glandes surrénales.

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