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Les faits en bref

Cholestérol élevé

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que le cholestérol ?

Le cholestérol est un type de graisse. Les graisses sont aussi appelées lipides.

Le corps utilise le cholestérol pour construire des parties importantes des cellules et pour fabriquer certains liquides digestifs. Le corps a besoin de cholestérol. Cependant, le fait d’avoir trop de cholestérol dans le sang (cholestérol élevé) pendant longtemps peut provoquer des problèmes de santé.

  • Avec le temps, un taux élevé de cholestérol entraîne une obstruction des artères

  • Les artères obstruées peuvent provoquer une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral et une mauvaise circulation dans les jambes (artériopathie périphérique)

  • Le cholestérol élevé peut être traité en faisant plus d’exercice, en modifiant le régime alimentaire et en prenant des médicaments

D’où provient le cholestérol ?

Le cholestérol présent dans l’organisme a deux origines :

  • Une partie du cholestérol provient de l’ingestion de certains aliments

  • Une partie du cholestérol est fabriqué dans l’organisme à partir d’autres substances

Quels sont les différents types de cholestérol ?

Il existe plusieurs types de cholestérol. Deux types importants sont appelés :

  • cholestérol LDL (mauvais cholestérol)

  • cholestérol HDL (bon cholestérol)

Le cholestérol total est la quantité de l’ensemble des différents types de cholestérol dans la circulation sanguine.

Le cholestérol élevé est-il mauvais ?

La présence d’un taux élevé de cholestérol LDL pendant une longue durée provoque un durcissement des artères (athérosclérose). Les artères se bouchent avec un mélange de cholestérol, de lipides et d’autres substances. Le sang a du mal à circuler à travers les vaisseaux obstrués. Parfois, des caillots sanguins se forment dans les zones obstruées et arrêtent complètement le flux sanguin. L’arrêt du flux sanguin vers le cœur provoque une crise cardiaque. L’arrêt du flux sanguin vers le cerveau provoque un accident vasculaire cérébral.

La présence d’un taux élevé de cholestérol HDL diminue le risque d’avoir une athérosclérose. C’est la raison pour laquelle le HDL est appelé le bon cholestérol.

Quels sont les facteurs qui provoquent un cholestérol élevé ?

L’organisme de certaines personnes fabrique trop de cholestérol, indépendamment de ce qu’elles mangent. Ce type de cholestérol élevé est héréditaire.

Un cholestérol élevé peut aussi être dû à :

  • La consommation d’une quantité importante d’aliments riches en graisses et en cholestérol

  • L’inactivité

  • Une consommation excessive d’alcool

  • Prise de certains médicaments

Il n’est pas nécessaire d’être en surpoids pour avoir un cholestérol élevé.

Quels sont les symptômes du cholestérol élevé ?

Un cholestérol élevé ne provoque généralement pas de symptômes. Cependant, dans les cas graves, la personne peut présenter :

  • De petites bosses jaunâtres sur la peau dues à un excès de graisses (xanthomes)

Comment les médecins peuvent-ils savoir si le taux de cholestérol est élevé ?

Un simple test sanguin peut indiquer aux médecins la présence d’un cholestérol élevé. Les médecins recommandent un test de cholestérol pour :

  • Les enfants âgés de 9 à 11 ans

  • Les adultes âgés de plus de 20 ans

Les adultes doivent réaliser un test de cholestérol tous les 4 à 6 ans.

Comment les médecins traitent-ils un cholestérol élevé ?

Un cholestérol élevé peut être traité :

  • En mangeant moins de graisses (en particulier des graisses saturées) et de cholestérol

  • En ayant une activité physique (par exemple en marchant rapidement) au moins 30 minutes par jour, 5 fois par semaine

  • En arrêtant de fumer si la personne fume

  • En prenant un médicament qui diminue le taux de cholestérol

Les aliments qui ont un faible contenu en graisses saturées et en cholestérol comprennent :

  • Fruits et légumes (frais, surgelés, en conserve ou secs)

  • Viandes maigres, comme le poisson, le poulet et la dinde sans peau, et les morceaux maigres de bœuf, d’agneau, de porc et de veau

  • Pains et céréales complètes, comme la farine d’avoine, le son, le seigle et les multicéréales

  • Produits laitiers faibles en matières grasses, tels que le lait écrémé ou à 1 %, le yogourt sans matières grasses ou à faible teneur en matière grasse et les fromages à faible teneur en matières grasses

  • Huiles végétales insaturées, telles que colza, olive, maïs, carthame, sésame, soja et tournesol

Les aliments qui sont riches en graisses saturées et en cholestérol comprennent :

  • Beurre, crème ou graisses et huiles saturées

  • Saucisses, charcuteries, hot-dogs, abats, travers de porc, jaunes d’œufs et morceaux gras de bœuf, agneau et porc

  • Produits de boulangerie achetés en magasin, comme tartes, gâteaux, beignets, ainsi que biscuits et biscuits salés riches en matières grasses

  • Produits laitiers riches en matières grasses, tels que lait entier, crème, crème légère, yogourt entier, la plupart des fromages, beurre et crème glacée

  • Huiles riches en graisses saturées, comme huile de coco, huile de palme, lard et graisse de bacon

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